La leyenda de las balas Wes Unseld falleció a la edad de 74 años. La cuenta de Twitter de los Wizards de Washington emitió un comunicado de la familia Unseld, revelando que el miembro del Salón de la Fama murió en paz con su familia que lo rodeaba:

Declaración de la familia de Wes Unseld.

Descansa tranquilo, Wes ♥ ️ pic.twitter.com/NwEtuofgG9

– Washington Wizards (@WashWizards) 2 de junio de 2020

La declaración reveló que Unseld había estado luchando contra problemas de salud, incluida la neumonía, desde hace un tiempo.

La familia de Unseld solicitó que, en lugar de flores y regalos, amigos y simpatizantes donen a su escuela:

En lugar de flores, la familia Unseld solicita que se realicen donaciones a la Escuela Unselds mediante este enlace: https://t.co/1ZOTRUqEGD

– Washington Wizards (@WashWizards) 2 de junio de 2020

Los Wizards también lanzaron su propia declaración:

Declaración de los Wizards sobre la muerte de Wes Unseld: “Todos admiramos a Wes como el pilar de esta franquicia”. Pic.twitter.com/Gj5CxfEmBz

– Fred Katz (@FredKatz) 2 de junio de 2020

Los entonces Baltimore Bullets seleccionaron a Unseld con la segunda selección general en el Draft de la NBA de 1968. También fue reclutado por los Coroneles de Kentucky de la American Basketball Association.

La llegada de Unseld cambió de inmediato la suerte de la franquicia, ya que ayudó a llevar a los Bullets a un récord de 57-25 en su temporada de novato. Finalizando con promedios de 13.8 puntos y 18.2 rebotes, Unseld se convirtió en el segundo jugador en la historia de la NBA después de que Wilt Chamberlain ganara el premio de Novato del Año y MVP en la misma temporada.

Un centro de tamaño insuficiente, Unseld no dejó que su falta de altura le impidiera dominar en la pintura. Utilizó su fuerza bruta y su determinación para luchar contra sus oponentes mucho más altos en el nivel más bajo. Del mismo modo, el centro de 6 pies 7 pulgadas se hizo conocido por sus pases de salida de punta que a menudo encendieron los descansos rápidos para las balas.

Unseld se convirtió en un All-Star cinco veces en 13 temporadas, todas con las balas. Lideró a los Bullets a su único campeonato de la NBA en la historia de la franquicia cuando derrotaron a los Seattle SuperSonics en las Finales de la NBA de 1978. Ganó el MVP de las Finales por sus esfuerzos.

Wes Unseld terminó su carrera con promedios de 10.8 puntos y 14.0 rebotes. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1988.

El hijo de Unseld, Wes Unseld Jr., actualmente es entrenador asistente de los Denver Nuggets.