La leyenda de los Lakers de Los Ángeles, Kobe Bryant, hizo siete apariciones en las Finales de la NBA y ganó cinco campeonatos en su carrera. Más de unas pocas personas considerarían a Kobe como la CABRA debido a su actuación en el escenario más grande.

A continuación se muestra un desglose de las siete apariciones en las Finales de la NBA de Kobe Bryant.

Finales de la NBA 2000 vs. Indiana Pacers

Promedios finales: 15.6 puntos (en 36.7% de tiros), 4.6 rebotes, 4.2 asistencias, 1.0 robo, 1.4 bloqueos

Esta fue la primera aparición de Kobe Bryant en las Finales de la NBA, y esta es quizás la más recordada por ese infame momento de Jalen Rose. En el primer cuarto del Juego 2, Rose extendió su pierna para bloquear el aterrizaje de Bryant en un tiro en salto. Esto resultó en que Kobe se torció el tobillo y se perdió el resto del juego.

Bryant se recuperó tremendamente en el Juego 4 después de perderse el Juego 3, ayudando a su equipo a una victoria en Indiana con 28 puntos en 14 de 27 desde el piso.

Los Lakers ganaron la serie en seis juegos, con Shaquille O’Neal ganando el MVP de las Finales.

Finales de la NBA 2001 vs. Philadelphia 76ers

Promedios finales: 24.6 puntos (en 41.5% de tiros), 7.8 rebotes, 5.8 asistencias, 1.4 robos, 1.4 bloqueos

Toda la carrera de playoffs de los Lakers en 2001 mostró el dominio absoluto de la era Kobe-Shaq de los Lakers. Barrieron las tres rondas en el Oeste para organizar un enfrentamiento de Finales contra Allen Iverson y los 76ers de Filadelfia.

Philly sorprendió a los Lakers al ganar el Juego 1 en el Staples Center. Bryant tomó el asunto en sus propias manos, anotando 63 puntos en los Juegos 2 y 3 combinados. Sin embargo, su mejor desempeño en general fue en la decisiva victoria del Juego 5, con Kobe terminando con 26 puntos, 12 rebotes y seis asistencias para ayudar a los Lakers a conseguir títulos consecutivos.

Finales 2002 de la NBA vs. Redes de Nueva Jersey

Promedios finales: 26.8 puntos (con 51.4% de tiros), 5.8 rebotes, 5.3 asistencias, 1.5 robos

Esta serie fue un juego de niños para Kobe y los Lakers. Dominaron a los New Jersey Nets en cuatro juegos en el camino hacia el título No. 3. Su prueba más dura ese año en realidad llegó en las Finales de la Conferencia Oeste, ya que los Sacramento Kings los llevaron a siete juegos en la serie.

En las Finales, sin embargo, Kobe y compañía sabían que el trabajo aún no estaba hecho. Después de ganar los Juegos 1 y 2 en Los Ángeles, Nueva Jersey peleó bastante en el Juego 3 en casa. Fue un juego cerrado en todo momento, y con el ímpetu de la serie en juego, Bryant se aseguró de que su equipo no proporcionara a los Nets ningún atisbo de esperanza. A Kobe se le ocurrió su mejor desempeño de la serie en ese juego, registrando 36 puntos, seis rebotes y cuatro asistencias.

Finales 2004 de la NBA vs. Detroit Pistons

Promedios finales: 22.6 puntos (en 38.1% de tiros), 2.8 rebotes, 4.4 asistencias, 1.8 robos

Los Lakers no pudieron defender su título en 2003, cayendo ante el eventual campeón San Antonio Spurs. Los Ángeles se reagrupó en la temporada baja, trayendo a dos futuros miembros del Salón de la Fama en Gary Payton y Karl Malone. Como se esperaba, fueron hasta las Finales para enfrentarse al lado de los Detroit Pistons.

