El ex gerente general de los Lakers de Los Ángeles, Jerry West, fue testigo de cómo un joven Kobe Bryant gravitó hacia el ídolo de mucho tiempo Michael Jordan y cómo creció debido a eso.

Varios jugadores querían el respeto de Jordan, pero pocos pudieron llamar su atención. La difunta estrella de los Lakers logró mantenerse en Jordania a través de la perseverancia implacable y una ética de trabajo que Jordan llegó a respetar, como West observa:

“Si solo los veías interactuar en un juego, Kobe siempre era como un imán que se acercaba a Michael”, dijo West, según Ramona Shelburne de ESPN. “Por lo general, Michael no interactuaba realmente con muchos jugadores cuando estaba en la cancha. Él solo jugaba. Pero por alguna razón, tenía esta afinidad por él “.

Si bien el alcance de su relación se redujo a que el guardia de los Lakers aprendiera los trucos del oficio al observar y emular a Jordan, el monumento público de Bryant arrojó una luz diferente sobre su relación, ya que los dos estaban mucho más cerca uno del otro de lo que la mayoría pensaba.

West se reunió con Jordan el 23 de febrero, la noche anterior al funeral de Bryant. Jordan había estado trabajando en su elogio durante un par de semanas, pero West no estaba preocupado por el contenido, sabiendo que la ex estrella de los Chicago Bulls sabría qué decir para tirar de esas sensaciones:

“Michael va a decir las cosas correctas”, dijo West. “Él tiene un alma. La mayoría de las personas lo han colocado en un lugar tan alto en la vida, no creen que tenga este lado de él.

“Pero creo que fue realmente tocado por Kobe”.

Jordan mostró su lado suave al llorar durante su discurso, mostrando cuán cerca se habían vuelto él y Kobe.

La insistencia de Bryant cuando era joven puede haber sido molesta al principio, pero pronto se convirtió en forraje para más. La leyenda de los Lakers pasó de ser un joven jugador inquisitivo a uno ansioso de respuestas y desafíos, algo que Jordan finalmente abrazó a lo largo de su larga relación.