Anthony Dugarte recibe recordatorios no deseados de la inmersión entre las piernas de LeBron James al menos tres veces al año.

Vienen en forma de correos electrónicos y mensajes de texto de amigos y socios comerciales que saben cuánto odia Dugarte perder.

Hay un clip de James en YouTube en pleno vuelo el 7 de enero de 2003, que conduce a Akron St. Vincent-St. María a la victoria sobre Dugarte y Cleveland Villa Angela-St. José. También hay una foto de James terminando en el borde con Dugarte mirando de fondo.

“Los chicos solían pegar la imagen en mi casillero de fútbol en Kent State”, dijo Dugarte, de 35 años. “Puedes ver el asco en mi cara”.

Si crees que los mejores defensores y las mentes más brillantes de la NBA luchan por detener a James, imagina cómo fue para los jugadores y entrenadores de la escuela secundaria de 1999 a 2003. Viajaron por el país y ocasionalmente jugaron en equipos nacionales de élite, pero la mayoría de las veces solo eran golpear a los equipos de Ohio superados. Fueron 81-1 en esos concursos con la única derrota en Cincinnati Roger Bacon en la final estatal de 2002.

Esta es una historia de los niños y entrenadores encargados de tratar de contener a The Chosen One.

Dugarte: Podría tener la designación, al menos en mi círculo, de ser el jugador más perdedor contra LeBron. Empecé a jugar contra él en quinto grado en AAU ball y perdí como 20 veces. También lo jugué cuatro veces en la escuela secundaria. Le ganamos en el fútbol, ​​pero nunca en el baloncesto.

T.K. Griffith (entrenador de Akron Hoban): En 1998, fuimos a la Final Four y perdimos en el timbre. En 1999, estábamos 20-0. Luego, en (1999-2000), aparece LeBron y eso fue todo para nosotros.

Dan DeCrane (ex jugador de Akron Hoban): Nos sentimos como, “¿Por qué nosotros? ¿Porqué ahora?” Tuvimos un muy buen equipo en nuestro tercer año y luego St. V se trasladó a la División II solo por un par de muchachos. Eso fue difícil de tomar.

Tim Pollitz (ex jugador de Ottawa-Glandorf): Nuestro segundo año fue nuestro mejor equipo. Tuvimos algunos atletas realmente buenos y hubiéramos tenido la oportunidad de ganar un título estatal o al menos competir con Roger Bacon. Si LeBron no hubiera estado en nuestro camino, podríamos haber estado tres años seguidos.

Dave Wojciechowski (ex entrenador de Villa Angela-St. Joseph): A veces la gente olvida lo bueno que era el equipo de St. V. No fue solo LeBron. Tenían otros tres atletas universitarios de la División I. Buenos entrenadores con Keith Dambrot y Dru Joyce. Tenían el paquete completo, y LeBron era el conducto por el que todo corría.

Griffith Mi comentario después de un juego fue: “Lo hicieron bien en el mercado de agentes libres este verano”. Probablemente fue algo que escuché de un amigo y pensé: “Esa es buena”. Eres joven y frustrado, mientras que hoy tienes sabiduría y te das cuenta de que todo lo que puedes controlar es tu equipo y lo duro que juega. Pero cuando tienes 26 o 27 años y eres un gran tipo de Hoban … esos son algunos de los errores de la inmadurez. Ciertamente no puedes resentir a alguien que ha manejado tan bien el éxito.

Dugarte: Recuerdo no haber pensado mucho en LeBron al principio. Era pequeño y delgado como un niño de quinto grado. Él jugó guardia. De repente, en octavo grado, soy como 6 pies 1 o 6-2 y él era mi altura. En noveno grado, tiene 6-4. Tuvo la experiencia única de ser un guardia durante todos esos años y luego le gusta tener 6-8. ¿Qué vas a hacer con eso en la escuela secundaria?

Mike Meneer (ex entrenador de Cuyahoga Falls): Fuimos el primer equipo en jugarlo en la escuela secundaria. Tuvo un juego decente estadísticamente (15 puntos), pero con su equilibrio y distribución de la pelota, su manejo de la pelota, ya se notaba que él era todo lo que estaba hecho para ser. Él era la persona que controlaba el juego.

