Imagine perder $ 200,000 en 10 segundos. Ahora imagine perder $ 108,000,000 en un abrir y cerrar de ojos. La ex estrella de la NBA, Antoine Walker, logró hacer ambas cosas.

Todo el mundo ha escuchado las viejas estadísticas sobre los ganadores de la lotería: el 70 por ciento de las personas que jugaron en grande jugando la lotería terminaron en tres o cinco años. Las personas que ganan simplemente no saben cómo manejar la inmensa cantidad de riqueza que ha caído en su regazo, y terminan volviéndose locos.

No ayuda que la familia y los amigos salgan de la carpintería buscando un botín, pero es casi imposible esperar que alguien que nunca ha tenido grandes sumas de dinero sepa cómo manejar este poder financiero.

El mismo fenómeno ocurre con los atletas profesionales. Si bien su dinero no les llega de golpe, ya que las personas a las que se les paga por realizar un servicio se ganan la vida, casi todos los atletas profesionales carecen de experiencia en el trato con millones de dólares antes de obtener contratos de un millón de dólares.

Inevitablemente, esto termina con una parte de ellos gastando su dinero más rápido de lo que sus futuros contratos multimillonarios pueden reemplazar.

Esto es en realidad lo que le sucedió a la ex estrella de la NBA Antoine Walker, quien más que ganó su primer cheque de pago importante.

Fue criado en la pobreza, el mayor de seis hermanos. Con su madre haciendo todo lo posible para criar a sus seis hijos, Walker se vio obligado a ayudar a criar a sus hermanos a una edad temprana. Incluso con todo este trabajo adicional, logró obtener una beca completa para la Universidad de Kentucky a través de sus excelentes habilidades de baloncesto.

Como destacado delantero, Walker fue seleccionado como la sexta selección general en el Draft de la NBA de 1996 por los Boston Celtics. Las expectativas sobre un entonces joven caminante eran altísimas.

Inmediatamente, Antoine Walker impresionó a los fanáticos, los medios y los colegas de la NBA. Promedió 17.5 puntos en su temporada de novato, y promediaría más de 20 durante seis temporadas en su carrera. Fue un All-Star tres veces, y INCLUSO ganó un campeonato en Miami con Shaq y Wade hacia el final de su carrera.

Entonces, como puedes imaginar, a Walke le pagaron. Como, bien pagado. Sus días de pobreza habían estado en el espejo retrovisor por un tiempo cuando estaba listo para abandonar la NBA. Para mayor claridad: cuando colgó su camiseta, Walker había ganado algo más de 108 millones de dólares.

Pero ese dinero no iba a apoyar a Walker en el lujoso estilo de vida al que se había acostumbrado; O compensar las dudosas inversiones que hizo con el tiempo.

Mientras estaba en la liga, Antoine Walker había adquirido un gusto por los coches y la ropa llamativos. Hizo algunas admisiones asombrosas sobre sus hábitos de gasto a Sports Illustrated, explicando por qué se fue a la quiebra tan rápido.

Walker afirma que no solo tenía uno o dos autos de lujo en sus días de juego, sino SIETE. Esto incluye lo que, según él, fue la peor compra de todas sus compras cuestionables, un Mercedes Benz de Maybach. En ese momento, el precio actual para uno de estos bebés era de 450,000. Eso es casi medio millón allí mismo, en un auto. Walker lamenta esta compra y la ve ahora como perder 200,000 dólares casi instantáneamente, porque el valor de los autos se desplomó tan pronto como lo sacó del lote.

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Pero él no pensaba de esa manera cuando estaba ganando mucho dinero. ¿Si uno de los compañeros de equipo de Walker se enrolla para practicar en algo que se ve bien? Walker saldría a comprar el mismo modelo, porque ¿por qué no? El hombre tenía más de 100 mil en el banco y estaba listo para agregar a su extensa colección de autos.

Y no fueron solo los autos. Antoine Walker tuvo que salir con la ropa más bonita y cargada de joyas. Afirmando que “nunca usó el mismo traje de diseñador dos veces”. El dinero volaba por la ventana de izquierda a derecha.

Y si el dinero no se destinaba a comprar artículos llamativos para sí mismo, se destinaba a sus amigos, familiares y agentes. Walker estima que comprando sus mansiones del círculo íntimo, dándoles dinero para emprendimientos personales y empleando a un agente para que los contratos sigan llegando, gastó poco más de 36 millones de dólares en cosas que llegaron con cero retorno.

Solo mantener a su séquito le costó a Walker 8,5 millones de dólares. Entre ir de fiesta, salir y vestir a sus amigos casi tan bien como él se vistió, no sorprende que 108 millones desaparecieran en un abrir y cerrar de ojos.

Otro factor que agotó la billetera de Walker fueron sus hábitos de juego.

Antoine Walker era un cliente frecuente de los grandes casinos de Las Vegas después de que terminó su carrera, lugares como el complejo The Red Rock, el Caesar’s Palace y el Planet Hollywood. Según las estimaciones de Walker, perdió alrededor de cuatro millones de dólares en Las Vegas. Se puso tan mal que los tres establecimientos mencionados anteriormente informaron a Walker por escribir cheques que su cuenta bancaria ya no podía cobrar. Una señal segura de una administración de dinero no impresionante.

El verdadero golpe de gracia vino de la Gran Recesión, y no tuvo nada que ver con un estilo de vida lujoso u otros tropos “atletas en bancarrota”. Fue una supuesta inversión inteligente que salió terriblemente mal.

Walker había invertido más de 20 millones de dólares en bienes raíces. Cuando el mercado colapsó, Walker se vio obligado a pagar cada centavo al banco. Esto terminó siendo la gota que colmó el vaso y Walker se declaró en bancarrota en 2010.

Menos de dos años después de jugar su último juego de la NBA, Walker había gastado toda una carrera en efectivo. Se vio obligado a pagar todas sus deudas de juego e incluso tuvo que vender su anillo de campeonato para ayudarlo a pagar la deuda.

Dado que Walker inicialmente se levantó de las cenizas como un Gran Fénix, destacando su perseverancia, no debería sorprender que esta historia tenga un final feliz.

No es ese tipo de final feliz, niños. Saca tu mente de la alcantarilla.

Walker ha estado libre de deudas desde 2012. Ahora es un ejemplo de caminar y respirar de lo que les sucede a los atletas estrella que no son lo suficientemente frugales con sus ganancias, y en lugar de ocultar ese hecho, lo ha aceptado.

Antoine Walker ha conversado mucho en programas de noticias y frente a jugadores de la NBA para enfatizar la importancia de la educación financiera. Ha lanzado un documental llamado “Gone in an Instant” que detalla su caída en bancarrota.

Si bien Walker no está cerca de ser millonario ahora, todavía puede vivir cómodamente con su familia en Chicago. Actualmente trabaja como analista deportivo para 120 Sports, y seguramente estará hablando de su historia de harapos a riquezas en los años venideros.

Sin embargo, una cosa es cierta: Antoine Walker no será el último atleta en gastar su dinero, pero al menos es un ejemplo de que tocar fondo no es una sentencia de muerte para un profesional una vez cargado. Esperemos que otros atletas aprendan de sus errores.