Durante 22 juegos durante la temporada de la NBA de 1995, la leyenda de los Chicago Bulls, Michael Jordan, usó un número diferente. Los fanáticos de Hoops en todo el mundo lo conocían como 23, pero por un corto tiempo, tenía 45 años.

En un movimiento que sacudió el mundo deportivo, Jordan anunció que se retiraría antes de la temporada 1993-94 de la NBA para seguir una carrera en el béisbol profesional. El ex destacado de UNC Tarheels jugó un año y medio en el sistema de ligas menores de los Medias Blancas de Chicago mientras vestía el No. 45.

Desafortunadamente, la habilidad sobresaliente de Jordan en la cancha no se tradujo en el campo. Se ponchó en uno de cada cuatro turnos al bate. Y para 1995, estaba listo para regresar a la NBA.

Cuando salió de su retiro, Jordan dijo que no usaría 23 porque ese fue su último número de baloncesto que usó antes de que su padre, James, fuera asesinado en 1993.

¿Por qué 45, sin embargo?

En una entrevista anterior con 2K, Jordan reveló que en realidad quería usar 45 mientras subía en las filas de la escuela secundaria. Sin embargo, su hermano mayor Larry, que era miembro del mismo equipo, ya tenía el número.

“Tenía antigüedad”, dijo Jordan al equipo NBA 2K14, a través de priceonomics.com. “Tenía la opción de usar 45, así que pensé que 23 era la mitad de 45, 22 y medio. Y 23 me ha atrapado todo el tiempo ”.

Echemos un vistazo a cómo le fue a Jordan usando 45 contra 23 …

En los 17 juegos de la temporada regular que usó en el No. 45, Jordan acumuló promedios de 26.9 puntos con un 41.1 por ciento de tiros desde el campo (50.0 por ciento desde más allá del arco), 6.9 rebotes, 5.3 asistencias y 1.8 robos en 39.3 minutos por salida.

Jordan comenzó fuerte en el número 45, anotando 48 puntos en el enfrentamiento del Juego 1 de Chicago contra Charlotte. Los Bulls continuarían derrotando a los Hornets en cuatro juegos.

Las cosas iban bien para Michael Jordan en el No. 45 hasta el Juego 1 de las Semifinales de la Conferencia Este de 1995. Nick Anderson de Orlando le robó el balón a MJ con aproximadamente 10 segundos restantes en el reloj. Este esfuerzo defensivo llevó a una canasta ganadora del juego para el Magic.

Algunos críticos argumentaron que Michael Jordan había perdido un paso, que no era el mismo mientras usaba el número 45. Anderson realmente estuvo de acuerdo, y le dijo a la prensa después del Juego 1 que “no podría haber hecho eso al número 23.”

Un competidor de principio a fin, Michael Jordan admitió más tarde que el número 45 “no explotó como el 23”, por lo que era hora de un cambio.

Después de ese fatídico enfrentamiento, Michael Jordan no habló con los medios. Salió para el Juego 2 con su tradicional camiseta número 23 y perdió 38 puntos como parte de una victoria 104-94. En el Juego 3, His Airness acumuló 40 puntos, aunque los Bulls fueron derrotados.

En los cinco juegos que jugó en esa serie después de volver al No. 23, Michael Jordan obtuvo promedios de 33.4 puntos, 6.8 rebotes, 3.8 asistencias, 2.8 robos y 2.2 bloqueos. Si el cambio de camiseta hizo la diferencia o no, claramente jugó mejor.

En particular, los Bulls fueron multados con $ 25,000 por no informar el intercambio de números del Juego 2 de Jordan. Además, Michael Jordan fue multado con $ 5,000 por su elección de calzado.

Orlando venció a Chicago en la serie, 4-2. Sin embargo, Jordan no perdería otra serie en las próximas tres temporadas.