Gordon Hayward actualmente juega para los Boston Celtics, pero el delantero estrella pasó los primeros siete años de su carrera con los Jazz de Utah.

Hayward irrumpió en la NBA como el No. 9 en la selección general de Butler en 2010, por lo que pasó un tiempo cerca de Jerry Sloan, quien falleció a los 78 años el viernes.

Después del fallecimiento de Sloan, Hayward acudió a Twitter para revelar el impacto que el ex entrenador de Jazz tuvo en su carrera:

“No pude pasar mucho tiempo jugando para el entrenador Sloan, pero al entrar como novato tuvo un gran impacto en mi transición a la NBA”, escribió Hayward. “Estoy agradecido por eso. Oraciones a su familia, amigos y seres queridos. Puede él descansar en paz.”

Utah tuvo marca de 31-23 en los primeros 54 juegos de la campaña 2010-11 antes de que Sloan renunciara.

Sloan se convirtió en entrenador en jefe de los Jazz en 1988 y llegó a los playoffs en cada uno de sus primeros 15 años al timón, lo que llevó a Utah a 10 campañas de 50 victorias y tres temporadas de 60 victorias a lo largo de ese período.

Lo más importante es que llevó a los Jazz a apariciones consecutivas en las finales de la NBA en 1997 y 1998, cayendo ante los Chicago Bulls de Michael Jordan en ambas ocasiones.

Sloan pasó 23 años como entrenador en jefe de Utah en general, con 1.127-682 durante la temporada regular. Impulsó al Jazz a los playoffs 19 veces en general.

El McLeansboro, Il. Native también tuvo una carrera como jugador de 11 años comenzando con los Baltimore Bullets en 1965. Después de pasar solo una temporada con los Bullets, Sloan se dirigió a los Bulls, donde jugó la próxima década.

Sloan también entrenó a Chicago durante tres temporadas después.