Michael Jordan tuvo que ponerse a prueba una vez más en las Finales de la NBA de 1996 después de escalar la montaña tres años después de su primer trote con los Chicago Bulls. Como “The Last Dance” describe vívidamente en el Episodio 8 de la serie, Jordan no tenía poca confianza cuando se trataba del entonces Jugador Defensivo del Año Gary Payton.

Payton memorablemente no protegió a Jordan como el defensor principal hasta que el Seattle SuperSonics enfrentó un hoyo 3-0 en las Finales de la NBA, pero hizo el cambio para el Juego 4, mientras Jordan luchaba por dejar la serie. Los Sonics ganarían dos juegos antes de que Jordan y los Bulls pusieran el arco en la serie y una histórica temporada regular de 72 victorias en el Juego 6.

Mirando hacia atrás a la descripción de Payton de la serie, Jordan se echó a reír y rápidamente hizo una distinción:

“El guante (risas). No tuve ningún problema con The Glove ”, dijo Jordan. “No tuve ningún problema [dealing] con Gary Payton “.

Como recuerda Ahmad Rashad, Jordan sabía que tenía a Payton en su bolso del Juego 1 de la serie, una vez que Payton le pidió sus zapatos al final del juego.

“The Last Dance” lo dice de una manera diferente, sin embargo, señalando que el Juego 6 de las Finales de la NBA coincidió con el Día del Padre, lo que dificulta aún más que Jordan gane ese título sin su padre, James, en las gradas. Jordan tenía a su padre presente en muchas de esas carreras de campeonato. Ver que ya no estaba allí debe haber tenido un profundo impacto en su psique.

Finalmente, Jordan pudo pasar The Glove y esos otros Sonics, dejando el bloque de construcción en lo que sería una segunda turba. Sin embargo, para crédito de Payton, hizo un trabajo admirable en Jordan en la serie, sin importar lo que digan algunas de estas otras narraciones sobre la batalla.