Si te sorprende que algunos jugadores de la NBA no estén seguros si quieren continuar jugando baloncesto esta temporada, no deberías estarlo.

No es solo Kyrie Irving, quien ha dicho que los jugadores deberían sentarse para combatir la injusticia racial. Desde que comenzaron las protestas en todo el país, un número creciente de jugadores todavía está debatiendo si quieren participar en Orlando.

Se hacen preguntas difíciles sobre si ahora es el momento adecuado para que la liga en su conjunto se extienda desde el baloncesto, o si pueden ser tan vocales mientras juegan.

Como hombre negro, miembro de los medios y alguien que apuesta regularmente en la NBA, es una pregunta con la que he tenido que lidiar durante semanas. Es difícil trabajar en deportes si no hay deportes en la televisión. La industria de los medios deportivos ya se ha visto afectada por la pandemia de COVID-19 y la posterior recesión. Eliminar el baloncesto ciertamente no ayudaría en ese sentido.

Además, desde un punto de vista personal, me encanta la NBA. Me encanta tanto que me he torturado viendo los juegos de los Knicks de la temporada pasada solo para pasar el tiempo. Desde que la temporada se detuvo, no he querido nada más que apostar por un LeBron James activado.

Pero no puedo negar cuánto parecen estas dos cosas compensadas por la idea de la movilización masiva en torno a una causa mayor.

La posibilidad de que los jugadores descansen y usen su plataforma para combatir el racismo me emociona más que la idea de cobrar una apuesta de futuros de pretemporada con los Lakers.

Y luego me di cuenta de lo desafortunado que era tener que considerar qué opción preferiría más: el entretenimiento o el potencial de progreso.

“El baloncesto, o el período de entretenimiento, no es necesario en este momento, y solo será una distracción … Y la distracción más pequeña para ellos, puede comenzar un efecto de goteo que nunca se detendrá”. – Centro de los Lakers Dwight Howard

Jugar le da a todas las partes (incluidos los fanáticos) algo positivo, pero deja algo de “qué pasaría si” que siempre perduraría.

¿Qué pasaría si los atletas mejor pagados del país decidieran no entrar en una situación ya complicada y en su lugar usaron su tiempo y energía para abordar exclusivamente un problema?

En lugar de tratar de ser defensores y atletas, ¿qué pasaría si decidieran “renunciar a todo” por esta única causa, ya que, según los informes, Irving les dijo a sus compañeros que estaba dispuesto a hacer?

Si elegir no jugar podría conducir a un mundo donde el racismo sistémico se desafía abiertamente a diario y eventualmente se rectifique, sea lo que sea que parezca en realidad, no puedo evitar pensar que vale la pena.

Crédito de la foto: Brian Babineau / NBAE a través de .. Foto: Jaylen Brown y Kemba Walker

Ver a jugadores como Malcolm Brogdon, Jaylen Brown, Kyle Lowry, Russell Westbrook y tantos otros en el frente de las protestas en todo el país en medio de una pandemia mundial envía un mensaje tan poderoso a la comunidad negra y al mundo en general.

Los jugadores entienden la gravedad de su celebridad mejor que nadie y saben que hay poder en que se muestren cogidos del brazo con manifestantes que afirman que son negros primero y atletas segundos, porque al final del día, su celebridad no t protegerlos de las realidades del mundo que los rodea.

El racismo en Estados Unidos y la fuerza excesiva de la policía hacia los negros no son hipotéticos para muchos de estos jugadores; algunos lo han experimentado de primera mano a pesar de su relativa notoriedad y cifras de cuentas bancarias.

El alero de los cohetes Thabo Sefolosha sufrió una fractura en una pierna en 2015 a manos del departamento de policía de la ciudad de Nueva York porque no abandonó la escena de un club lo suficientemente rápido. Finalmente demandó a la ciudad por una violación de los derechos civiles.

El caso de Sterling Brown contra la Ciudad de Milwaukee y su departamento de policía todavía está en la corte. En 2018, fue probado en el suelo después de ser derribado por seis policías y arrestado por estacionarse ilegalmente en un estacionamiento vacío de Walgreens.

Y esas son solo las instancias que atrajeron la atención de los medios y condujeron a casos judiciales.

El viernes pasado, el 16 de junio, los guardias de los Washington Wizards Bradley Beal y John Wall se unieron al guardia de Washington Mystics, Natasha Cloud, quien encabezó una protesta en Washington DC. Beal dio un discurso apasionado frente a la multitud sobre lo que significa la libertad.

Crédito de la foto: Ned Dishman / NBAE a través de .. En la imagen: los jugadores de los Wizards protestan en Washington D.C.

“¿Cómo puede la comunidad negra sentirse libre en un mundo donde el racismo, la discriminación y los prejuicios se normalizan y toleran?” Beal preguntó a la multitud.

También contó una historia personal acerca de que lo detuvieron hace dos años y le dijeron “¿Qué pasa si jodio tu lunes, te pongo en un titular y te arresto ahora mismo?” por un oficial porque el tinte en su auto era demasiado oscuro.

Beal, quien es de St. Louis, dijo que no era tan activo socialmente en 2014 cuando Michael Brown fue asesinado en Ferguson, que está a tiro de piedra de donde creció.

“Realmente dolió que cuando Michael Brown falleció en mi ciudad natal, no hice nada al respecto; Lo barrí debajo de la alfombra “, dijo Beal al sitio de cultura de ESPN The Undefeated.

“Mi último pensamiento en mi mente es el baloncesto … Creo que hay problemas más grandes y cosas más importantes que abordar en la vida en este momento que un juego de baloncesto, pero esa es solo mi opinión personal”. – Los Bucks guardan a George Hill

La pregunta sigue siendo: ¿estarían dispuestos a decirle a la liga y a todos que vean cómo Dwight Howard lo expresó? … “No hay baloncesto hasta que resolvamos las cosas”.

Los jugadores de la WNBA ya han tomado la delantera al sentarse esta temporada para el movimiento Black Lives Matter. Cloud ha decidido sentarse para los místicos. La guardia de Dream de Atlanta, Renee Montgomery, anunció su intención de hacerlo la semana pasada en Twitter y su compañera de guardia de Dream, Tiffany Hayes, se unirá a ella también. Maya Moore no ha jugado baloncesto desde 2018, sino que ha utilizado su tiempo e influencia para ayudar a liberar a Jonathan Irons, un hombre que cree fue condenado injustamente por cargos de asalto y asalto en 1998.

Tal vez Irving siga los pasos de Montgomery y Moore y renuncie a todo por esta causa (independientemente de esta temporada).

Quizás el simbolismo de usar la gran plataforma que proporcionarían los Playoffs de la NBA puede mantener el foco en todos estos temas.

Hemos visto un resurgimiento de atletas con conciencia social que se han convertido en las versiones del siglo XXI de John Carlos y Tommie Smith mediante el uso de símbolos para decir la verdad al poder en el campo de juego.

La elección finalmente recae en cada jugador individual.

Algunos jugadores terminarán sentados: el escolta de los Clippers, Lou Williams, dijo que estaba “50/50” sobre si jugar envía el mensaje correcto en este momento.

Otros terminarán jugando: LeBron parece tener la intención de ser el atleta más grande del mundo y una de las voces más ruidosas en apoyo del movimiento social que ocurre en Estados Unidos.

Como fanáticos de Black, la elección de distraernos en este momento por los deportes, que a menudo se ve como algo positivo pero que podría ser contraproducente en este momento, también está en nosotros.