Para celebrar los 74 años de la NBA, ESPN recientemente clasificó a los 74 mejores jugadores en la historia de la liga, y como cualquier lista de los mejores jugadores de todos los tiempos, hubo opciones controvertidas.

Algunos de ellos eran discutibles: Kobe Bryant en el top 10 es probablemente una exageración, pero aún es difícil quejarse. Algunos de ellos eran simplemente malos: ¿Dirk Nowitzki y Stephen Curry sobre Kevin Garnett?

Pero el error más atroz de todos fue dejar a Hakeem Olajuwon fuera del top 10.

De alguna manera, ESPN clasificó a Olajuwon 12º, detrás de Oscar Robertson.

¿Los 10 mejores? Michael Jordan, LeBron James, Kareem Abdul-Jabbar, Bill Russell, Magic Johnson, Wilt Chamberlain, Larry Bird, Tim Duncan, Bryant y Shaquille O’Neal.

El orden de esos jugadores tiene suficientes problemas en sí mismo, pero excluir a Olajuwon por completo es una estupidez.

En su apogeo, Olajuwon tiene un argumento legítimo para ser el gran hombre más grande de la NBA de todos los tiempos. La superestrella de los Rockets de Houston promedió 25 puntos por partido y 10 mientras dormía. Hizo todo ofensivamente. Es uno de los mejores jugadores defensivos de la historia. Ganó títulos consecutivos en 1994 y 1995.

No solo eso, sino que durante su apogeo, estaba tomando las almas de O’Neal, David Robinson y Patrick Ewing. El mismo O’Neal incluso ha admitido que Olajuwon lo tatuó en el pasado, y Shaq es uno de los jugadores más orgullosos que el deporte haya visto.

De hecho, durante la carrera por el campeonato de Olajuwon en 1995 en la que derrotó al Orlando Magic de O’Neal, el hombre grande registró 33 puntos, 10.5 rebotes, 4.5 asistencias, 2.8 bloqueos y 1.2 robos por juego, mientras disparaba 53.1 por ciento desde el piso durante esos playoffs .

Por alguna razón, esa carrera de postemporada se pasa por alto en gran medida cuando se habla de las mejores actuaciones de playoffs de la historia, al igual que en general se pasa por alto toda la carrera de Olajuwon.

Probablemente hay dos o tres jugadores que tomaría el control de un Olajuwon principal: Jordan, y tal vez Abdul-Jabbar y Bird.

Eso es.

Sí, el sesgo de la actualidad es una cosa, y los anillos consecutivos de Olajuwon estaban justo en el medio del par de tres turnos de los Chicago Bulls, por lo que la gente realmente no habla de esos equipos de los Rockets.

Pero solo regresa y mira algunos de los juegos de esas carreras de playoffs. Están disponibles en YouTube, por lo que no hay excusas para que nadie diga: “Bueno, realmente no recuerdo a Olajuwon”. Solo míralos.

Es posible que no haya otro gran hombre que haya falsificado más jugadores que The Dream. Solo pregúntale a Robinson.

Olajuwon tenía casi todo en la bolsa: falsificaciones, giros, pasos. Incluso podría mirar hacia arriba y poner la pelota en el piso como un guardia, algo que pocos grandes en la historia han tenido la capacidad de hacer.

¿Y si Olajuwon jugó en el juego de hoy? No hay duda de que también saldría y agotaría los triples a una velocidad increíblemente eficiente. Karl-Anthony Towns tiene un repertorio ofensivo fenomenal, y Olajuwon lo avergonzaría.

Lo curioso es que el arsenal ofensivo inhumano de Olajuwon probablemente ni siquiera fue la parte más impresionante de su juego.

Su defensa fue.

El MVP de 1994 también ganó un par de premios al Jugador Defensivo del Año. Promedió más de cuatro bloqueos por juego tres veces en su carrera, incluyendo 4.6 bloqueos por juego en 1989-90. Defendió el pick-and-roll como si no fuera asunto de nadie. Podía cambiar a casi cualquier persona.

Solo hay otros dos grandes, quizás otros dos jugadores, punto, en la historia de la NBA que podrían estar a la altura de Olajuwon a la defensiva: Kevin Garnett y Duncan. Eso es. Todos los demás están unos pasos atrás.

Gritar a las nubes por un minuto: los niños de hoy simplemente no entienden cuán dominante era Olajuwon.

Por lo general, mantenemos a Shaq principal en el estándar de dominio supremo, y según la cantidad de fuerza que tenía en su apogeo, eso es comprensible. Pero piense en esto por un segundo: el primer Olajuwon barrió a O’Neal en la final y lo tuvo en patines durante toda la serie.

¿Cómo puede alguien dejar a este hombre fuera de su lista de los 10 principales?

Ganó su primer título en ’94 con una ayuda mínima. En serio: mira esa lista. No hubo una segunda estrella. El segundo máximo anotador fue Otis Thorpe, quien sin duda fue un buen jugador, pero promedió solo 14 puntos por partido en su carrera. Sí, Sam Cassell estaba allí, pero era un novato con 17 minutos por partido.

El fanático casual de la NBA probablemente ni siquiera reconocería la mayoría de los nombres en esa lista.

Nombra a otro jugador estrella que ganó un campeonato con menos.

Al año siguiente, en 1995, Houston ganó solo 47 juegos durante la temporada regular y terminó con el sembrado No. 5 antes de que Olajuwon decidiera poner al equipo de espaldas nuevamente en los playoffs. Esta vez, tenía a Clyde Drexler, pero el resto de la lista seguía igual.

Olajuwon no solo es un top 10 en cualquier lista considerada sensatamente, sino que también es uno de los cinco mejores jugadores. Discuta sobre este punto tanto como quiera, pero no tiene sentido escuchar.

Para decirlo de nuevo: los niños de hoy simplemente no lo saben. Hakeem Olajuwon era ese tipo.