En el Episodio 8 de The Last Dance, Michael Jordan y Ahmad Rashad recordaron un momento antes de las Finales de la NBA de 1996 en el que el entrenador en jefe de Seattle SuperSonics, George Karl, rechazó a Jordan en un restaurante.

Jordan dijo que tomó las finales del ’96 “personalmente” porque George Karl no lo saludó en una cena. pic.twitter.com/6FF8G7asxX

– ClutchPoints (@ClutchPointsApp) 11 de mayo de 2020

“Él pasa junto a mí. Y miro a Ahmad y le dije: ‘¿En serio? Ah, ¿así es como lo vas a jugar? “, Recordó el gran icono de la NBA y los Bulls sobre haber visto a Karl.

“Él simplemente pasó y yo dije: ‘Uh oh, nunca debería haber hecho eso'”, agregó Rashad.

“Dije que es una mierda de mierda”, continuó Jordan. “Fuimos a Carolina, conocemos a Dean Smith, lo vi en el verano, jugamos al golf. ¿Vas a hacer esto? Está bien. Eso es todo lo que necesitaba. Eso es todo lo que necesitaba, que él hiciera eso, y se convirtió en algo personal “.

Después de dicho episodio, Karl explicó sus acciones a Frank Isola en SiriusXM NBA Radio.

“Llevamos al equipo que no queremos socializar con Michael Jordan … Entonces, después de ese discurso, me encuentro con Michael … si voy a ver a Michael, estoy rompiendo el código con mi equipo”. Si no voy a ver a Michael, probablemente lo usará. Y lo puse rígido “, explicó el ex entrenador de la NBA

Karl no se arrepintió de sus acciones, y admitió que “no sabía que sería un gran problema”.

“No sabía que sería un gran problema”.

El ex entrenador en jefe de Sonics, George Karl, le dice a @TheFrankIsola por qué no reconoció a Michael Jordan en un restaurante durante las 96 finales.

Ear ¡Escucha la entrevista completa mañana por la mañana en The Starting Lineup! pic.twitter.com/zpeaxMkZYV

– SiriusXM NBA Radio (@SiriusXMNBA) 11 de mayo de 2020

Dada la naturaleza competitiva de Jordan y la forma en que reaccionó después del controvertido abandono de los Detroit Pistons, no es sorprendente que se haya tomado la molestia personalmente. Sin embargo, también es difícil culpar a Karl dado que su equipo fue el perdedor en las entradas de la NBA de 1996.

En aquel entonces, los Bulls de Jordan eran grandes favoritos sobre el equipo de Sonics de Karl dirigido por Gary Payton y Shawn Kemp. Y, como todos saben, la rigidez de Karl no ayudó a las posibilidades de su equipo.

Los Bulls tomaron una ventaja de 3-0 en la serie y culminaron su histórica temporada de 72 victorias en seis juegos. MJ ganó su cuarto MVP de las Finales, aunque fueron las Finales menos sensacionales de su carrera (27.3 PPG con 41.5 por ciento de tiros).