Tomemos un momento para mirar alrededor de la liga en lo que se está convirtiendo en una temporada baja rápidamente loca. Sabemos por múltiples informes que la agencia libre de la NBA comenzará la próxima semana el 20 de noviembre a las 6 pm y que el tope salarial seguirá siendo el mismo que el de la temporada pasada ($ 109.1 millones).

A medida que los equipos se alinean para los movimientos antes del draft de la próxima semana y con la agencia libre en el horizonte, los rumores de intercambios y posibles fichajes han estado volando por todas las redes sociales. Abordemos algunos de los más interesantes.

Russell hasta los rumores

Ese sonido de salpicaduras que escuchas es Mike D’Antoni y Daryl Morey remando rápidamente alejándose del barco hundido de los Rockets.

Después de que Mike D’Antoni se fue, la línea de la organización fue que Morey no iría a ninguna parte y que todavía estaban compitiendo por un título. Después de que Morey se fue, la línea de la organización fue que no estaban arruinando al equipo y todavía estaban compitiendo por un título.

Luego, el miércoles, Shams Charania informó por primera vez que Russell Westbrook había invitado a salir.

Según los informes, James Harden quiere quedarse, y Kelly Iko y Sam Amick informaron sobre los problemas culturales de larga data en Houston que llevaron a la decisión de Westbrook. Según los informes, Westbrook quiere ir a algún lugar en el que pueda ser el tipo de marcador de tono que fue en OKC, esencialmente, la piedra angular de la organización.

Dos ejecutivos con conversaciones recientes con Houston fueron tomados con la guardia baja por la noticia. “En las últimas semanas, se corrió la voz de que estaban todos adentro y nadie estaba en la mesa, literalmente nadie en la rotación”, dijo un ejecutivo.

Entonces, es justo decir que hay un nivel de desorden internamente.

El contrato de Westbrook es enorme. Le debe 41 millones de dólares esta temporada y 44 millones la próxima. Solo para enviar suficiente dinero tienes que destripar a tu equipo o negociar un gran contrato que presumiblemente pertenece a un buen jugador.

Fuentes de la Liga encuestadas después de la bomba de Westbrook expresaron escepticismo hacia un mercado robusto para la superestrella envejecida. Aún así, se está formando una pequeña lista de pretendientes.

Comencemos con los Charlotte Hornets. Hay una serie de ángulos aquí que tienen sentido para que los Hornets sean el equipo que muerde la bala en el contrato de Westbrook.

Para empezar, el gerente general de Charlotte, Mitch Kupchak, fue el gerente general de Los Angeles Lakers desde hace mucho tiempo. Con Westbrook proveniente de Los Ángeles y habiendo jugado en UCLA, hay conexiones allí. Sin embargo, en términos más generales, es probable que Kupchak, como un gerente general de la vieja escuela, sea más receptivo a la oportunidad de agregar una estrella y resistir las preocupaciones relacionadas con el golpe de contrato de Westbrook y las decepciones analíticas.

Charlotte, literalmente, no puede hacerlo mejor; su selección de draft en el decepcionante draft de este año es la tercera y es poco probable que obtenga un mejor jugador que Westbrook, incluso en este momento. Necesitan una estrella fundamental para ayudar a establecer un tono, que es exactamente lo que Westbrook supuestamente quiere.

Los Hornets tienen solo $ 32 millones en los libros para la próxima temporada, lo que parece algo bueno, tener una hoja de capitalización limpia y flexibilidad, especialmente con el tope salarial a la baja.

Sin embargo, también significa que los Hornets tendrán que ofrecer acuerdos de varios años con el aumento estándar que los mercados pequeños como Charlotte tienen que ofrecer a los jugadores. “Sí”, respondes, “pero ¿no es eso preferible a pagarle a Westbrook $ 132 millones durante las próximas tres temporadas (incluida su opción de jugador de $ 47 millones para 2022-23?

Honestamente, probablemente no. Westbrook todavía tuvo largos períodos esta temporada en los que fue un jugador fenomenal. Es imperfecto, limitado y terco. Pero puedes construir un equipo de piso alto a su alrededor con un rematador de pick-and-roll (como PJ Washington) y disparos, que nunca tuvo a su alrededor en OKC.

Westbrook no convertirá a los Hornets en un contendiente al título, pero ese es el punto; es mejor para establecer el piso de un equipo que abrir el techo.

