Frank Thomas fue uno de los mejores jugadores en la historia de los Medias Blancas de Chicago. Michael Jordan no estaba. Sin embargo, aunque las habilidades de Jordan en el diamante de béisbol no coincidían con su grandeza en la cancha de baloncesto, no se puede negar que la leyenda de los Chicago Bulls tenía las herramientas físicas de un atleta de élite.

Según los informes, Jordan rechazó un contrato de Grandes Ligas de los Atléticos de Oakland para jugar con los Medias Blancas en 1994. Y mientras Jordan terminó jugando con los Barones de Birmingham, el afiliado Doble-A de los Medias Blancas, la superestrella de la NBA apareció hasta la primavera Entrenando para el equipo de Grandes Ligas.

Thomas, que acababa de salir de su primera temporada All-Star en 1993, recordó lo que era tener el icono de los Bulls en los entrenamientos de primavera de ese año.

“Fue un espectáculo de locos”, dijo Thomas a Chuck Garfien en el podcast de los White Sox Talk. “Fue emocionante para el equipo porque teníamos mucha gente mirando los juegos todos los días y mucha fanfarria, pero fue un poco loco. No fue un típico entrenamiento de primavera. Había muchos ojos en los Medias Blancas esa primavera ”.

Jordan, quien estaba saliendo de su primera trineo con los Bulls ese año, nunca llegó a las mayores. Sin embargo, jugó 127 juegos para los Barones, durante los cuales anotó .202 con 51 carreras impulsadas, 30 bases robadas y tres jonrones.

“Fue loco. Nunca había visto tantos medios en los entrenamientos de primavera “, agregó Thomas. “Teníamos tantos medios como ellos en la Serie Mundial. Así de loco fue. La primera semana que estuvo allí, nunca había visto tantas cámaras y personas tratando de obtener historias sobre Michael Jordan jugando al béisbol.

En cuanto a Frank Thomas, el Big Hurt tendría una de sus mejores temporadas en 1994 cuando bateó .353 con 38 jonrones y 101 carreras impulsadas. Thomas también lideró la liga con un porcentaje de slugging de .729 y ganaría el MVP de la Liga Americana.