Durante varios años, la discusión común y constante sobre el formato de liga de la NBA se ha centrado en un elemento importante: la temporada regular es demasiado larga.

Los fanáticos lo saben: es por eso que la asistencia y las calificaciones bajan, porque es difícil mantener 82 juegos de ímpetu, intensidad y costo; Es difícil invertir cuando ningún juego es realmente más importante que otro.

Los jugadores lo saben: es por eso que la gestión de la carga se ha puesto de moda, por qué tantos jugadores atribuyen sus problemas al agotamiento y al agotamiento.

La liga lo sabe: es por eso que Adam Silver ha estado presionando para un torneo de mitad de temporada como una forma de reducir la temporada y proporcionar ingresos para compensar la diferencia.

El mes de marzo es un páramo de equipos que están exhaustos, heridos y aburridos tratando de llegar a los playoffs, sabiendo más o menos que están dentro o no. La siembra nunca ha sido tan importante para los jugadores o entrenadores. Abril en la NBA es básicamente la última semana antes de las vacaciones de verano en la escuela: en su mayoría, todos miran películas y se burlan.

Entonces, ¿por qué, en medio de una pandemia mundial, en una situación costosa y tensa dentro de una burbuja de Disney World, está la NBA celebrando juegos de temporada regular antes de comenzar los playoffs?

Esto ha sido parte del plan por algún tiempo. Una vez que los ejecutivos y propietarios de la liga rechazaron el concepto de juego grupal la semana pasada, la conversación cambió inmediatamente a un formato de 22 equipos (porque realmente necesitábamos involucrar a los Wizards y Suns por alguna razón) y un final más corto para la temporada regular de la NBA.

Entonces, ¿por qué está pasando esto? Aquí hay tres razones.

Razón # 1: el dinero

Seguramente hay otras razones y se enumeran y analizan a continuación, pero sería falso no comenzar con el dinero.

Los ingresos adicionales de los juegos de televisión nacionales podrían ser fácilmente de cientos de millones, según conversaciones generales. No hay una cantidad exacta, pero probablemente se informará.

Hay mucho que establecer, por ejemplo, si estos juegos se televisarán a nivel nacional, local o ambos, pero el dinero está ahí y significa recuperar una cantidad sustancial, incluso para ocho juegos.

Este dinero tiene impactos más allá del efectivo puro, frío y duro. Los propietarios cuyos imperios se construyeron en industrias de servicios, como el propietario de los Rockets, Tilman Fertitta, buscarán recuperar los ingresos de la forma que puedan.

Y todos estos ingresos potenciales afectan el límite para la próxima temporada. Si el límite se reduce drásticamente, aumenta la cantidad de clemencia que la liga tiene que proporcionar a través de una revisión de CBA, y parte de ese dinero proviene del depósito en garantía para los jugadores.

No solo los propietarios multimillonarios van a sentir el aguijón de la pérdida de ingresos, sino también los equipos, su personal, sus empleados contratados, los jugadores, los entrenadores de esos jugadores y el personal de apoyo hasta el final.

Puede parecer que debería palidecer en comparación con el riesgo, pero esto es parte de la ecuación de gestión de riesgos para la liga, una que parecerá bien si funciona y desastrosa si falla. Pero no se confunda sobre la importancia del dinero para los 30 negocios de la NBA, no solo para los que van a Orlando.

Razón # 2: Los jugadores necesitan juegos de calentamiento

Múltiples fuentes de la liga han confirmado un consenso del personal de entrenamiento, los jugadores y su liderazgo sindical de que los jugadores necesitan atmósferas de juego reales como una puesta a punto de los playoffs.

El producto ya estará oxidado con un acondicionamiento limitado después de una pausa de tres meses. Pero los jugadores necesitan entornos de juego para recordar las rutinas y recuperar la memoria muscular, así como para adaptarse al entorno muy extraño de jugar sin fanáticos.

Acelerar directamente a la intensidad de los playoffs daría lugar a un aumento probable en la tasa de lesiones, que ya es alta dadas las circunstancias.

Los jugadores querían 3-4 semanas de acondicionamiento y “campo de entrenamiento” para prepararse para la temporada; Los entrenadores habían abogado durante 8-12 semanas.

“Los entrenadores son siempre las personas más cautelosas; ese es su trabajo “, como lo describió un ejecutivo.

La realidad estará más cerca de 2-3 semanas. Los juegos de pretemporada o los juegos amistosos simplemente no proporcionarán la atmósfera competitiva para que los jugadores se preparen.

Ahora, ¿son necesarios ocho de esos juegos? Probablemente no. Pero menos juegos significa que aquellos equipos fuera de los playoffs vendrían sin serias posibilidades de llegar a la postemporada. Un final de temporada regular de cinco juegos significaría que realmente necesitaría acortar el límite para una situación de play-in a dos juegos en lugar del corte de cuatro juegos que se informó.

Y eso aumenta las posibilidades de que Memphis simplemente gane la semilla número 8 directamente, lo que significa que de todos modos no era necesario traer esos cinco equipos occidentales adicionales.

Razón # 3: Oportunidad competitiva de Zion

Los Spurs todavía pueden llegar a los playoffs. Existe una posibilidad real de que los Reyes sorprendan al mundo. Los Blazers están realmente en la pole position y casi definitivamente estarán en el juego de play-in.

Pero esto se trata de Zion Williamson. Los playoffs de la NBA pueden producir calificaciones más altas y mejores ganancias si Williamson está involucrado. El ex No. 1 en la selección general y sus pelícanos de Nueva Orleans tenían la fuerza de calendario más fácil que quedaba, mientras que los Grizzlies de Memphis tenían la más dura. Cada proyección estadística (en la que no confío por completo por varias razones) tenía a los Pelicans asegurando la última semilla en Occidente al final de la temporada antes del cierre.

Actualmente están 3.5 juegos detrás de los Grizzlies, cuatro en la columna de pérdidas. Todo lo que tienen que hacer es mantener su posición actual para forzar un play-in. Si los Blazers son noveno y los Pelícanos son décimos, y la NBA no creará un enfrentamiento entre los dos equipos, los Pelícanos tienen un desempate y asegurarían el (los) juego (s) contra Memphis.

Los Blazers han jugado dos juegos más que los Pelicans, por lo que aún deben resolverse pequeños detalles como este. Pero si esto se reduce a un medio juego en porcentaje de victorias, la liga no va a construir un escenario en el que eso decida que Williamson está fuera.

Así que tenemos juegos de temporada regular. Había otras opciones más constructivas que eran demasiado radicales y no cumplían con las agendas de los equipos en juego.

Con suerte, nadie se lesiona en estos juegos de la temporada regular. (Alerta de spoiler: alguien lo estará). Y con suerte, terminamos contentos de que hayan jugado, de que hayan tenido algún tipo de impacto tangible en la carrera de playoffs. De cualquier manera, el espectáculo continúa.