Dwight Carter (ex entrenador de Central-Hower): Era largo, atlético, muy conocedor de la corte. Se notaba que aún no se había convertido en su cuerpo. Incluso a una edad temprana, pensaste, podía jugar para Duke. No iba por ahí diciéndole eso a la gente, pero se notaba que iba a ser un muy buen jugador.

Beckham Wyrick (ex jugador de Roger Bacon): En su tercer año, pesaba entre 6 y 7, 230 libras, y podía correr como un ciervo y saltar del gimnasio.

LeBron James dirigió a Akron St. Vincent-St. Mary a un título nacional de secundaria de USA Today en su último año. (Stephen Albanese / .)

Carretero: Probablemente hubo cinco o seis cosas que intentamos hacer contra él a la defensiva a lo largo de los años. Luego, fue a los profesionales y escuché a Hubie Brown y otros analistas de la NBA hablar sobre las mismas estrategias que probamos en la escuela secundaria. Nada de eso funcionó.

Steve Lias (ex entrenador de Firelands): Durante la práctica, trabajamos duro para romper la prensa de diamantes de St. V. Sacamos a nuestros mejores jugadores de la canasta para que pudiéramos pasar el balón a media cancha. Hicimos un trabajo bastante bueno, pero no pudimos convertir las oportunidades 2 contra 1. Recuerdo un descanso en el que uno de mis guardias tenía un saltador perfectamente colocado desde el codo y LeBron sale de la nada y golpea de seis a 10 filas entre la multitud.

Griffith Lo único que funcionó un tanto, porque perdimos por solo 20 puntos en lugar de 40, fue que decidimos un año no ayudar a nadie más. Nuestra estrategia era dejar que LeBron tuviera 50. Nunca vas a detener a LeBron de hombre a hombre, pero haz tu mejor esfuerzo de hombre a hombre y nunca ayudes, que es lo contrario de lo que es una buena defensa.

Matt Schultz (ex jugador de Firelands): La primera jugada después de que llegué, estaba en LeBron e intentaba enfrentarlo, lo que era una locura porque era como un estudiante de primer año de 6 pies tratando de enfrentar a un LeBron James 6-7. Tan pronto como se dio cuenta de que tenía un defensor más pequeño, yo soy este niño de 14 años, simplemente bajó al poste bajo. Le cometí una falta tan pronto como tocó la pelota. Era lo único que podía hacer.

Wyrick: Lo que intenté hacer fue hacerlo sentir lo más incómodo posible durante el juego. Tratando de empujarlo fuera del bloque. Tratando de no dejar que se sienta cómodo en el poste bajo. Solo regañándolo. Ya sea mentalmente o un par de toques adicionales. Eso ayudó un poco. Tenía ocho puntos a la mitad y todavía terminó con 32 puntos.

Tim Pollitz: Rompió nuestra zona 2-3 y nos sumergió en reversa. ¿Quién hace eso en la escuela secundaria?

Lias Hubo un momento en la primera mitad donde le dimos la vuelta a la pelota y LeBron bajó a la cancha por una volcada. Juro que se fue cerca de la línea de falta. Mi guardia junior tuvo la oportunidad de ponerse delante de él para hacerse cargo. Mi guardia medía 5 pies 10 pulgadas y probablemente 150 libras. Llamo un tiempo de espera porque lo habíamos entregado y St. V estaba corriendo y lo miré y le dije: “¿Qué estás haciendo? ¿Por qué no pudiste pararte frente a él y hacerte cargo? ” Me miró y tuvo una expresión realmente extraña en su rostro como, “¿De qué estás hablando? ¿Estás loco?” Se alejó un par de pasos de mí y, le doy crédito, nunca dijo una palabra. Me acerqué y lo rodeé con el brazo y le dije: “No te culpo. Tampoco me habría parado delante de ese tren de carga “.