Sin embargo, a pesar de ser el gran favorito, los Lakers se sorprendieron por los Pistons en las Finales ya que Kobe disparó mal durante toda la serie. Detroit tomó la serie, 4-1, y puso fin a la era Shaq-Kobe, con O’Neal yendo al Miami Heat ese mismo verano.

Finales de la NBA 2008 vs. Boston Celtics

Promedios finales: 25.7 puntos (en 40.5% de tiros), 4.7 rebotes, 5.0 asistencias, 2.7 robos

Cuatro años después del fracaso en 2004, Bryant llevó a los Lakers a las Finales por primera vez desde la partida de Shaq. El escenario estaba listo para que Kobe demostrara que podía ganar un campeonato sin su antiguo compañero en el crimen, y fue contra los poderosos Boston Celtics.

Sin embargo, el equipo de Boston de Kevin Garnett, Paul Pierce, Ray Allen y Rajon Rondo fue demasiado para Bryant y los Lakers. Los Lakers perdieron los dos primeros juegos en Boston, pero Bryant tuvo un gran éxito en el Juego 3 (36 puntos, siete rebotes) para recuperar un juego para Los Ángeles. Los dos equipos dividieron los Juegos 4 y 5 antes de que los Celtics ganaran el título en su casa en el Juego 6.

Esta fue la segunda y última pérdida de las Finales para Kobe.

Finales de la NBA 2009 vs. Orlando Magic

Promedios finales: 32.4 puntos (en 43.0% de tiros), 5.6 rebotes, 7.4 asistencias, 1.4 robos, 1.4 bloqueos

La redención finalmente llegó para Kobe un año después cuando condujo a los Lakers a su primer título en siete largos años. Se produjo a expensas de un equipo de Orlando Magic liderado por Dwight Howard.

Esta fue fácilmente la exhibición más dominante de Bryant en las Finales. No solo promedió 32.4 puntos por partido, sino que también destacó 7.4 dimes por partido (también un récord de las Finales para él).

Kobe marcó la pauta al comienzo de este, dejando caer 40 puntos en la final de su carrera en el Juego 1 contra el Jugador Defensivo del Año en Howard. Los Lakers nunca miraron hacia atrás y tomaron la serie en cinco juegos.

En este punto, Bryant finalmente demostró que todos sus escépticos estaban equivocados al ganar un campeonato sin Shaq. Kobe también ganó su primer título MVP de las Finales este año.

Finales de la NBA 2010 vs. Boston Celtics

Promedios finales: 28.6 puntos (en 40.5% de tiros), 8.0 rebotes, 3.9 asistencias, 2.1 robos

Algunos podrían decir que un campeonato sin Shaq fue una casualidad, por lo que Bryant salió y ganó otro. La parte más dulce aquí es que también logró vencer a sus demonios de dos años antes, ya que llevó a los Lakers a una emocionante victoria en la serie de siete juegos en una revancha contra los Celtics.

Los Celtics estaban en el asiento del conductor dirigiéndose a Boston para los Juegos 3 a 5 con la serie empatada en 1-1. Sin embargo, Kobe lo intensificó en el Juego 3, ya que llevó a los Lakers a una victoria en Boston para darle a su equipo una ventaja de 2-1 en la serie. Sin embargo, Boston ganó los Juegos 4 y 5, y los Lakers terminaron a solo una derrota de entregar el título a los Celtics una vez más.

Bryant se aseguró de que este no fuera el caso, llevando a los Lakers a la victoria en dos juegos consecutivos que deben ganar en el Staples Center. Kobe duplicó en ambos juegos, haciendo casi cualquier cosa y todo para asegurar las victorias, a pesar de que disparó solo 6 de 24 en el Juego 7. Pau Gasol y Ron Artest también jugaron papeles masivos en el concurso decisivo.

Kobe Bryant recibió su segundo trofeo MVP de las Finales consecutivas, y este campeonato llevó su cuenta a un total final de cinco.