LeBron contra Butler. Brow vs Bam. El excepcionalismo de los Lakers frente a la cultura del calor.

Hay muchas historias que se dirigen al inicio de las Finales de la NBA del miércoles 2020, pero hay otra historia importante en juego: la extensa experiencia de veteranos de Los Angeles Lakers frente a la energía juvenil del Miami Heat.

LeBron James tiene 35 años y juega su décima final de la NBA. Danny Green está haciendo su cuarta aparición en las Finales. Rajon Rondo está de vuelta en las Finales por primera vez en una década. Dwight Howard estuvo en las Finales de 2009 en una de las tres apariciones de Rondo. Hemos visto a estos veteranos de los Lakers en este escenario antes.

El Heat, por el contrario, es joven y muy inexperto en este nivel. Su mejor jugador, Bam Adebayo, tiene 23 años en su primera temporada como titular. El francotirador Duncan Robinson está jugando en su segunda temporada de la NBA, pero es esencialmente un novato. Kendrick Nunn y Tyler Herro son novatos reales. Herro será el primer jugador nacido en 2000 en entrar a la cancha en un juego de las Finales de la NBA.

Ese joven núcleo del Heat es impulsado por los veteranos Jimmy Butler y Goran Dragic, pero ninguno de ellos había jugado en las Finales de Conferencia antes de esta temporada. Solo Andre Iguodala ha jugado en este escenario antes, y ni siquiera juega 20 minutos por partido para Miami.

Independientemente de cómo se mire, se trata de una batalla entre la juventud y la experiencia; joven vs viejo.

Entonces, ¿qué podemos aprender de los enfrentamientos de finales anteriores entre un equipo veterano y un equipo joven advenedizo? Usando esta útil herramienta de alineación de Real GM, echemos un vistazo a las cinco mayores disparidades de edad en las Finales durante los últimos 15 años.

Estos son los cinco equipos que eran mucho más jóvenes que sus contrapartes de las Finales y lo que resultó de su incursión juvenil en las Finales:

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2012 Oklahoma City Thunder

Todavía es difícil creer que esta fue la única aparición en las Finales de Oklahoma City. En ese momento, esto parecía el comienzo de una década de dominio.

Y lo fue, pero no todos juntos.

Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden ganaron cada uno un MVP de la NBA, pero eran solo bebés en su aparición conjunta en las Finales de 2012. Los tres jugadores tenían 22 o 23 años y se combinaron con Serge Ibaka para formar uno de los los núcleos de las Finales de la NBA más jóvenes de la historia.

A pesar de su juventud, el Thunder abrió como favorito -175 contra LeBron James y el Heat, que se había ahogado el verano anterior contra los Mavericks.

Oklahoma City abrió el Juego 1 en casa, quedando atrás al principio, pero recuperándose con una gran segunda mitad para tomar la ventaja de la serie 1-0. Pero esa fue la última vez que la franquicia ganaría un juego de las Finales, hasta la fecha. El Heat ganó batallas cerradas en los Juegos 2, 3 y 4, cada uno de ellos con un margen de victoria de seis puntos. Luego, Miami ayudó a LeBron a ganar su primer anillo de campeonato con un cierre desbocado en el Juego 5.

2011 Miami Heat

Un año antes, el Heat era el equipo más joven. James, Dwayne Wade y Chris Bosh se encontraban en la mejor forma física de sus carreras. Después de aceptar tocar juntos el verano anterior, se suponía que este sería su momento culminante.

Bloqueando el camino de Miami estaban los Dallas Mavericks: un equipo más viejo y cargado de veteranos con una reputación de asfixiarse año tras año en el escenario más grande. Dirk Nowitzki cumplió 33 años antes del final de las Finales. Jason Kidd, Jason Terry, Shawn Marion y Peja Stojakovic tenían 30 años.

El Heat era más joven, más talentoso y confiado. Abrieron la serie como claros favoritos en -175 y ganaron su primer juego por ocho puntos frente a una multitud rugiente de Miami. El juego 2 llegó hasta el final antes de que una bandeja memorable de Nowitzki igualara la serie. Luego, el Heat ganó el Juego 3 para retomar el liderato.

