La historia de cómo Michael Jordan pasó de usar su camiseta de béisbol No. 45 y volver al conocido No. 23 a su regreso a los Chicago Bulls desde su retiro se ha contado muchas veces. La mayoría cita al guardia de Orlando Magic, Nick Anderson, como la razón del cambio, como le dijo a la prensa después de recibir un robo que salvó a los Bulls en las semifinales de la Conferencia Este de 1995:

“No. 45 no explota como solía hacerlo el número 23 “, dijo Anderson entonces. “No. 45 no es el número 23. No podría haberle hecho eso al número 23. “

Jordan recibió una multa de $ 25,000 por el cambio no anunciado, y se puso el número 23 por la victoria del Juego 2 de los Bulls.

Sin embargo, la mayoría no sabe cómo Jordan finalmente pudo lograr una decisión tan rápida. John Ligmanowski, gerente de equipos de los Bulls desde hace mucho tiempo, es el hombre detrás de esta historia:

“Tuvimos una conversación en el vestuario del Berto Center”, dijo Ligmanowski en el podcast Sports Uncovered de NBC Sports, haciendo referencia a las antiguas instalaciones de práctica de los Bulls. “Y le pregunté. Le dije: ‘Llevabas el número 45 en el béisbol. ¿Qué número quieres ponerte? Se sentó allí y pensó por un momento. Y luego decidió que iba a ir con los 45.

“Y dije:” Te diré lo que haré. Prepararé el 23 también para tener los dos. Tendremos el 45, el 23. Si quieres cambiar de opinión, lo tengo “. . . Siempre llevaba el 23 conmigo en caso de que él decidiera. Lo que sucedió.

Anderson podría haber sido el engranaje que provocó la idea de volver al número 23, pero fue Ligmanowski quien hizo realidad ese pensamiento.

El gerente de equipo desde hace mucho tiempo sabía que el legendario No. 23 podía despertarse en cualquier momento, y estaba listo con la camiseta en la mano una vez que lo hizo.

Jordan perdió 38 puntos en el Juego 2 al hacer el cambio, aunque el Magic terminó ganando la serie en seis juegos.