Tobias Harris y Al Horford generalmente son vistos como contribuyentes de segundo nivel para los Philadelphia 76ers. Si bien la presencia de Joel Embiid y Ben Simmons proporciona mérito a esa noción, los enormes contratos de Harris y Horford han enmascarado su importancia para la rotación del entrenador en jefe Brett Brown.

Filadelfia volvió a firmar a Harris a un contrato de cinco años y $ 180 millones el verano pasado después de adquirirlo de Los Angeles Clippers antes de la fecha límite de intercambio de la NBA de la temporada pasada. Firmaron a Horford con un contrato de cuatro años y $ 109 millones.

Los primeros retornos en Harris y Horford han sido decepcionantes desde el punto de vista de la producción.

Harris promedia 19.4 puntos por juego mientras dispara 36.2 por ciento desde más allá del arco. ¿Terrible? No. El problema es que las expectativas no suelen coincidir con esas estadísticas cuando un jugador recibe un salario promedio anual de $ 36 millones.

Horford promedia 12.0 puntos, 6.9 rebotes y 0.9 bloqueos por juego mientras dispara 33.7 por ciento desde más allá del arco. Al igual que Harris, la línea estadística no es terrible. ¿Garantiza un salario promedio anual de $ 27.25 millones? No es asi.

Mire más allá del dinero y las estadísticas; No existe una acumulación estadística que aleje a las personas de las espaldas de Filadelfia con respecto a los dos contratos. Harris y Horford son ingredientes clave para los 76ers en ambos extremos del piso, así como el éxito de sus jugadores de franquicia, Embiid y Simmons.

Harris es un anotador probado con experiencia como anotador número uno y suplementario. Es experto en anotar de forma aislada, puede golpear adentro y es un respetable tirador y defensor externo. Su puntuación versátil puede caber en la mayoría, si no en todos los esquemas ofensivos.

Filadelfia puede quedarse pequeño al final de los juegos con Harris en los cuatro, dada su viscosa capacidad de anotar a 6 pies y 9 pulgadas. Si gana $ 10 millones menos por año, nadie lo está criticando; probablemente lo elogien.

Horford es un profesional profesional que se ha adaptado continuamente a lo largo de su carrera. En los últimos años de su tiempo con los Atlanta Hawks, Horford se convirtió en uno de los mejores hombres grandes en la NBA. De antemano, era un jugador interno confiable que sirvió como columna vertebral defensiva; todavía es capaz de eso a los 33.

Se mueve bien para su tamaño, es uno de los mejores hombres grandes en el deporte y es un jugador de dos vías. Si gana $ 10 millones menos por año, nadie está criticando su firma.

Algunos regañan a Harris y Horford por no cumplir con sus contratos. ¿No sería el gerente general Elton Brand el culpable? Decidió quedarse con Harris a toda costa y usar parte del dinero que se habría destinado a volver a fichar a Jimmy Butler, que adquirieron de los Minnesota Timberwolves la temporada pasada, en un veterano que podría ayudarlos, que es Horford.

Los 76ers tienen el centro más talentoso del juego en Embiid; Es una bestia con la pelota en las manos, por dentro y por fuera. No se puede decir lo mismo de Simmons.

Sí, es un espécimen físico con excelente visión del piso. Cuando Simmons da un paso sobre su defensor, es un cubo fácil y esencial. Al mismo tiempo, disparar sigue siendo una deficiencia evidente en su juego. Esta temporada, Simmons está disparando 38.2 por ciento desde cinco a nueve pies de distancia de la canasta, 13.6 por ciento desde 10-14 pies de distancia y 20.0 por ciento desde 15-19 pies de distancia. También puede ser pasivo tarde en los juegos.

Harris le da a Filadelfia otro jugador para que vaya de forma aislada y / o para un cubo al final del reloj de lanzamiento.

Mientras tanto, Embiid ha tratado continuamente con problemas de lesiones; Horford es un seguro si Embiid pierde tiempo. Puede deslizarse hacia los cinco y estirar el piso para que Simmons, Harris y otros ataquen el estante.

Todos en esta rotación se necesitan unos a otros. ¿Son una combinación perfecta? Por supuesto no. Dos centros en el piso al mismo tiempo es todo de lo que el juego se ha ido. Ser el sexto sembrado en los juegos de la Conferencia Este 65 en la temporada regular probablemente no haga que el cerebro de Philly confíe prácticamente en el golpe de puño cada mañana.

Dicho esto, la adaptabilidad y versatilidad de Horford mitigan los temores acerca de que él y Embiid jueguen juntos.

Filadelfia puede superar a los equipos con su atletismo y dominar en la media cancha. Sus grandes jugadores pueden jugar indistintamente por dentro y por fuera, y tienen anotadores atléticos en Simmons, Harris y Josh Richardson, entre otros.

Al final del día, Harris y Horford no serán los individuos a los que se hará referencia para ningún resultado de playoffs positivo o negativo que monten los 76ers; Simmons asumiendo el control ofensivamente y Embiid con toda su fuerza serán los factores decisivos.

La NBA es el rey de los contratos que distorsionan el impacto y el valor de los jugadores. Los contratos casi máximos se distribuyen como si no fuera asunto de nadie. Harris y Horford no son diferentes a los jugadores que cobraron a tasas sorprendentes en la agencia libre en años anteriores. Firmaron contratos importantes, no han jugado a un nivel que respalde el día de pago, y son brutalizados en línea.

La mayor parte de los mejores jugadores de los equipos contendientes ganan o están en línea para ganar dinero de primera línea. Dichos contratos no significan lo que solían ser: se entregan con más frecuencia. A veces, si un equipo tiene dos jugadores con la intención de construir, buscarán agregar el jugador más impactante posible, independientemente de su posición y precio; obtener los mejores jugadores en la cancha y dejar que el entrenador los ponga en la mejor posición para tener éxito.

Harris y Horford se beneficiaron severamente del deseo ardiente de los 76ers de ganar un campeonato de la NBA. No significa que sean simplemente jugadores pagados en exceso sin nada que ofrecer; son elementos vitales para el bienestar de los 76ers.