La comunidad de la NBA está de luto por el fallecimiento de Jerry Sloan, quien murió el viernes después de una larga batalla contra la enfermedad de Parkinson y la demencia con cuerpos de Lewy a los 78 años. Sloan protagonizó a los Chicago Bulls como jugador antes de convertirse en un legendario entrenador de los Utah Jazz.

Dos miembros de la actual cancha de Jazz, Mike Conley y Donovan Mitchell, intervinieron para presentar sus respetos:

🙏🏿🙏🏿 https://t.co/k0yYcmkBtQ

– Mike Conley (@ MCONLEY10) 22 de mayo de 2020

RIP Entrenador Sloan! ❤️ Leyenda !! https://t.co/hKeAReoqLV

– Donovan Mitchell (@spidadmitchell) 22 de mayo de 2020

Deron Williams, uno de los ex jugadores estrella de Sloan, publicó un emotivo mensaje en Instagram. Si bien Sloan y Williams no terminaron en los mejores términos en Utah, el ex base armador de la NBA pudo reconciliarse con el entrenador antes de su muerte:

Derrick Favors, quien jugó nueve temporadas de la NBA con los Jazz y disfrutó solo unos pocos juegos con Sloan durante su temporada de novato y parte de su segunda temporada, también presentó sus respetos:

RIP Coach Sloan 🙏🏾🙏🏾🙏🏾 https://t.co/U0Uz9WDsDK

– Derrick Favors (@ dfavors14) 22 de mayo de 2020

Sloan jugó 11 temporadas en la NBA durante los años 60 y 70, reclutados por los Baltimore Bullets, pero pasó sus últimas 10 temporadas con los Chicago Bulls. Promedió dos dígitos en cada una de sus 10 temporadas con los Bulls, conocido por su dura defensa y rebotes incomparables como un alero pequeño de 6 pies y 5 pulgadas.

Sloan era conocido como “The Original Bull” y trajo esa tenacidad similar a la de un toro a su entrenamiento, y pronto emergió como un jefe de mentalidad defensiva de la NBA, un método que le trajo mucho éxito en sus 23 años con el Jazz.

Eso generó respeto ya que incluso algunos de sus no contemporáneos lloraron su pérdida:

Descansa en paz Jerry Sloan 🙏🏽 @utahjazz https://t.co/v3jpTPaktC

– Damian Lillard (@Dame_Lillard) 22 de mayo de 2020

Los toros de toda la vida vencieron al escritor K.C. Johnson de NBC Sports Chicago proporcionó algo de color del ex compañero de equipo de Sloan, Bob Love:

“Jerry fue el mejor compañero de equipo”, dijo Love. “Nada lo asustó. Nada fue demasiado difícil para él. Nada fue demasiado duro para él. Jerry siempre estaba por encima de todo. Es un día triste Mis condolencias a su familia.”

Love y Sloan tienen sus números retirados uno al lado del otro en las vigas del United Center:

pic.twitter.com/XxygL55JVB

– Connor Smith (@CivilWar_Quotes) 22 de mayo de 2020

Otros escribas de la NBA como David Aldridge de The Athletic rindieron homenaje a Sloan, no solo como figura central en el baloncesto de los 90 sino como maestro y ser humano:

Aprendí mucho sobre baloncesto sentado en el bar con Jerry Sloan y su antiguo asistente Phil Johnson. Eran más que pacientes con un joven y tonto reportero. Y Jerry nunca daba excusas si su equipo perdía, lo cual no era tan frecuente. RIP a un gran, gran entrenador. https://t.co/PaQLnMLn1j

– David Aldridge (@davidaldridgedc) 22 de mayo de 2020

Sloan es sinónimo de folklore de jazz, ya que es uno de los entrenadores con más antigüedad en la historia de la NBA y uno de los mejores en la franquicia de la NBA. El Athletic tiene un obituario de Sloan bellamente escrito con aportes de muchos otros involucrados en la vida de la leyenda de la NBA.