La NBA está considerando seriamente una posible eliminación de la fase de grupos al estilo de la Copa Mundial para reemplazar la primera ronda de los playoffs, según Kevin O’Connor de The Ringer.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, es conocido por ser fanático de cómo el fútbol internacional conduce su producto, lo que se ha reflejado en la inversión en la marca de camisetas y otras adiciones al juego. Sin embargo, esto sería, con mucho, la cosa más ambiciosa para pedir prestado durante su período como jefe de la liga.

El formato propuesto tendría los 16 equipos que están calificados para llegar a los playoffs junto con los siguientes cuatro mejores récords: Portland Trail Blazers, New Orleans Pelicans, Sacramento Kings y San Antonio Spurs.

Como explicó O’Connor, los 20 equipos participantes podrían asignarse en cinco niveles en orden descendente según su registro de victorias y derrotas:

Tier 1: Bucks, Lakers, Raptors, ClippersEl nivel 2: Celtics, Nuggets, Jazz, CalorNivel 3: Truenos, Cohetes, Pacers, SixersNivel 4: Mavericks, Grizzlies, Redes, MagiaNivel 5: Blazers, pelícanos, reyes, espuelas

La NBA haría todo lo posible para equilibrar equitativamente a estos grupos, como limitar cada grupo a solo tres equipos de la Conferencia Oeste. Los sorteos para la fase de grupos podrían televisarse, al igual que la UEFA Champions League hace para su liga de fútbol europea cada año.

Usando un generador de números aleatorios (RNG), los grupos podrían verse así:

Imagen cortesía de The Ringer.

Los equipos jugarían dos juegos contra cada oponente en su propio grupo y aquellos con los dos mejores récords de cada grupo calificarían para la segunda ronda de los playoffs. Ocho equipos en total avanzarían, y esos seguirían jugando series de siete juegos para determinar el eventual campeón de la NBA.

Si bien esto cambiaría drásticamente la forma en que la NBA ha corrido su postemporada desde su inicio, otorgaría a dos tercios de la liga ingresos por televisión y haría que cada uno de estos juegos signifique algo, incluso para equipos de primer nivel.