Esa fue la última victoria de los Heat en las Finales durante el primer año de James en Miami. Los Mavericks mayores ganaron no uno, ni dos, sino tres juegos consecutivos para finalmente conseguir a Nowitzki su anillo.

2008 Los Ángeles Lakers

Los Lakers de 2008 no eran particularmente jóvenes, a pesar de Andrew Bynum, de 20 años, pero eran mucho más jóvenes que los Boston Celtics. Boston utilizó un par de intercambios para construir un “Big Three” de Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen, todos ellos en el lado equivocado de 30.

Aparte de Derek Fisher, todos los jugadores clave de los Lakers tenían menos de 30 años, con Kobe Bryant y Pau Gasol todavía en el mejor momento de sus carreras. Este fue el primer viaje de Bryant a las Finales sin Shaquille O’Neal.

Los Ángeles fue el favorito en la serie con -180 a pesar de ser el equipo visitante. Los Celtics habían sido empujados a seis o siete juegos en las tres series de playoffs anteriores, y muchos se preguntaban si tenían una patada final.

Pero Boston nunca quedó atrás en las Finales. Los Celtics ganaron los Juegos 1 y 2 en casa. Los Lakers ganaron dos de tres una vez que regresaron a casa, pero no pudieron superar la ventaja de Boston como local ya que los Celtics ganaron en seis.

2007 Cavaliers de Cleveland

James hizo su primera aparición en las Finales a la tierna edad de 22 años. Sus compañeros de equipo también eran jóvenes en su mayoría. Drew Gooden, Anderson Varejao, Sasha Pavlovic y Daniel Gibson, todos de 25 años o menos, destacaron cada uno. Todo esto fue completamente nuevo para Cleveland, haciendo su primera aparición en las Finales.

Los Spurs fueron todo lo contrario. Esta fue su cuarta aparición en las Finales en menos de una década y la tercera en cinco temporadas con este núcleo. Tim Duncan y Manu Ginóbili tenían 30 y 29 años, respectivamente, y cada uno se inclinaba más allá del lado equivocado de sus números primos. Bruce Bowen, Michael Finley, Brent Barry y Robert Horry habían visto algunas cosas. Tony Parker fue el único habitual de los Spurs menor de 29 años.

A diferencia de los tres equipos juveniles anteriores, los Cavs estaban lejos de ser favoritos. Entraron como +360 perdedores, pero estaban más que preparados para la tarea. San Antonio barrió a Cleveland, pero las cuatro victorias llegaron por un solo dígito: las dos últimas victorias de los Spurs fueron por márgenes de tres puntos y un punto, respectivamente. El equipo más joven perdió de nuevo, pero estaba más cerca de lo que parecía.

2006 Dallas Mavericks

Media década antes de que los Mavs fueran el oponente más viejo, eran el equipo joven en 2006. Dirk Nowitzki, Jason Terry y Josh Howard estaban en su mejor momento, y Devin Harris tenía solo 22 años. Nadie en los Mavs tenía más de 31 años a excepción del veterano Darrell Armstrong.

El Heat se construyó alrededor de la joven superestrella Dwyane Wade, pero el resto del equipo de Wade era bastante mayor. Shaquille O’Neal había superado su mejor momento a los 33 años, y los veteranos Jason Williams, Gary Payton y Alonzo Mourning estaban en sus últimas etapas.

Los Mavs abrieron como favoritos -150 y lucieron el papel temprano. Defendieron la cancha de casa de manera convincente con un par de victorias de dos dígitos para tomar una ventaja de 2-0 en la serie y parecían estar listos para ganar su primer título. Pero Wade tomó el relevo a partir de ahí, y Miami ganó cuatro seguidos para alzarse con el título.

Otro equipo joven se había quedado corto cuando más importaba.

Lecciones de equipos de finales anteriores

¿Qué podemos aprender de los aspirantes a las finales juveniles anteriores?

