Han pasado casi 30 años desde que el destacado Duke Christian Laettner fue elegido por Isiah Thomas para representar a América en los Juegos Olímpicos con el Dream Team de 1992. Él es el único miembro individual de ese equipo que no se encuentra actualmente en el Salón de la Fama.

Es casi insondable pensar que un hombre que fue visto como el mejor jugador de baloncesto universitario del país decepcionó en la NBA. Si bien duró 13 años en la liga y formó un equipo All-Star, solo promedió 12.8 puntos por juego en su carrera y nunca promedió más de 8.8 rebotes por juego.

Después de escuchar las citas que analistas como Jay Bilas le dijeron a Benjamin Hoffman del New York Times sobre Laettner, uno pensaría que estaría destinado a la grandeza en la NBA.

“Hay muy pocos jugadores en la historia del juego que puedan igualar su carrera universitaria”, dijo Bilas, un analista de ESPN que jugó en Duke y fue entrenador asistente durante el tiempo que Laettner estuvo allí. “Estás hablando de Walton, Alcindor, Elvin Hayes. Tuvo una de las mejores carreras universitarias en la historia del juego “.

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Seamos claros acerca de algo aquí; Laettner no fue necesariamente un fracaso en la NBA, ya que fue un jugador de rotación sólido que fue capaz de hacerse un hueco en la liga durante más de una década. Pero tal vez esas altas expectativas para Laettner se le metieron en la cabeza y eran demasiado elevadas para que él pudiera cumplirlas.

Laettner comenzó su carrera bastante bien para los Minnesota Timberwolves, ya que promedia 18.2 puntos prometedores por juego y 8.7 rebotes por juego y fue miembro del equipo All-Rookie 1992-93.

Laettner no pudo capturar el alto potencial de su temporada de novato hasta que llegó al All-Star como Atlanta Hawk en la temporada 1996-97 en su camino a promediar 18.2 ppp y 8.8 rpg en la temporada.

Hay una serie de factores que podrían haber contribuido a que Laettner no esté a la altura de las expectativas, ya sea que se diga que las expectativas son demasiado altas, la experiencia del Dream Team destrozando su confianza y su cuerpo larguirucho no se traduce del todo. fue tan frecuente en la era de los 90 de la NBA.

Después de retirarse de la NBA en 2005, no ha mejorado mucho para Laettner. Aunque estuvo cerca de declararse en bancarrota en 2016, parecía estar en paz con la forma en que su carrera en el baloncesto había ido en el documental de 2015 de su vida, perfectamente titulado “Odio a Christian Laettner”.

Si bien será recordado como una superestrella del baloncesto universitario y el villano perfecto para el baloncesto universitario a fines de los 80 y principios de los 90, sería interesante ver cómo la carrera de Laettner hubiera sido diferente si ingresara a la liga hoy.

La era del ritmo y el espacio ayudaría a Laettner a evitar el físico que no podía superar en la NBA, y su golpe decente de rango medio podría traducirse bien en la liga de hoy. Sería interesante verlo en una ofensiva como la de los Houston Rockets de hoy, donde podría recorrer la línea de tres puntos y ser el beneficiario de pick-and-pops con James Harden y Russell Westbrook.