Dave Briggs (ex jugador de Avon Lake, actual columnista deportivo de Toledo Blade): Éramos un equipo bastante bueno en el noreste de Ohio y LeBron podría haber anotado 100 puntos esa noche si hubiera querido. En el primer trimestre, solo estaba involucrando a todos. No estoy seguro si él incluso puso un tiro.

John Karnuth (ex entrenador de Tallmadge): Es el mismo jugador ahora que estaba en la escuela secundaria. Era un tipo de pase primero. Fue muy difícil hacer que nuestros hijos entendieran que, ‘Sí, él pasará por nosotros, pero si sobran la ayuda, ese próximo pase será para Corey Jones para un triple o para Romeo Travis para una volcada o a Sian Cotton en la parte trasera para una bandeja.

Griffith La rara habilidad que tenía era querer mantener a sus compañeros comprometidos y compartir, lo cual es la belleza del baloncesto. No siento que se hizo cargo de un juego hasta que supo que tenía que hacerlo. Podría tener los 30, 10 y 10 más silenciosos que haya visto en un chico y parecía que cada vez que nos jugaba tenía 30, 10 y 10.. . . Lo que te mató más que sus 30 fueron sus 10 y 10 porque esos rebotes y asistencias siempre conducían a puntos.

Wyrick: Su coeficiente intelectual de baloncesto era tan avanzado por tener 17 años. Entendió cómo jugar con pick and rolls. Entendió cómo procesar el juego más rápido que nadie. Sabía lo que su acción haría que la defensa hiciera y cómo podría explotarla. Podía ver la próxima jugada y encontrar al compañero de equipo abierto. La mayoría de los niños no tienen ese sentido.

Griffith Una gran influencia para LeBron, además de su familia y las personas que lo acogieron, fue Keith Dambrot. Ser entrenado por un entrenador universitario que exigía excelencia como Dambrot esos dos primeros años de su carrera tuvo que ser crucial.

Matt Futch (ex jugador de Akron Buchtel): Lo que lo separó en ese momento del resto de nosotros fue su juego de pies. Fue tremendo Si él te pisaba, él iba por ti. Sabía cómo usar su cuerpo para superarlo o golpearlo para crear espacio.

Lias Tocamos St. V aproximadamente una semana después de que LeBron apareciera por primera vez en la portada de Sports Illustrated. Somos esta pequeña escuela de la División II del condado de Lorain y, de repente, tuvimos todo tipo de personas que querían entrevistarnos. Estamos recibiendo toda esta exposición. Empiezo a recibir todos estos correos electrónicos diciéndome que necesito hacer esto o aquello. Gente que me aconseja sobre la mejor manera de defenderlo.

Briggs: Los jugamos en el primer juego de temporada regular ese año en la Universidad de Akron. Cuando los entrenadores distribuyeron los boletos, una de las primeras cosas que notó es que eran de TicketMaster. Este no era un juego de torneo estatal, pero los boletos eran de TicketMaster. Te dio la idea de que esto es como un evento de grandes ligas.

DeCrane: Jugamos nuestro partido de semifinales de distrito en el Canton Fieldhouse. Los boletos costaban entre $ 150 y $ 200 por pieza.

Tom Heil (ex jugador de Akron Buchtel): Sí, estaban vendiendo entradas para un juego de torneo del distrito de la escuela secundaria.

Carretero: No teníamos mucho presupuesto en Central-Hower. Jugando St. V pudimos dividir la puerta cuando jugamos en la Universidad de Akron, que es donde St. V había movido la mayoría de sus juegos en casa para acomodar a las multitudes. Eso fue grande para nosotros. Un año pusimos en una sala de pesas que costaba $ 20,000. Pudimos sacar provecho de ellos.

Futch: La segunda vez que los jugué, nos cuidaron fácilmente. Pero pude tener algo de éxito, y aunque no importó en el momento porque perdimos, me puso en una posición para ganar una beca debido a la magnitud del juego.

Carretero: Irías a algunos de sus juegos y verías a entrenadores universitarios en las gradas. Duque. UCLA Matt Doherty de UNC. Estaban todos allí. ESPN Todos querían recoger el dinero. Fue un momento emocionante. Como dije, fue más que un juego, fue un evento.

