Los Boston Celtics han tenido su parte justa de momentos inolvidables en la NBA. Después de todo, tienen 17 campeonatos en su haber, y cualquiera estaría en apuros para elegir uno de esos como su carrera más memorable. Sin embargo, no se puede negar que la improbable carrera de postemporada de Boston durante los playoffs de 2017 tiene que ser una de las mejores en la memoria reciente. Esta carrera en particular fue destacada por la joya de 53 puntos de Isaiah Thomas en la segunda ronda contra los Washington Wizards.

Thomas no solo marcó un récord en la carrera de playoffs en términos de puntuación, sino que lo que hace que esta actuación sea aún más significativa es el hecho de que lo hizo el mismo día de lo que habría sido el cumpleaños número 23 de su hermana.

El 15 de abril de 2017, Isaiah Thomas, quien era la estrella desenfrenada de los Celtics, perdió a su hermana. Chyna Thomas falleció en un accidente de un solo vehículo, y fue absolutamente devastador para Thomas. Esto también sucedió en la víspera del primer partido de Boston en los playoffs de esa temporada. Thomas voló a casa a Tacoma, Washington, pero pudo regresar para el primer partido de postemporada de su equipo contra los Chicago Bulls, octavos sembrados.

Mientras que los Celtics perdieron ese Juego 1, el armador de 5 pies y 9 pies aportó 33 puntos impresionantes. Boston también perdió el Juego 2 antes de ganar los siguientes cuatro juegos para avanzar al enfrentamiento de segunda ronda contra John Wall y los Wizards.

El 2 de mayo habría sido el cumpleaños número 23 de Chyna, y coincidió con el Juego 2 contra Washington. Isaiah Thomas era un desastre emocional, pero reunió fuerzas suficientes para tomar la palabra. IT dedicó el juego a Chyna:

“Hoy es el cumpleaños de mi hermana. Habría tenido 23 años hoy ”, dijo Thomas en ese momento, a través de Chris Forsberg de ESPN. “Así que lo menos que puedo hacer es salir y jugar para ella”.

Para empeorar las cosas, Thomas acababa de someterse a una cirugía oral para reparar el daño del diente que perdió en el Juego 1. De hecho, ni siquiera sabía si podía jugar horas antes del inicio del partido:

“Simplemente no fue un buen día para mí, ya que era el cumpleaños de mi hermana, hoy estuve en el hospital durante tres o cuatro horas”, dijo Thomas.

“Simplemente no tenía la energía. Pero una vez que rodeé a los muchachos, llegué a la arena, sentí que podía ir. Y le dije [coach Brad Stevens] Yo podría. No había forma de que no pudiera jugar [Chyna’s] cumpleaños. Quería ganar para ella. Quería jugar bien para ella “.

Win the Celtics lo hizo detrás de la sorprendente actuación de 53 puntos de Isaiah Thomas, lo que hizo en 18 de 33 tiros, junto con cinco triples, cuatro rebotes, cuatro asistencias y tres robos. En pocas palabras, esa fue una de las actuaciones más asombrosas en la historia de los playoffs de la NBA y fue sin duda la mejor actuación de Thomas, tanto desde un punto de vista estadístico como emocional.

Fue toda una escena:

Los Celtics ganaron esa serie contra los Wizards en una épica batalla de siete juegos. Sin embargo, terminarían cayendo ante los Cleveland Cavaliers de LeBron James en las Finales de la Conferencia Este.

Aún así, aunque los Celtics se quedaron cortos, el desempeño de 53 puntos de Isaiah Thomas pasará a la historia.