La carrera de la NBA en el Salón de la Fama de Yao Ming lo vio ganar $ 93,390,336 netos en dinero de la NBA, según Spotrac. A pesar de que solo puede jugar en 486 juegos debido a una lesión, el impacto de Ming dentro y fuera del piso no se puede medir, particularmente en China.

Ming llegó a Estados Unidos en 2002 después de que los Houston Rockets lo seleccionaron con la selección general número 1 en el draft de la NBA de 2002. El gran hombre ganó $ 3,858,240 durante su temporada de novato con Houston mientras promediaba 13.5 puntos, 8.2 rebotes y 1.8 bloqueos por juego.

En su segundo año, Yao Ming ganó $ 4,147,560. Completó su contrato de novato con los Rockets al ganar $ 4,436,880 en el año 3 y $ 5,594,906 en el año 4.

Houston tomó la decisión lógica de firmar a Ming por una extensión de cinco años y $ 75 millones antes del comienzo de la temporada 2005-06. El contrato debía comenzar durante la campaña 2006-07.

Ming ganó $ 12,455,000 en el año 1 de su extensión. Terminó el lucrativo acuerdo recolectando $ 13,762,775 en 2007-08, $ 15,070,550 en 2008-09, $ 16,378,325 en 2009-10 y $ 17,686,100 en 2010-11.

Sin embargo, Yao Ming se perdió toda la temporada 2009-10 recuperándose de una fractura en el pie izquierdo. El miembro del Salón de la Fama sufrió la lesión en los playoffs de 2009 contra los Lakers de Los Ángeles en la segunda ronda.

Esa lesión, desafortunadamente, terminó con la carrera de Ming. Trató de regresar en 2010-11. Yao jugó en cinco juegos y acumuló 10.2 puntos y 5.4 rebotes antes de decidir dejarlo.

Yao Ming terminó su carrera en la NBA con promedios de 19.0 puntos, 9.2 rebotes y 1.6 asistencias. Lanzó 52.4 por ciento desde el campo, 83.3 por ciento desde la línea de tiros libres, y fue incluido en el Salón de la Fama en 2016. Yao también es el séptimo anotador líder en la historia de la franquicia de los Rockets. El equipo también retiró recientemente su camiseta y actualmente está colgada en las vigas del Toyota Center.

La mayor cantidad de dinero que Ming ganó durante una sola temporada fue de $ 17,686,100. Ese terminó siendo el año en que solo jugó en cinco juegos debido a la lesión en el pie.

Es desafortunado que Yao Ming no haya podido tener una carrera más larga debido a una desafortunada serie de lesiones. Habría ganado fácilmente más de $ 150 millones en ganancias profesionales, tal vez incluso más. Su carrera siempre será una de esas historias de “qué pasaría si”, aunque queda por ver si su estilo de juego hubiera pasado a la NBA moderna.