LeBron James es un campeón, una vez más. La megaestrella de los Lakers ganó su cuarto campeonato de la NBA el domingo por la noche, lo que lo vincula con los grandes de todos los tiempos Shaquille O’Neal y Robert Parrish. Ahora está a dos anillos de empatar a Michael Jordan, y las posibilidades de James de atrapar a His Airness han mejorado mucho.

Entonces, durante los próximos días, la conversación que siempre está burbujeando en el fondo hervirá un poco más sobre cuál de los dos es el mejor de todos los tiempos. Tengo mis propios pensamientos, para otro momento.

Pero por un momento, solo por un segundo, quise ver el otro lado de esto.

Más de 4.800 jugadores han jugado al menos un minuto en la historia de la NBA, incluida la ABA. De todos esos jugadores, hay dos que indiscutiblemente están por encima del resto.

Después del título de 2016 sobre Golden State, superando un déficit de 3-1 contra el equipo con más victorias en la historia de la temporada regular de la NBA, ya existía la sensación de que James se había insertado permanentemente en la conversación de GOAT, y que la discusión era ahora. entre él y Jordan.

Pero si tenemos en cuenta el desempeño de todos los jugadores a lo largo de sus carreras para colocarlos en una escala, todavía fueron muchos los que pusieron a James entre el mejor de todos. Todavía había argumentos a favor de Magic Johnson, argumentos a favor de Kareem Abdul-Jabbar.

No me sentaré aquí y diré que no habrá todavía esos argumentos; hay uno en cada multitud. Pero lo que está claro a raíz del cuarto título de James, este que viene con la franquicia más icónica en la historia de la NBA, es que la brecha nunca ha sido mayor.

Considere lo increíble que es vivir en una era en la que podía ver a un jugador que es decididamente superior a Tim Duncan. Duncan ganó cinco títulos con los Spurs durante 19 temporadas y es considerado el mayor ala-pivote que jamás haya jugado el juego.

James es decididamente más grande.

James es decididamente más grande que Kareem, quien ganó seis títulos (cinco con los Lakers) y es el máximo goleador de todos los tiempos de la liga. James es, sin lugar a dudas, mejor jugador que Kareem. Es un jugador más completo y ha jugado en una era más competitiva. Kareem tiene más MVP y campeonatos, pero James ha sido tan bueno, durante tanto tiempo, a un nivel tan increíblemente alto que es más grande que el Capitán.

James es más grande que Wilt Chamberlain, quien puso números que desafían la razón, la lógica y la explicación, pero nunca fue considerado el tipo de ganador que es James. El récord de 4-6 de James en las Finales siempre se mantendrá en su contra, pero simplemente ganó a un ritmo más alto y sostenido que Chamberlain.

LeBron es más grande que Hakeem Olajuwon, dos veces campeón de la NBA y quizás el pívot más completo de todos los tiempos en cuanto a puntuación, pases, juego de pies y defensa. Olajuwon era imperturbable e imparable, y dejó a todos, desde Patrick Ewing hasta David Robinson y Shaq.

James es más grande.

James es más grande que Shaq. O’Neal fue cuatro veces campeón, 15 veces All-Star, tres veces MVP de las Finales de la NBA y fue etiquetado legítimamente como el jugador más dominante de la historia. Él demolió absolutamente equipos por su cuenta. Fue la definición misma de imparable en su mejor momento, y James es una mejor presencia defensiva y un jugador más completo.

James es más grande que Shaq.

James es más grande que Larry Bird. “Larry Legend” fue tres veces campeón y tres veces MVP, y fue considerado el segundo Boston Celtic más grande de todos los tiempos. Pero Bird no pudo igualar la defensa de James ni su completa capacidad de anotar, a pesar de que Bird era un tirador mucho mejor. Bird fue un pasador sublime y, sin embargo, James es mejor.

LeBron James es más grande que Larry Bird.

LeBron es más grande que Magic, quien es el mejor base armador en la historia de la NBA, cinco veces campeón, tres veces MVP de las Finales y tres veces MVP. Johnson puso a la liga en el mapa nacional con los Showtime Lakers en la década de 1980. Es venerado como uno de los atletas más queridos en la historia del deporte estadounidense y tiene una estatua fuera del Staples Center. El hombre tiene un nombre y, a pesar de ser un término tan común, si una NBA escucha “Magic”, piensan en una cosa y no involucra a Orlando.

James jugó en una era mejor, ha llegado a más finales y se ha enfrentado a mejores equipos (aunque pocos mejores que los Celtics de 1987). La magia es una de las mejores que jamás haya existido. Si enumera a los cinco mejores jugadores en la historia de la liga, su nombre debe estar en él, y algunos lo tendrán más alto que eso.

Pero James es más grande. Es un mejor defensor, es casi tan bueno como pasador, un anotador más completo.

LeBron James es incluso más grande que Magic Johnson.

(Nota: esta lista excluye a Kobe Bryant de la comparación por razones obvias por respeto a la leyenda de los Lakers).

James es más grande que Bill Russell. Incluso decir eso es difícil. Russell fue un pionero en la NBA. Aportó mucho a la liga en términos de mostrar habilidades que nadie había visto. Russell ganó 11 títulos con los Celtics, un número tan asombroso que es literalmente incomparable.

Pero la competencia ahora es muy diferente. Puede mantener los logros y la grandeza de Russell en los más altos estándares y aún ver que LeBron es una presencia ofensiva mucho más completa que Russell. Puede ver que sus contribuciones continuas a sus comunidades, locales y globales, rivalizan con Russell de una manera que ningún otro atleta podría haberlo hecho.

Russell apareció en 12 finales de la NBA, un número que James tiene muchas posibilidades de alcanzar. James nunca tendrá tantos anillos como Russell, el mayor celta de todos los tiempos, pero en la medida en que podamos comparar épocas, es imposible no creer que James sea más grande.

James ya era considerado por encima de estos grandes. Pero la carrera de este año con los Lakers hacia el título lo consolida como separado de todos, excepto de Jordan. Y la brecha entre James y Jordan ahora está más cerca que nunca, y mucho más cerca que la distancia entre James y cualquier otro jugador que haya pisado la cancha de la NBA.

Los hombres de arriba son todos leyendas. Salón de la fama. Héroes, villanos e ídolos. Sin embargo, todos ellos, a pesar de su grandeza, tienen que mirar hacia arriba a James, todavía luchando en su temporada 17, todavía ganando títulos a los 35 años, todavía asombrando a cada fan y crítico con lo que es capaz de hacer.

Podemos discutir sobre la CABRA más tarde. Por ahora, tómese un momento y reconozca cuántos de los más grandes que ha dejado James a su paso.