En sus primeros años de existencia, la NBA consistía en jugadores que provenían principalmente de los Estados Unidos. Ahora, sin embargo, gracias en gran parte al Dream Team y al mercado global de medios, la liga ha ganado fama y reconocimiento mundial. Básicamente, los jugadores europeos de la NBA no son nuevos.

En este artículo, analizaremos quiénes creemos que son los mejores jugadores europeos de la NBA en la historia de la liga. La advertencia obvia aquí es que la lista es fluida año tras año, con algunas proyecciones en la parte superior.

11. Detlef Schrempf

Seleccionado por los Dallas Mavericks con la octava selección general en el Draft de la NBA de 1985, Detlef Schrempf fue una estrella para Alemania antes de la era Dirk Nowitzki (más sobre él más adelante).

Schrempf era un gran hombre sólido, pero también era un tirador preciso. Mientras jugaba para los Indiana Pacers en la campaña 1986-87, terminó segundo en la NBA con una marca del 47.8 por ciento desde el perímetro. También ocupó el segundo lugar en la liga en tiros de tres puntos durante la temporada 1994-95 con una tasa de 51.4 por ciento.

Más adelante en su carrera, Schrempf jugaría para un equipo de Seattle Supersonics que consistía en grandes jugadores como Gary Payton, Shawn Kemp y Hersey Hawkins. Mientras jugaba para los Sonics, el nativo de Leverkusen obtuvo un par de guiños al Juego de Estrellas (tres para su carrera).

10. Arvydas Sabonis

Aunque la generación más joven puede no reconocer su nombre, Sabonis fue uno de los grandes hombres más versátiles que el juego haya conocido. De pie en 7-3, era un bruto en la pintura, pero también era un pasador inteligente. Obtuvo una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de verano de 1988 en Corea del Sur para la Unión Soviética y luego reclamó medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de 1992 y 1996 mientras representaba a su natal Lituania.

La lista de reconocimientos internacionales de Sabonis es bastante larga. Es campeón de la Copa Mundial de Clubes FIBA, campeón de la Liga Europea FIBA, tres veces campeón de la Liga de la URSS y dos veces campeón de la Liga ACB. También es seis veces ganador del premio EuroScar al jugador del año y cuatro veces deportista lituano del año.

Los Hawks seleccionaron a Sabonis con la selección número 77 en el Draft de la NBA de 1985. Sin embargo, la elección fue anulada debido al hecho de que tenía menos de 21 años en ese momento. Sufrió una lesión de Aquiles la primavera siguiente, pero los Portland Trail Blazers se sintieron lo suficientemente seguros como para llevarlo con la selección número 24 en el Draft de la NBA de 1986. Inicialmente, se negó a venir a jugar en los Estados Unidos. Algunos especularon que su decisión fue política, aunque nadie ha definido realmente su motivo. Finalmente terminó jugando dos temporadas para los Blazers (1995-2001 y 2002-03).

9. Peja Stojakovic

Cualquier lista de grandes jugadores europeos no estaría completa sin señalar a Predrag Stojakovic, a quien la mayoría de los fanáticos conocen como “Peja”. En pocas palabras, el delantero serbio fue un asesino de la línea de tres puntos. De hecho, ganó el concurso de tres puntos de la NBA dos veces (2002 y 2003).

La mayoría de los fanáticos del aro recordarán a Peja de sus días con los Sacramento Kings, quienes lo seleccionaron con la decimocuarta selección general en el Draft de la NBA de 1996. Sus dos primeras temporadas las pasó como reserva. Sin embargo, en su primera temporada como titular (2001), aceleró, promediando 20.4 puntos y 5.8 rebotes mientras disparaba 40.0 por ciento desde el centro.

Stojakovic jugaría para varios otros equipos, incluidos los Pacers, los New Orleans Hornets, los Toronto Raptors y los Dallas Mavericks. En el camino, ganó tres asintió con la estrella y se convirtió en campeón en 2011 (Mavs).

