Muchos se han preguntado qué podría haber sido si los Lakers de Los Ángeles hubieran ganado su cuarto título en cinco años al vencer a los Pistons de Detroit en 2004. Para Kareem Rush, mucha de la culpa recae en Kobe Bryant, quien realmente deseaba algo de auto reconocimiento durante esa serie

En ese momento, los Lakers tenían un quién es quién de los jugadores de calibre All-Star, liderados por adiciones como Gary Payton y Karl Malone, empatados junto con Rick Fox, Bryant y Shaquille O’Neal. Sin embargo, Rush explicó por qué Bryant tenía sus ojos en algo más que el Trofeo Larry O’Brien.

Via Brandon Robinson en el podcast The Scoop B Radio:

“Quiero decir, simplemente nos superaron. Karl [Malone] fue herido en esa serie. Y creo que Kobe egoístamente quería MVP ”, dijo Rush. “Creo que todos fuimos favorecidos por ganar la serie, ya sabes, y en ese momento Shaq tenía los primeros tres MVP de las Finales”. Así que creo que Kobe tenía la mentalidad con eso como el enfoque principal, pero creo que realmente estaba ansioso por conseguir ese MVP, y un equipo mejor nos tomó por sorpresa ”.

Los Pistons no eran slouches ellos mismos. Eran un equipo emergente que se hizo un nombre con defensa y disparos oportunos, que el ex guardia de los Lakers tuvo que admitir:

“Los Pistons fueron: llegaron a hacer siete consecutivos en las Finales de la Conferencia, por lo que el equipo fue un equipo ganador para las edades y tuvieron cinco iniciales que fueron muy formidables”. Esos eran todos de calibre All-Star ”, dijo Rush. “Tenían un par de miembros del Salón de la Fama en Ben Wallace y Chauncey, y tal vez incluso Rip [Hamilton]. Así que definitivamente eran un equipo formidable y eran MEJORES que nosotros en ese momento “.

Los Lakers fueron tomados por sorpresa en el Juego 1, pero regresaron para ganar el Juego 2. Después de eso, todo fue Detroit, que nunca dejó que un equipo de puntaje talentoso como Los Ángeles alcanzara los 100 puntos en la serie.