La leyenda de los Lakers de Los Ángeles, Kobe Bryant, tuvo que hacer grandes esfuerzos para ganarse el respeto de su ídolo, Michael Jordan. Sin embargo, no muchos sabían el alcance de su sacrificio para aprender los secretos del juego de la CABRA.

El episodio 5 de “The Last Dance” fue dedicado a Kobe, y también destacó la relación especial entre la difunta estrella de los Lakers y Jordan. Sin embargo, eso fue solo una muestra, y hay otras historias para ilustrar el vínculo entre las dos leyendas.

Tim Grover, que era el entrenador personal de Jordan, recuerda cómo Bryant persiguió implacablemente a Jordan y se ganó el derecho a algo de su conocimiento del juego:

“Desde que tengo memoria, cada vez que los Lakers jugaban con los Bulls, Kobe esperaba fuera del túnel a que Michael se fuera”, dijo Grover, según Ramona Shelburne de ESPN. “Y Michael siempre fue la última persona en salir del vestuario. Se tomó para siempre. Pero Kobe esperaría y esperaría por él.

“Pero Kobe dijo:” El autobús tendrá que esperar. Porque no sé cuándo voy a tener esta oportunidad “.

El entrenador de los Lakers, Gary Vitti, todavía recuerda cuán irritante fue tener que esperar a que Bryant despegue:

“Soy el tipo que contó las cabezas en el autobús y le dijo al conductor del autobús,” OK. Ahora podemos movernos. Tenemos a todos ‘”, dijo Vitti. “Y siempre nos faltó una cabeza con Kobe”.

Grover reconoció que había algo diferente en Bryant, y se dio cuenta de eso en conversaciones con Jordan:

“Quiero decir que literalmente no había nadie más en el edificio”, dijo Grover. “La seguridad de los Lakers sería como:” Vamos, vamos, Kobe, el autobús se está yendo “, y oirías cosas diferentes, ya sabes,” Este maldito niño da, da, da “.

“Hay un montón de otros atletas que se acercaron a Michael, que querían que los guiara”. Pero cuando descubrieron lo difícil que era mantener esa intensidad y ser tan implacable, la mayoría de ellos se desvanecieron.

“Pero Kobe siguió así. Cuanta más información le dio Michael, Kobe tuvo aún más sed ”.

Jordan finalmente pasó de considerar a Bryant como otro aspirante molesto a ganar cierto nivel de respeto por su incesante búsqueda de información:

“Michael pensó que todo el mundo era molesto”, dijo Grover con una sonrisa. “Pero aquí está la cosa, así es como él dijo [Kobe] Fue molesto. Cuando hablaba de Kobe como molesto, era como tu hermano pequeño que siempre decía: “Vamos, vamos, vamos, vamos a hacer esto, vamos”.

“Tenías que ganarte el derecho de tener esa conversación. Entonces, con Kobe, Michael no habría respondido la siguiente llamada si no hubiera visto algo en él “.

Los dos más tarde se hicieron buenos amigos, aunque lejos del ojo público. Esa relación no se vería clara hasta el servicio conmemorativo público de Bryant el 24 de febrero después de su muerte el 26 de enero junto con su hija Gianna y otros siete pasajeros durante un accidente de helicóptero.

Bryant estaba empeñado en mejorar y aprender de los mejores, y persiguió a Jordan durante toda su carrera en todos los sentidos. Si regresas y ves a Kobe, puedes ver claramente la influencia de Jordan no solo en su juego sino también en sus movimientos y gestos.

La búsqueda incansable de la grandeza era algo que Jordan respetaba mucho y lo que finalmente le valió a Bryant el derecho de aprender de los mejores.