La revolución del baloncesto sintético casi mató a la NBA. Así es. Lo escucharon aquí primero, amigos. Estamos a punto de revivir la miseria que fue, pero primero …

¿Recuerdas las pelotas de baloncesto que creciste usando? ¿Los que fueron hilos perdidos, agarre e hicieron nuestras vidas molestas? Eran inevitables.

Pero, ¿crees que los jugadores profesionales de la NBA, ya sabes, el nivel más alto de baloncesto, realmente jugaban con una pelota tan mala que te harían sentir agradecido por los huevos con los que lidiaste mientras crecías? Los atletas a los que se les paga millones por jugar no tienen el tiempo o la paciencia para jugar con una pelota que hace sangrar los dedos.

Pero durante tres meses en 2006, esto es exactamente lo que sucedió. Los jugadores de la NBA se vieron obligados a usar una pelota que tenía menos rebote que Nikola Jokic.

Todo comenzó en junio de 2006, meses antes de que comenzara la temporada regular. Shaq y el Heat estaban celebrando su campeonato, Steve Nash había ganado el MVP y Ray Allen había establecido el récord en ese momento para la mayoría de los tres punteros en una temporada. La vida era buena para todos estos tipos.

Pero David “Dress Code” Stern estaba a punto de cambiar eso.

Stern y la NBA anunciaron que la liga ahora usaría una nueva pelota, haciendo un cambio revolucionario en el juego que mejoraría el juego en casi todos los aspectos.

La cosa es que, al menos con la retrospectiva disponible para nosotros, no había evidencia de que nada de eso fuera cierto.

Aún así, en ese momento, sonó como un gran movimiento desde el principio. Desafortunadamente, este nuevo invento estuvo lejos de ser revolucionario. Más bien como una regresión en la evolución, como si los humanos no evolucionáramos, sino que retrocediéramos como las pobres almas en Idiocracia.

En lugar de la pelota encuadernada en cuero que todos conocemos y amamos, esta pelota estaba atada en material de microfibra sintética, denominado CrossTraxxion. Los jugadores de la NBA estaban menos impresionados con las cosas, por decir lo menos.

Shaq lo comparó con las bolas baratas que puedes encontrar en las jugueterías.

Nash apareció en una entrevista con los dedos vendados, explicando que la pelota estaba “desgarrando sus dedos”. Allen afirmó que tenía el mismo problema.

Estos atletas estrella ya estaban criticando públicamente el gran lanzamiento de la NBA. Pero la liga aún no estaba lista para abandonar su proyecto. Stern se pegó a sus armas.

A pesar de las críticas abrumadoramente negativas, el comisionado de la NBA negó rotundamente que la pelota fuera terrible.

Y normalmente la pelota no miente, pero Stern hizo la próxima pretemporada cuando ignoró públicamente las quejas de los jugadores, alegando: “La pelota está funcionando muy bien. Es una muy buena pelota y las pruebas continúan demostrando que es una mejora “.

También podría haber dicho: “Es la mejor pelota. La mejor pelota más redonda. De hecho, puedes preguntarle a cualquiera, ¿y sabes lo que te dirían? Ball Esta pelota que el Sr. Stern trajo a la NBA es la mejor y más redonda que el mundo haya visto. ¡Cualquiera que piense lo contrario es TRISTE!

Había un aspecto sobre el que Stern tenía razón. La liga vio un aumento en la puntuación de aproximadamente 2.5 puntos por juego en los tres meses que se usó el balón. Pero teniendo en cuenta el pequeño tamaño de la muestra y el hecho de que la puntuación ya estaba en aumento sin la nueva pelota (la puntuación aumentaría 1.2 puntos la próxima temporada sin jugar un solo juego con la pelota sintética), es difícil decir cuánto factor movimiento hecho

Stern solo cedió cuando la Asociación de Jugadores de la NBA intervino. Se presentaron cargos contra la liga, ya que los jugadores sintieron que no habían sido consultados lo suficiente antes de que la pelota CrossTraxxion entrara a jugar.

Además, ya sabes, CrossTraxxion se escribe con solo dos X, una de ellas por lo que es un éxito de baloncesto seguro; Si sabes a lo que me refiero.

Finalmente, apenas unas semanas antes de los juegos del día de Navidad, se sacaron las bolas sintéticas y la buena pelota de cuero volvió a las pistas. Hubo una sensación de alivio en todo el panorama de la NBA, y casi todos estaban felices.

Casi.

Spalding se sorprendió por la decisión de tirar de la pelota sintética, y se suponía que la liga le daría más oportunidades de pegarse. Si bien la empresa estaba un poco picada por el movimiento, lo superaron y continuaron suministrando la pelota de cuero de calidad que todavía se usa en la NBA.

En un lapso de tres meses, la pelota sintética fue introducida, destrozada y luego rechazada por la NBA. Sucedió tan rápido que la mayoría de los jugadores de la liga hoy ni siquiera han usado el balón. Solo un puñado de veterinarios tuvo que experimentar el terror que era la pelota sintética.

Los novatos de hoy deberían agradecer a sus estrellas de la suerte que nunca tuvieron que jugar con una pelota que parecía una imitación barata e hizo que parecieran que acababas de matar a alguien.