8. Toni Kukoc

Kukoc fue pionero en el tramo de cuatro posiciones. De pie en 6-11, era largo y atlético, lo que significaba que podía golpear con grandes en la pintura. Sin embargo, el delantero croata tuvo una gran visión de la corte y fue un excelente tirador más allá del arco. Hoy en día, su estilo de juego es un producto básico para los equipos de todo el panorama de la NBA.

La mayoría de los fanáticos de la NBA recordarán a Kukoc por su paso por los Chicago Bulls, donde ganó tres campeonatos jugando detrás de Horace Grant y Scottie Pippen. Por sus sobresalientes esfuerzos desde la banca en la campaña de 1996, Kukoc ganó el Premio al Sexto Hombre del Año de la NBA.

7. Kristaps Porzingis

Porzingis se convirtió en una estrella europea a una edad temprana. Desde los seis años, jugaba al baloncesto, al igual que sus padres. El gran hombre nacido en Letonia ascendió rápidamente en la clasificación juvenil de la Eurocopa, convirtiéndose en el jugador más joven en ganar el premio EuroCup Basketball Rising Star en 2015.

Kristaps se declaró para el Draft de la NBA en 2015 y fue seleccionado 4to en general por los Knicks de Nueva York, convirtiéndose en el mejor jugador letón y báltico reclutado en la historia de la NBA. El bombo alrededor de su nombre continuó creciendo, pero una lesión de LCA lo dejó marginado durante bastante tiempo.

Porzingis fue cambiado a los Mavericks en enero de 2019, aunque permaneció fuera de servicio por un tiempo debido a la recuperación. Hizo su debut con Dallas en octubre de 2019, anotando 23 puntos y cuatro rebotes en una victoria 108–100 sobre los Wizards de Washington.

Ahora que se ha recuperado y aparentemente feliz con su entorno, Porzingis buscará continuar construyendo sobre su legado. Cuando está sano, ha demostrado ser un jugador excepcional.

6. Luka Doncic

Luka puede ser joven, pero ya está demostrando ser un jugador sobresaliente. El guardia / delantero nacido en Eslovenia ya se ha establecido como una leyenda en el juego europeo, y ahora está dejando su huella en la NBA.

Los Hawks seleccionaron a Doncic con la tercera selección general en el Draft de la NBA 2018, aunque luego fue cambiado a los Mavs por los derechos de draft de Trae Young. En su debut con Dallas, Luka anotó 10 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias. A partir de ahí, ganaría los honores de Novato del Año. Fue el quinto jugador en la historia de la liga en promediar al menos 20 puntos, cinco rebotes y cinco asistencias en su año de novato.

Doncic estalló a lo grande en la campaña 2019-20, promediando 28.7 puntos 9.3 rebotes y 8,7 asistencias. Continuaría ganando su primer guiño al Juego de Estrellas y se convertiría en el jugador europeo más joven en comenzar en el evento.

Veamos a dónde va la carrera de Luka desde aquí.

5. Marc Gasol

Marc fue seleccionado por los Lakers de Los Ángeles con la selección número 48 en el Draft de la NBA de 2007. En un giro interesante, sus derechos de draft fueron luego intercambiados a los Memphis Grizzlies como parte de un acuerdo que incluía a su hermano mayor, Pau, quien terminó con los Lakers.

De manera un tanto silenciosa, Marc Gasol se convirtió en uno de los grandes hombres más dominantes de la NBA. Con 6-11 y 255 libras, su tamaño crea problemas para los lados opuestos, y siempre está listo para limpiar el vidrio, como dicen.

En 2013, Gasol ganó el premio al Jugador Defensivo del Año de la NBA después de promediar 14.1 puntos, 7.8 rebotes, 1.7 bloqueos y 1.0 robo. Lideró una defensa de los Grizzlies que permitió 88.7 puntos por partido durante la temporada regular, y su diferencial de puntaje de +5.4 ocupó el segundo lugar entre los centros de la NBA.

