El Orlando Magic vio su oportunidad abrirse camino una vez que Shaquille O’Neal dejó el equipo para ir a Los Angeles Lakers en 1996. Sin embargo, el entonces gerente general Pat Williams explicó exactamente cómo el Magic perdió al gran superestrella en ese momento:

“El precio de los jugadores de pelota se elevó tan rápido que nuestra oferta a Shaq parecía mansa cuando Alonzo Mourning consiguió su nuevo acuerdo con Miami, y Shaq estaba muy insultado”, dijo Williams en una entrevista de SiriusXM NBA Radio. “Eventualmente hicimos la misma oferta, pero para entonces Jerry West ya había despejado el tope, y Shaq fue cortejado, y ya era demasiado tarde para nosotros”.

¿Por qué Shaq dejó la Magia para los Lakers?

El ex gerente general y vicepresidente de Orlando Magic, Pat Williams, le dice a @TermineRadio & @ Jumpshot8 por qué se fue y cómo llevó a la creación de la agencia libre restringida. pic.twitter.com/bVchfrbntz

– SiriusXM NBA Radio (@SiriusXMNBA) 7 de mayo de 2020

Todo lo que hizo falta fue un pequeño resquicio de la ventana para que entrara el viento de La La Land, y seguro que se sintió bien para Shaquille O’Neal, quien también imaginaba expandir su marca para buscar caminos en la música rap y las películas.

Todo ese encanto de Hollywood, junto con un fuerte día de pago, hizo que Los Ángeles sea una obviedad para O’Neal, quien logró tres títulos consecutivos con los Lakers después de unir fuerzas con un joven Kobe Bryant.

El Magic eventualmente se recuperaría al aterrizar Grant Hill y Tracy McGrady en 2000, pero nunca fue lo mismo que el show de Shaq-and-Penny en Orlando.

Hill sufriría una lesión solo cuatro juegos en su período con el Magic, uno que eventualmente comenzaría a descarrilar su carrera como estrella en la liga. McGrady ganó dos títulos de puntuación con el Magic, pero nunca pasó la primera ronda de los playoffs.