Pasarán cuatro meses antes de que los balones de baloncesto comiencen a rebotar en Orlando, Florida, en Walt Disney World a fines de julio. La pausa de la temporada de la NBA llegará a su fin oficialmente con Los Angeles Lakers como uno de los equipos que se preparan para una posible carrera por un título.

Solo 22 equipos están invitados a lo que será el tramo final de la campaña 2019-20 en la costa este. Ocho juegos de temporada regular se jugarán antes de los Playoffs de la NBA 2020 para asegurar la clasificación para la postemporada. Los Lakers se encuentran actualmente en la cima de la clasificación de la Conferencia Oeste y estarán ansiosos por ver a quién se enfrentarán en la primera ronda, ya que solo hay algunas opciones.

Entre las opciones limitadas para asegurar el octavo y último puesto de playoff en el Oeste, hay tres en particular que los Lakers deberían esperar en términos de la menor cantidad de resistencia para avanzar a la segunda ronda.

3. Pelícanos de Nueva Orleans

De todos los posibles enfrentamientos de primera ronda para los Lakers, LeBron James y la compañía que se enfrentan a los Pelícanos de Nueva Orleans de Zion Williamson es quizás el más intrigante. ¡Sería una historia en abundancia! Estos dos equipos se han conectado por todas las razones equivocadas desde el veto al intercambio de Chris Paul cuando solían ser los New Orleans Hornets.

El verano pasado, después de interminables especulaciones y rumores comerciales, que jugaron un papel en la temporada descarrilada de los Lakers durante la campaña 2018-19, se llegó a un acuerdo de gran éxito entre estos dos equipos que involucraba a muchos grandes nombres de ambos lados. Anthony Davis fue el premio que los Lakers estaban buscando para emparejarse con LeBron, y allí pudieron hacer exactamente eso, pero le dieron algunos jugadores jóvenes prometedores en Lonzo Ball, Brandon Ingram y Josh Hart.

Este acuerdo, que resultó ser una conclusión inevitable, sacudió a la NBA y creó algo de mala sangre. Los tres jugadores enviados a Nueva Orleans no estaban encantados de ser mencionados continuamente en los rumores comerciales durante toda una temporada y estarán en venganza mientras juegan junto a Williamson, quien solo ha mejorado cada vez más en el piso de baloncesto.

Sin embargo, este enfrentamiento probablemente solo duraría cinco juegos en el mejor de los casos. Ingram y Zion podrían convertirse en uno de los mejores dúos de la NBA con Ball posiblemente también, pero todavía están a unos años de distancia, lo que establecería un enfrentamiento fácil de primera ronda para Los Ángeles.

2. Dallas Mavericks

Luka Doncic es una superestrella de buena fe. La importación internacional ha tomado por asalto a la NBA en muy poco tiempo y podrá mostrar lo que puede hacer durante los playoffs este verano mientras lidera un equipo de Dallas Mavericks en ascenso.

Aunque Doncic es un potencial MVP futuro con títulos de la NBA potencialmente en el horizonte, no está listo para ganar a lo grande ahora, y tampoco lo está el equipo que lo rodea. Dallas pudo haber dado un paso adelante con la adquisición de otra estrella internacional en Kristaps Porzingis. Aún así, estas dos estrellas en ascenso necesitan más tiempo para combinarse, al tiempo que necesitan más talento a su alrededor para competir realmente con lo mejor de lo mejor de la NBA.

Dicho esto, los Lakers pueden aprovechar este equipo joven e inexperto en la primera ronda. Básicamente, pueden centrarse únicamente en contener a Doncic y obligar a Porizingis a vencerlos, y esto podría terminar siendo un barrido. Dallas pudo aplastar a los Lakers a principios de la temporada, pero este equipo de Los Ángeles ahora está encerrado, o al menos lo estaban antes del paréntesis, y esta podría ser una serie rápida.

1. Memphis Grizzlies

El oponente más probable para los Lakers en la primera ronda son los Grizzlies de Memphis. No solo son los favoritos para enfrentarse cara a cara con el equipo de LeBron, sino que son el equipo que Los Ángeles debería esperar debido a la pura inexperiencia de este equipo.

El futuro es muy brillante para el guardia Ja Morant. El producto Murray State se ha convertido rápidamente en uno de los mejores guardias de esta liga, al tiempo que obtiene algunas halagadoras comparaciones con el miembro del Salón de la Fama Allen Iverson. Aunque Morant está obligado a hacer algunos carretes destacados durante los playoffs y convencer aún más a las personas de que podría ser un All-Star perenne, el hecho es que realmente no tiene el talento a su alrededor para competir en este momento, especialmente contra una escuadra de Lakers apilada dirigida por dos de los jugadores de élite de la liga.

Morant causaría problemas a Los Ángeles. No hay duda de eso. Avery Bradley y Rajon Rondo tendrían las manos llenas tratando de contener a la estrella en ascenso, pero al final, no puede hacerlo todo solo. Eventualmente caería ante un equipo veterano con aspiraciones de título.

No hace falta decir que los Lakers tienen un camino fácil por delante en la primera ronda. Potencialmente podría ser entretenido con Zion, Luka o Ja tratando de defenderse contra Los Ángeles, pero el equipo de Frank Vogel facilitará el trabajo de cualquier equipo o estrella que se interponga en su camino una vez que comience la postemporada.