Otros equipos que se cree que tienen interés son los Knicks, Suns y Magic por razones similares. No se sabe cuál es la línea de tiempo de los Rockets, o cuáles serán las consecuencias del informe de Iko que describe a varios jugadores descontentos con cómo fue la temporada pasada.

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Madera cristiana, producto caliente

Wood, sorprendentemente, ha surgido como el nombre que más a menudo flota como objetivo de la agencia libre. Wood, un oficial que rebotó de un equipo a otro y estuvo en la G-League, ha mostrado destellos como corredor de aro durante años.

Dio un salto la temporada pasada con los Detroit Pistons una vez que cambiaron a todos los jugadores jóvenes. Promedió 22 puntos y 11 rebotes cada 36 minutos, lanzando un 57% desde el campo y, más notablemente, un 39% en triples.

Wood tiene desde un buen corredor de llantas hasta uno excelente. Míralo volar en esta secuencia y cuán rápido recorre el terreno.

Pero Wood ha agregado niveles a su juego.

Aquí, en la captura, contraataca hasta la línea de fondo y termina. No todos los grandes pueden hacer esto:

Wood no disparó bien desde el triple desde el regate, pero tiene la capacidad para hacerlo, lo que nunca vi venir:

Y puede encontrar espacio para reconocer cuando los grandes tradicionales se cuelgan de él, como lo hizo aquí:

Wood tuvo la segunda mejor calificación neta en la cancha de cualquier jugador en la rotación de los Pistons la temporada pasada (una barra baja, pero aún impresionante).

En particular, los Pistons estuvieron mejor a la defensiva con él en la cancha que fuera de ella, y Synergy Sports lo ubicó en el percentil 73 en defensa individual, lo que incluye permitir solo el 41.5% de tiros al aro. Algunos de esos números sobreestiman su impacto defensivo, pero no es un cero en ese extremo.

Mira esta secuencia de dos vías que me llamó la atención:

Fuentes de la liga creen que varios equipos han rodeado a Wood en la agencia libre, incluido Charlotte. Emparejar a Westbrook después de un canje con Wood le daría un compañero de pick-and-roll como Westbrook tuvo en OKC, solo que con más espacio.

Se habla de que los Boston Celtics posiblemente también hagan un movimiento por Wood. Los Celtics estuvieron limitados en los playoffs debido a su falta de impacto en la cancha delantera. Daniel Theis jugó bien pero carece de la versatilidad de Wood como compañero de pick-and-roll.

Detroit ha hecho saber abiertamente que está buscando aceptar contratos a cambio de selecciones y activos, pero fuentes de la liga sostienen que eso no significa que los Pistons tampoco volverán a firmar a Wood.

En un mercado truncado, Wood busca conseguir un gran día de pago.

Más noticias de la liga

Los Atlanta Hawks están buscando potencialmente canjear la selección No. 6 en el draft de la próxima semana por un jugador listo con la esperanza de competir la próxima temporada. Los Phoenix Suns tienen los ojos puestos en Fred VanVleet en la agencia libre (o lo hicieron hasta que Westbrook salió al mercado). Los Suns son otro equipo que ha estado vinculado a las conversaciones de Westbrook. Si Westbrook va a otra parte, espere que los Suns intenten superar a los Raptors por FVV, si pueden liberar espacio en el tope salarial. Eso podría significar que Kelly Oubre se puede conseguir en el mercado comercial. Los Nets buscan volver a firmar a Joe Harris, pero si Harris busca un cambio de escenario, los Hornets, Magic, Bulls y Nuggets se encuentran entre los equipos que se espera que tengan interés. Nada está fuera de la mesa para los Milwaukee Bucks después de otra decepcionante salida de playoffs. Han perseguido agresivamente las actualizaciones de las alas en las últimas semanas, no buscan simplemente ejecutarlas. Lo mismo puede decirse de los Celtics, que han ofrecido combinaciones de sus múltiples selecciones y sus estrellas veteranas. The Ringer informó de su interés en Jrue Holiday el jueves y sugirió por separado que Kemba Walker podría estar disponible. Los ejecutivos de la Liga se están preparando para una noche de draft confusa dado el ruido comercial que ha habido. Se cree que casi todos los equipos en el top 10 han puesto a disposición su selección en las conversaciones comerciales, y todos los equipos con una selección posterior han investigado para ascender. Esto es estándar, pero la densidad del ruido es mayor este año. No se cree que sea una buena clase de draft, por lo que, por supuesto, los equipos se están convenciendo de que este es un momento de oportunidad de ineficiencia del mercado.