Chris Childs cumplió una suspensión de dos juegos por golpear a Kobe en la garganta. Carmelo Anthony consiguió 15 juegos por lograr uno de los golpes más sólidos que hemos visto en una pelea de la NBA. Y Ron Artest recibió una suspensión de 86 juegos por golpear a un fanático en la cara durante la infame Malicia en el Palacio.

Pero hubo un árbitro que hizo mucho, mucho peor, y enfrentó prácticamente cero repercusiones. Luchó contra los fanáticos, expulsó a las mascotas, golpeó a otros árbitros e incluso echó a un entrenador de un juego de Estrellas. Y de alguna manera mantuvo su trabajo durante 33 años.

Esta es la historia de un hombre llamado Earl Strom, el árbitro más legendario que jamás haya honrado las maderas duras de la NBA.

Y aunque podría no haber tenido el poder estelar de Magic Johnson o Larry Bird, Strom cautivó y enfureció a las multitudes con puños y un silbato.

Cuando Strom pisó el suelo, todos en la arena sabían que no era alguien con quien jugar.

Después de todo, como regla general: cualquier persona que mida menos de 6 pies, pero que siempre esté dispuesta a tirar las manos, es alguien de quien se aleja.

Pero antes de que se hiciera un nombre, algunas personas tuvieron que aprender esto de la manera difícil.

En 1965, Earl Strom estaba oficiando las Finales de la Conferencia Este. La serie es conocida por la famosa llamada “inserte el audio de la bola robada de Havlicek” de Johnny Most, y Strom estaba en el piso para ello. Pero con un obstáculo.

El juego anterior, Strom se había peleado con un fanático que estaba en desacuerdo con una de sus llamadas. En la pelea a puñetazos, Strom se rompió la mano y se vio obligado a refinar el Juego 7 en un reparto.

Así es, nuestro héroe hizo un tonto en un postjuego de fanáticos ruidosos y siguió el resto del día. ¿Imaginas hacer eso en tu oficina sin repercusiones? Sin embargo, esto estaba lejos de ser la primera vez que Strom había provocado la ira de los fanáticos.

Durante un juego de los Hawks, Strom hizo un llamado contra Atlanta que llevó a su manager a llamarlo “bastardo sin tripa”.

Strom, que nunca retrocede, se dirigió hacia las gradas para luchar contra él. Como era un juego en casa de Atlanta, los fanáticos acudieron para respaldar al gerente.

Strom fue rescatado de una paliza por la leyenda de los Sixers, Wilt Chamberlain, quien lo levantó y lo llevó a la seguridad. Como, literalmente lo enganchó como un saco de papas, llevándolo a un lugar seguro.

Incluso si los fanáticos hubieran bajado a la cancha, Earl Strom estaba listo para canalizar su Young Joc interno. En un juego ABA de 1970, luchó contra un fanático en la cancha y también tuvo varias visitas cercanas.

Los fanáticos no fueron los únicos que se enfrentaron a los puños de Strom.

Dick Bavetta, otro respetado árbitro, una vez cometió el error de anular una de las llamadas de Strom en el juego tardío durante un juego de Sixers-Nets.

Gran error, Dick.

Después del juego, Bavetta fue visto corriendo desde el vestuario del árbitro con un uniforme rasgado y un ojo morado. Strom se escuchó llover malas palabras sobre Bavetta después. Palabras que no podemos incluir en este video. ¡Cálmate Yogi!

Cuando Strom no estaba luchando contra la gente, los estaba expulsando. Pero vamos, ¿a quién no le encanta una buena expulsión?

Él es responsable de la única expulsión de un entrenador en el Juego de las Estrellas de la historia de la NBA cuando expulsó a Red Auerbach en 1967 por una mandíbula excesiva en un juego que se supone que no es más que un espectáculo para los fanáticos.

En los playoffs de 1974, ejecutó lo inimaginable. Fue a donde ningún árbitro ha ido antes de expulsar a Benny the Bull, la mascota de Chicago, en medio de un juego.

Con ese tipo de registro, esperarías que Earl Strom echara a cualquiera que lo mirara mal.

Pero hubo una instancia en la que mostró posiblemente la mayor moderación de cualquier árbitro que haya existido.

El entrenador en jefe de Jazz, Frank Layden, estaba harto mientras veía a su equipo jugar como un equipo de JV de la escuela secundaria durante un enfrentamiento de 1982. Comenzó a reprender a Strom para que lo echaran. A pesar de que arrojó todo en el libro al veterano árbitro, Strom se negó a ponerlo en contacto.

Cuando Layden expresó su asombro de que ni siquiera había recibido una advertencia, Strom respondió: “Sé lo que estás tratando de hacer, Frank, pero si tengo que quedarme aquí y ver esta mierda, tú también. ! “

Parece un castigo justo, si somos honestos.

Strom se ganó la reputación de ser un tirador directo que no tenía miedo de hacer (y decir) lo que quisiera.

Después de ver a Julius Erving dominar en un juego que ofició, Strom afirmó que Erving era el mejor jugador vivo.

Obviamente, la liga se vio obligada a tomar medidas enérgicas, y el árbitro obstinado fue multado con 50 dólares.

En lugar de 50, Strom envió 100 al comisionado. ¿Por qué? Strom explicó: “Los primeros cincuenta dólares son para la multa y los segundos cincuenta dólares son porque les digo que él es el mejor”.

La personalidad y las acciones de Strom provocaron reacciones encontradas: recibió amenazas de muerte por llamadas telefónicas mientras oficiaba juegos, pero también fue votado por entrenadores y jugadores para ser el mejor árbitro de la liga en ‘89 -’90.

Además, los fanáticos lo votaron como el mejor oficial de todas las ligas deportivas más importantes.

Al final, el mundo reconoció a Earl Strom por lo que es: una leyenda absoluta.

Fue votado póstumamente en el Salón de la Fama de Naismith, y su historia sigue recordando al mundo que a veces, los árbitros pueden proporcionar tantas historias interesantes como los jugadores.

Ya sabes, siempre que estén dispuestos a RKO a un jugador o fanático de nuevo.