La Asociación Atlética de la Escuela Secundaria de Ohio no ha vendido un juego de baloncesto estatal desde la temporada senior de James.

Futch: Los ojos de América estaban mirando a Akron por LeBron. Incluso ahora, él es directa e indirectamente una bendición para esta área y estado.

En su último año, James fue noticia por conducir un Hummer H2 personalizado, un regalo de su madre, Gloria, quien había asegurado un préstamo para el vehículo utilizando el poder de ganancia futuro de James en la NBA. El organismo rector del estado lo despojó brevemente de su elegibilidad para la escuela secundaria para los deportes de preparación por aceptar dos camisetas de retroceso. James apeló y la pena se redujo a una suspensión de dos juegos por un juez. También compró un juguete de control remoto Hummer y una vez lo guió a través de la cancha en la Universidad de Akron.

DeCrane: Era como una película para televisión. LeBron está conduciendo en un Hummer? ¿Quién se lo dio? Escuchaba cosas sobre agentes, pero no sabía qué creer.

Heil: Mucha gente quería que fuera un gran negativo. No hice gran cosa con eso. Solo quería vencerlo.

DeCrane: Nuestro entrenador de fútbol llega corriendo de la sala de pesas un día con el puño en el aire y grita: “LeBron está suspendido por la temporada”.

Heil: Creo que hemos acumulado en la cancha central. No sé qué hicimos el resto de la práctica. No fue suspendido por el año, pero en ese momento estábamos pensando lo que probablemente estaban pensando muchos otros equipos: “Tenemos la oportunidad de correr”.

Griffith Mi pensamiento, en el momento (sobre el juguete Hummer), fue probablemente frustración y, “Oh, aquí vamos de nuevo”. Pero no olvide que mucho de eso se basa en los celos y las emociones de las que no está muy orgulloso ahora.

Futch: Mire, es como si cualquiera de nosotros creciera con desafíos y se le brindara la oportunidad de tener un vehículo a esa edad. LeBron realmente ha marcado tendencias. Ves a algunos niños que ahora van a la G-League en lugar de a la universidad para que puedan ganar un poco de dinero y estar más cerca de la NBA. LeBron ayudó a establecer esa tendencia, esa tendencia para explorar opciones y capitalizar su capacidad.

Griffith Después de que LeBron firmó con los Cavs, trasladaron a Gloria a un condominio a las afueras de mi vecindario, así que pasé por el Hummer todos los días durante cinco años camino a la escuela. Solo pensé para mí mismo: “Dios trabaja de maneras misteriosas, ¿no?”

(Stephen Albanese / .)

Eric Pollitz (ex jugador de Ottawa Glandorf): LeBron fue el mejor jugador en la cancha, pero no escuchaste nada de basura saliendo de su boca. Cuando hablaba, generalmente era para los compañeros de equipo.

Futch: Su ética de trabajo y su habilidad dada por Dios le permitieron tener una confianza suprema y jugó con eso. ¿Pero era arrogante en la cancha con esa suprema confianza? No, no lo estaba. Su enfoque era empresarial. Había muchos jugadores que no le hablaban basura porque sabían que eso lo pondría en marcha.

Wyrick: Estaba bastante callado. Era bastante vocal e intenté incomodarlo. Le estaba cantando mucho, pero no me mordía. … No puedo recordar lo que dije. Eran cosas típicas de niños arrogantes, arrogantes y de secundaria.

Eric Pollitz: Después de esa segunda derrota final regional, LeBron nos llevó a un lado después del juego y básicamente dijo: “Ustedes tuvieron grandes jugadores, ahora vayan a ganar el próximo año”. Regresamos y vencimos a St. V sin LeBron al año siguiente y ganamos el título.

Carretero: Mi esposa, Mary, tenía cáncer de seno y acababa de salir del hospital antes de nuestro juego de título del distrito con St. V’s. LeBron y su madre se le acercaron antes del juego y le dieron una tarjeta. Era un acto de clase incluso en aquel entonces.

Dugarte: Si resulta orgánicamente que jugué contra LeBron, lo discutiré, pero no es algo que ofrezco. Lo que haré es mencionarlo en entrevistas de trabajo porque me convierte en un candidato más memorable.

