La decisión del ex entrenador en jefe de los Houston Rockets, Kevin McHale, de mantener a James Harden en el banquillo durante el improbable regreso de Houston contra los Clippers de Los Ángeles en el Juego 6 de las Semifinales de la Conferencia Oeste de 2016 ayudó a lograr una victoria clave en los playoffs, pero eventualmente le costó su trabajo a McHale.

El ex delantero de los Rockets, Josh Smith, quien provocó el regreso memorable de Houston con 14 puntos en el cuarto trimestre (incluyendo 3 de 4 desde el centro) cree que dejar a Harden en el banquillo mientras Smith y otros superaron a Chris Paul y los Clippers 40-15 en el cuadro final es lo que lo llevó a su expulsión.

En declaraciones a Ininterrumpido, Smith recordó ese memorable Juego 6, en el que Houston perdió 19 puntos en la segunda mitad frente a un déficit de la serie 3-2.

“James realmente no juega lo mejor que sabemos que puede, pero depende de nosotros ayudarlo … Entonces [McHale] hecho el sub. Era como yo, Brewer, Trevor Ariza, Jason Terry, y Dwight … Acostaron a James, por eso probablemente lo despidieron. Sinceramente, creo eso “.

Josh Smith cree que el entrenador de los Rockets, Kevin McHale, fue despedido porque golpeó a James Harden en la victoria de regreso del Juego 6 contra los Clippers.

¿Entonces estás diciendo que Kevin McHale no habría sido despedido si los Clippers ganaran la serie? Benching Harden es la razón por la que ganaron.

Vía: @uninterrupted pic.twitter.com/5n9MQ0hkPF

– Farbod Esnaashari (@Farbod_E) 16 de mayo de 2020

Houston despidió a McHale después de un inicio de 4-7 en la temporada 2016-17, seis meses después de haber llevado a los Rockets a su primera aparición en las Finales de la Conferencia Oeste en 18 temporadas. En ese momento, el gerente general de los Rockets, Daryl Morey, explicó el movimiento y dijo:

“Nuestro equipo estaba tambaleándose en el momento del cambio … Creí que si esperábamos hasta lo que se consideraría un horario normal para hacer un cambio, probablemente sería demasiado tarde”. Nuestro único enfoque es ganar y sentí que era necesario un cambio material “.

McHale no ha entrenado a un equipo de la NBA desde su partida de Houston.