Lo amo o lo odio, Stephen A. Smith es una superestrella en el mundo de la industria de los medios. También proporciona momentos virales fuera del alcance como pocos en la historia.

No, este no es el representante de DARE que se presentaría a su escuela y le diría a la clase que después de la semana después de probar la marihuana, estaría viviendo debajo de un puente.

Ese hombre era Stephen A Smith, un hombre que creció en la pobreza, casi se convirtió en electricista, fue anfitrión de un programa de radio R&B nocturno, todo en camino a convertirse en la voz más reconocible en los deportes.

El ascenso de Smith a la fama no fue meteórico, ni un camino lineal. De hecho, lo opuesto es verdad.

El comentarista una vez conocido como “Screamin’ A “. por sus compañeros de trabajo tuvieron que trabajar durante años antes de convertirse en una personalidad de celebridad y tomar el internet por asalto.

Smith nació en Queens, Nueva York, el segundo más joven de 6 hijos.

Su padre era una ex estrella del béisbol de las Islas Vírgenes que había administrado una ferretería, y su madre era enfermera.

Cuando era niño, Stephen A. expresó poco interés en la escuela. Su pasión era el baloncesto, y pasaba las noches derribando saltadores en el parque local, a pesar de que no había luces de trabajo.

Stephen A Smith cuenta que su madre se preocupó por su seguridad mientras practicaba después de la escuela, pero incluso a una edad temprana, había formado suficientes conexiones para protegerlo de cualquier encuentro desagradable. Afirma que los gángsters de la zona sabían que lo dejarían solo debido a su prometedor futuro.

Pero ese futuro prometedor estuvo cerca de nunca ocurrir. Stephen A no estaba muy inclinado a asistir a la universidad, su madre lo inscribió en una escuela vocacional que le enseñaría a ser electricista.

La idea de que Stephen A Smith vaya a las casas para instalar luces es ridícula ahora, y podría ser una parodia de video viral, pero era casi una realidad.

Podría haber un Stephen A Smith en su casa con cubiertas de zapatos que fijan enchufes eléctricos y cables de conexión a tierra.

Afortunadamente, le ofrecieron una beca de baloncesto de la Universidad Estatal de Winston-Salem, dándonos esta joya de una foto.

Mientras jugaba de guardia para el programa D2, Smith encontró tiempo para escribir artículos deportivos para el periódico escolar y presentar un programa llamado “Tender Moments”.

Desafortunadamente, no hay registro del show de R&B en internet. Stephen A. si estás viendo, por favor … todos lo necesitamos.

De todos modos, no es sorprendente que Stephen A. Smith se haya concentrado en su carrera de escritor deportivo. Desde el principio, vimos la energía y las declaraciones audaces, que todavía son sus rasgos definitorios.

Por ejemplo, mientras todavía jugaba en el equipo de baloncesto, Smith escribió un artículo que pedía a su entrenador en jefe, Clarence Gaines, que se retirara.

Y no es que Gaines fuera un matorral. El hombre ganó un Campeonato de la NCAA y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Universitario por su excelente carrera. Esto no le ahorró la pluma de Stephen A.

De verdad, deja que eso se hunda por un minuto. Stephen A, mientras jugaba para el hombre, pidió su retiro.

¡Es como todos los jugadores de los Knicks y James Dolan!

Después de la universidad, Stephen A. comenzó su largo y sinuoso camino hacia ESPN y la fama. La lista de periódicos para los que trabajó parece extenderse una milla de largo. Winston-Salem Chronicle, Winston-Salem Journal, Atlanta Journal-Constitution Greensboro News and Record, The Philadelphia Inquirer, The Winston-Salem Journal (nuevamente) y New York Daily News.

Y el deporte no era lo único que cubría. Cuando el departamento de deportes se puso en huelga para el Daily News, Smith lo tomó con calma y lo transfirió a homicidios encubiertos.

Terminaría cubriendo el asesinato de alto perfil de Karlton Hines, un prospecto de secundaria que parecía destinado a la grandeza.

Stephen A Smith tendría su descanso durante el bloqueo de la NBA de 1998. Mientras el público esperaba ansiosamente cualquier noticia sobre el regreso del baloncesto profesional, Smith rompería innumerables actualizaciones sobre los debates entre la NBPA y los propietarios del equipo.

CNN se dio cuenta del joven escritor que estaba golpeando a los periodistas veteranos. Pronto, Stephen A. Smith fue analista deportivo para CNN, lo que llevó a un trabajo en Fox Sports, lo que llevó a un trabajo en ESPN.

Pero como cualquier persona familiarizada con Stephen A. Smith sabe, su personalidad y comentarios no son exactamente aburridos. Son ruidosos, son incendiarios, y le causaron problemas a Smith al principio de su carrera.

Fue despedido del Inquirer en 2007. ESPN se negó a renovar su contrato en 2009. Las cosas estaban mal para nuestro heroico amigo, pero Smith siguió transportando camiones. En lugar de cambiar su enfoque, se doblaría.

Y el público se lo tragó. Las calificaciones están en aumento para “First Take”, el programa que Smith presenta con su homólogo Max Kellerman.

En 2019, se informó que Smith estaba en línea para un contrato de 10 millones de dólares, lo que lo convertiría en el analista de ESPN mejor pagado hasta la fecha.

Todo esto para un hombre que decidió que sería una buena idea gritar sus opiniones a través de cualquier plataforma que pudiera encontrar, sin importar cuánto molestara a la gente.

Lo amo o lo odio, Stephen A. Smith es uno de los mejores artistas de la historia del deporte. Se podría pensar que sus tomas son ridículas, o tal vez es poco más que un bocazas excesivamente pagado.

Pero puedes apostar que estás sintonizando para verlo.