Wyrick: Mirando hacia atrás y viendo todo el éxito que LeBron ha tenido hace que nuestra historia sea más dulce. Si LeBron hubiera ido a la liga y no hubiera funcionado, nuestra historia aún habría sido excelente, pero no habría tenido tanto poder e importancia en nuestra comunidad.

Tim Pollitz: Ayudo a orientar a los niños. Cuando descubren que jugué contra LeBron, es sorprendente la cantidad de respeto que recibes.

Schultz: Todavía cuento la historia, especialmente si voy a un juego de los Cavs y la persona no sabe que jugué contra él. Obviamente soy mayor ahora y he engordado y la gente me mira y dice: “De ninguna manera lo hiciste”. Quieren pruebas. Les muestro fotos en mi teléfono.

Briggs: Mi papá le dirá a la gente: “Oye, ¿sabes que jugó contra LeBron?” Es como, “Papá, ¿te callas?” Podría haber seguido y llegar a ser famoso en algún otro aspecto y todavía sería: “Oye, ¿sabes que jugó contra LeBron?”

Schultz: Anoté dos puntos en ese juego. Aunque los puntos no fueron anotados para él, todavía le digo a la gente: “Anoté dos puntos contra LeBron”. Dos tiros libres.

Briggs: Anoté dos puntos de tiempo basura que vivirán para siempre. Los puntos más inútiles y más grandes de mi carrera.

Schultz: Alguien en mi familia tomó una foto de mí y LeBron de pie en la mitad de la cancha. Mi abuelo era mi mayor admirador y fue a todos mis juegos. Mantuvo esa foto junto a su sillón reclinable. Creo que le gustaba mostrarlo un poco.

Heil: No sé cuántos reclamos de fama tengo, pero tuve que jugar contra uno de los mejores jugadores, si no el mejor jugador de la historia, varias veces.

Schultz: A mi abuelo le diagnosticaron cáncer unos años después. Sus trabajadores sociales tenían vínculos con los Cavs. Lo tomaron, lo hicieron explotar e hicieron que LeBron lo firmara y lo enmarañaron con boletos de dos juegos dentro del marco. El abuelo lo guardó hasta que murió. Ahora, está en mi habitación en la casa de mis padres.

Griffith Tengo cuatro hijos y mi hijo menor no nació hasta 2005. Todo esto (con LeBron) terminó para mí en el ’03. Mi hijo nació y tiene 2 o 3 años (en ese momento) y lo que más le interesa es una camiseta de LeBron. Eso acaba de matar mi alma por un segundo. Fue entonces cuando todo cambió para mí. Realmente fue un honor.>

Futch: Estaba entrenando en Virginia en el momento en que LeBron ganó el título con Cleveland. Estamos viendo el final del juego y mi esposa me está mirando. Ella dice: “¿Estás a punto de llorar?” Sí, fue mucho tiempo para que la ciudad de Cleveland finalmente ganara un título, pero estaba emocionada por él. Estaba tan feliz por él.

Wyrick: Estoy orgulloso de el. Estoy impresionado. Me gusta verlo jugar. Es tan divertido verlo ahora como cuando tenía 23 años. Será considerado uno de los mejores que haya jugado. Ha sido una bendición para el juego de baloncesto durante los últimos 15 a 17 años.

Briggs: Todavía soy un gran admirador de la historia de LeBron. Siempre lo he admirado con la excepción de cómo cayó la Decisión en 2010. Solo superando las probabilidades que se apilaban contra él cuando era niño no solo para convertirse en un jugador fenomenal, sino en el tipo de persona y hombre en el que se ha convertido.

Griffith Desearía haber estado en mis 40 años entonces. Aprecias más las cosas a medida que envejeces. Incluso en un oponente. Hay menos ira con un oponente a medida que envejeces que cuando eres más joven. … Es realmente un recuerdo muy querido decir que entrenamos contra probablemente el mejor jugador del mundo de todos los tiempos y pudimos ver cómo se desarrollaba todo esto.

(Foto superior: Steve Grayson / .)