Marc luego ayudaría a los Toronto Raptors a reclamar su primer campeonato en la historia de la franquicia (2019). Como resultado, él y su hermano, Pau, se convirtieron en los primeros hermanos en ganar cada uno títulos de la NBA.

4. Pau Gasol

Pau termina justo por delante de su hermano en nuestro ranking de los mejores jugadores europeos. Un seis veces All-Star, Pau será recordado más por su paso por los Lakers, donde jugó junto al fallecido Kobe Bryant.

Gasol fue seleccionado por los Atlanta Hawks con la tercera selección general en el draft de la NBA de 2001. Sin embargo, sus derechos fueron luego intercambiados a los Grizzlies de Memphis, donde todavía tiene los récords de franquicia de bloqueos por juego (1.8) y clasificación de eficiencia del jugador (21.6).

Justo al salir de la puerta, estaba claro que Pau era un gran hombre talentoso. En su temporada de novato, se convirtió en el primer jugador nacido fuera de los Estados Unidos en ganar el Premio al Novato del Año de la NBA. Promedió 17.6 puntos y 8.9 rebotes por juego esa temporada y fue seleccionado como miembro del primer equipo All-Rookie de la NBA.

Pau ganaría dos campeonatos con los Lakers bajo el entrenador en jefe Phil Jackson (2009 y 2010).

3. Giannis Antetokounmpo

“El monstruo griego”, como se conoce a Giannis, es ampliamente considerado como uno de los mejores jugadores en el juego de hoy. Algunos críticos señalan que su disparo en el perímetro es una debilidad, pero a menudo lo compensa con impulsos explosivos al aro y esfuerzos defensivos inteligentes.

Como muchos otros en esta lista, Antetokounmpo comenzó a jugar baloncesto a una edad temprana. Más tarde se convertiría en una estrella para los Bucks, quienes lo seleccionaron con la 15ta selección general en el Draft de la NBA 2013. De hecho, dirigió el equipo en las cinco categorías estadísticas principales (puntos totales, rebotes, asistencias, robos y bloqueos) durante la campaña 2016-17.

2. Tony Parker

Francamente, Parker se convirtió en uno de los mejores bases de la NBA. San Antonio lo seleccionó con la selección número 28 en el draft del 2001. Bajo la dirección legendaria de Gregg Popovich, el francés ganó cuatro campeonatos con los Spurs y un Premio MVP de las Finales (2007).

Parker, cuya camiseta número 9 ha sido retirada por los Spurs, decidió colgar sus zapatos de juego en junio de 2019. Se clasificó cerca de la cima en varias categorías de todos los tiempos para el equipo, incluidos los minutos jugados (2do, 37,276), goles de campo (3er, 7,564) y puntos totales anotados (4to, 18,943). En particular, Tony sigue siendo el líder del equipo en asistencia total (6,829).

1. Dirk Nowitzki

Nowitzki llegó a la escena de la NBA en un momento en que los jugadores europeos a menudo se pasaban por alto, aunque no pasó mucho tiempo antes de que él hiciera sentir su presencia.

“Der große Deutsche”, como se dio a conocer a Dirk, es ampliamente reconocido como uno de los mejores delanteros de todos los tiempos. Los aspirantes a jugadores jóvenes de todo el mundo buscan inspiración en su historia. Y hasta el día de hoy, su fader de una sola pierna es imitado en patios traseros y gimnasios abiertos.

Sorprendentemente, Nowitzki llevó a los Mavs a 15 apariciones de postemporada, reclamando el primer y único campeonato del equipo en 2011. Obtuvo varios reconocimientos prestigiosos en el camino, incluido un Premio MVP de la NBA en 2007 y 14 selecciones All-Star. Y como testimonio de su precisión en el rango, ganó el Concurso de tres puntos de la NBA en 2006.

Clasificar a los mejores jugadores europeos en la historia de la NBA es una tarea difícil, ya que hay muchos grandes para elegir. Otros nombres notables no mencionados en esta lista incluyen Drazen Petrovic y Vlade Divac.