Esos cinco equipos tenían mucho en común. Cada uno de ellos tenía colaboradores jóvenes clave, especialmente en comparación con su oponente más viejo y cargado de veteranos. Cuatro de los cinco fueron los favoritos en la serie, y tres de los favoritos lideraron temprano.

Pero los cinco equipos más jóvenes perdieron al final. En cuatro de los casos, el equipo mayor ganó tres juegos seguidos para terminar su carrera por el título. En tres ocasiones, el equipo más experimentado ganó cuatro seguidos.

La historia no es amable con los equipos más jóvenes en las Finales de la NBA: el equipo veterano casi siempre gana.

Por supuesto, hay un ejemplo más de este siglo con un oponente más joven que se enfrenta a un equipo veterano más viejo, y es el más esperanzador para los fanáticos del Heat:

2004 Detroit Pistons

Se suponía que esta temporada siempre iba a ser sobre los Lakers. Bryant y O’Neal regresaron a las Finales después de un paréntesis de un año, y esta vez vinieron con refuerzos. Karl Malone perseguía un anillo a los 40 años, y Gary Payton también perseguía un anillo a los 35. Horace Grant y Rick Fox estaban cerca del final de sus carreras. Diablos, Derek Fisher era prácticamente el base joven en esta lista a los 29 años.

Los Pistons no fueron exactamente una ocurrencia tardía al comenzar la temporada 2004, pero comenzaron el año con +1500 posibilidades de ganar el título. Ben Wallace, Chauncey Billups y Rasheed Wallace eran veteranos en su mejor momento, pero nunca antes habían tocado en un escenario como este. Richard Hamilton y Tayshaun Prince tenían 25 y 23 años respectivamente y eran relativamente desconocidos en ese momento de sus carreras.

Detroit era un perdedor masivo de +500 de cara a las Finales, que se suponía que sería una coronación para los Lakers y un anillo por fin para el Mailman y el Glove. Los Ángeles tenía un par de jugadores del primer equipo All-NBA, el último equipo de las Finales en lograr esa hazaña antes de los Lakers de este año. Bryant y O’Neal fueron los dos mejores jugadores en la cancha en todos los juegos, y se suponía que eso era suficiente.

Pero no fue así.

Esos Pistons eran diferentes. Eran el raro campeón que no tenía una verdadera superestrella, elevando el juego en equipo con una defensa sofocante y un ataque ofensivo igualitario que presentaba un nuevo líder cada noche.

Billups abrió el camino en una sorpresa en el Juego 1. Hamilton anotó 31 puntos en el Juego 3 para ayudar a Detroit a recuperar la ventaja de la serie con 2-1. Wallace tuvo 26 puntos en el Juego 4 para poner a los Lakers al borde. Luego, un verdadero esfuerzo de equipo terminó el trabajo en el Juego 5, con cinco Pistons anotando dos dígitos y ninguno excediendo los 21 puntos.

Detroit tenía una cultura de equipo distintiva que resulta demasiado familiar para los fanáticos del Heat. Los jugadores de los Pistons creyeron y maximizaron su talento en todo momento. Jugaron juntos y dejaron que quien estuviera caliente dirigiera el equipo.

Bryant y O’Neal fueron buenos para los Lakers, pero no lo suficientemente buenos. El tercer máximo anotador de Los Ángeles en las Finales fue Derek Fisher. Promedió 6.4 puntos por juego.

En lugar de sentirse abrumados por los veteranos de los Lakers, los jugadores más jóvenes de Detroit sacaron a esos viejos nebulosos de la cancha. Las cuatro victorias de los Pistons en las Finales llegaron por un margen promedio de victoria de 13,3 puntos.

Fue una derrota verificada, y una victoria para el juego en equipo y los desvalidos en todas partes.

Pero también fue una victoria poco común para los jóvenes frente a la experiencia de los veteranos. Y es el plan preciso que el Miami Heat debe seguir si quiere lograr una sorpresa igualmente impactante.