La forma en que se presenta el documental “The Last Dance”, que describe con precisión la sensación compartida de que Michael Jordan era invencible, si apostaba por los Chicago Bulls entre 1991 y 1998, salvo 1994-95, habría ganado cada vez.

Pero esa no es la realidad, al menos no en los playoffs. Los Bulls fueron 128-114-4 contra la propagación (52%) en la temporada regular entre 1996 y 1998. Rentable en un grado tan pequeño como para ser insignificante.

En los playoffs? Los Bulls, gracias a las líneas exorbitantes creadas por el apoyo público y el impulso, fueron 27-31, incluyendo 7-12 en 1997. No es genial, Bob.

Aún más, como tenía 14 años en el momento de la obra maestra de los Bulls en la temporada 72-10, no puedo imaginar lo que hubiera sido perder en los Bulls, incluso contra la propagación.

Así que decidí mirar hacia atrás a las pérdidas más dolorosas en la segunda carrera de tres turbas de los Bulls para encontrar los momentos más devastadores y cómo sucedieron. Les presento el ritmo más doloroso que puedo imaginar, involucrando apostar en los 72 torneos eventuales campeones de la NBA 1995-96 Chicago Bulls.

Semis de la Conferencia Este de 1996: Juego 2 de Knicks vs. Bulls

Imagínese ver a los Bulls irse 72-10, cubrir un diferencial de playoffs de 13 puntos (!!!) en la primera ronda contra el Miami Heat, y luego enfrentar a los 47-35 New York Knicks, con cinco de sus siete mejores jugadores de edad. 30 años o más. Los Bulls no eran pollos de primavera, pero ciertamente no se enfrentaban a los finalistas de la Conferencia Este Knicks de 1994.

Desafortunadamente, los libros tenían la misma perspectiva, o al menos entendían la percepción del público al respecto. Los Bulls finalmente fueron 1-4 ATS en esta serie de cinco juegos contra los Knicks perdiendo los primeros cuatro juegos de la serie contra la propagación. Fueron favorecidos en los Juegos 1 y 2 por 13 puntos.

En el Juego 2, los Bulls están arriba 14 con 4:09 por jugar. Jordan atrapa a los Knicks enviando ayuda en el medio en una publicación posterior y llega a su saltador de línea de base. Ventaja de 16 puntos, 83-67. Jordan golpea a Steve Kerr de par en par para 3 a las 3:09 para que sea una ventaja de 17 puntos después de tiros libres de Starks. Esta belleza de un pase hace que sea 88-69 con 2:39 para ir en la regulación.

En este punto, los Bulls tienen una probabilidad de cobertura del 70.5% -13, a través de nuestra aplicación Action Network.

Imagina tener a los Bulls en este juego. Hasta 19 con 2:39 restantes en un juego donde los Knicks dispararon 44% desde el campo para el juego y 22% desde el rango de 3 puntos.

Al salir de ese tiempo de espera, los Knicks se sientan a Ewing para conceder. Ewing está fuera de la cancha! Pero los Bulls han eliminado a Jordan, Scottie Pippen y Dennis Rodman. Son Tony Kukoc, John Salley y Ron Harper en el piso de Chicago.

El entrenador de los Knicks, Jeff Van Gundy, mantiene a John Starks en el piso y golpea un saltador para que sea 17. En la posesión de los Bulls, Kukoc comete una falta por encima de la espalda para un rebote ofensivo. Willie Anderson pega dos tiros libres y así, vuelve a ser 15 con 2:06 restantes.

Es importante destacar el ritmo de estos juegos. La NBA de hoy opera en aproximadamente 100.2 posesiones por juego a través de Basketball-Reference. El ritmo en este juego fue 87.4 Eso es glacial.

Con menos de dos minutos para el final, sucede esta secuencia, que me habría inclinado hacia el núcleo fundido de la Tierra:

Willie Anderson, hombre.

Salley divide dos tiros libres y es 89-75 con 1:12 por jugar. Los Bulls se detienen y tienen el balón arriba 14 con 53.6 para ir. OK, corre un poco de tiempo, haz una parada más contra el equipo de tiempo de basura de los Knicks y escapa con la cubierta de 1 punto, ¿verdad?

Incorrecto. En cambio … esto sucedió:

Estaría tirando objetos. En todas partes.

¿Siguiente? Aquí viene nuestro viejo amigo Kukoc. Si el tratamiento de Jordan y Pippen de la sensación croata en los Juegos Olímpicos de 1992 despertó empatía en ti, haber apostado por este juego habría resultado en un resentimiento que te haría decir “No, se lo merecía”.

Pero no te preocupes, Kukoc va a compensarlo todo. ¡Conduce en la siguiente posesión y recibe una falta! ¡Los hace a los dos! ¡Vuelve a 91-77 con 22.6 para jugar! Los apostadores de los Bulls solo necesitan evitar la tapa de la puerta trasera de un equipo de Knicks que se encuentra en la basura

¡Los Bulls fuerzan a una señorita! Jud Buechler con el rebote!

Ninguna llamada. Fuera de los límites. Solo 1.2 para ir. Hemos terminado aqui. ¡Dirígete al escritorio del cajero!

Usted, por supuesto, sabe que no hemos terminado aquí. Pero antes de terminar esto, necesito dar un paso atrás.

Gary Grant era un veterano de la NBA en el sentido más verdadero. Había pasado siete años con Los Angeles Clippers, una de las peores franquicias de la NBA. En ese tiempo, los Clippers llegaron a los playoffs solo dos veces. Grant había sido seleccionado a los 23 años, así que en su séptima temporada cuando se unió a los Knicks en 1995, ya tenía 30. Firmó por $ 500,000 como agente libre.

El veterano de 30 años promedió menos de 13 minutos por juego en solo 47 juegos para Nueva York esa temporada. Tuvo una aparición en postemporada en 1996: Juego 2 de esta serie.

Grant nunca había disparado por encima del 30% desde lo profundo antes de la temporada de 1996. Esa temporada disparó un 33% … en 24 intentos. Ya había hecho un triple en el juego. Los Knicks, como equipo, dispararon un 27% desde lo más profundo de esta serie, con solo 21 de 78 triples.

Con 1,2 segundos restantes, el hombre de 30 años y $ 500,000 atrapó la pelota.

Final: Bulls 91, Knicks 80

Fundas de Nueva York.

Los Knicks anotaron 80 puntos en este juego, con un 14% de su rendimiento total de puntuación en los 2:39 finales del juego. Terminaron el juego en una carrera de 11-3 después de que Jordan y Pippen se sentaron.

Ahora, puedes decir que no se recomienda colocar 13 puntos en un juego de playoffs de la NBA. Pero los Bulls estaban en casa, 4-0 seguidos desde que comenzaron los playoffs y 3-1 ATS. No habían logrado cubrir el último juego como favorito de 13 puntos, ganando por solo siete puntos. Pero estos fueron los Bulls de 72 victorias, No. 1 en calificación ofensiva y defensiva, nuevamente, el mejor equipo en la historia de la NBA en todos los sentidos.

Y tenían una ventaja de 19 puntos con 2:39 por delante, una ventaja de 14 puntos con 1.2 por recorrer, y no cubrieron los 13.

Eso, mis amigos, es un mal golpe.