La NBA perdió una leyenda el viernes, cuando el entrenador en jefe de Utah Jazz, Jerry Sloan, falleció a la edad de 78 años.

Muchos en la liga han estado presentando sus respetos a Sloan, y más recientemente, el entrenador en jefe de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, dijo lo siguiente sobre el miembro del Salón de la Fama:

“Fue un mentor para mí desde lejos hasta que lo conocí”, dijo Popovich, según Adrian Wojnarowski de ESPN. “Un hombre que no sufría tontos, poseía un humor, a menudo disfrazado, y tenía un corazón tan grande como la pradera. Es un día triste para todos los que conocimos a Jerry Sloan. No solo en la cancha de baloncesto sino, lo que es más importante, como ser humano. Él era genuino y verdadero. Y eso es raro.

Sloan comenzó su carrera como jugador de la NBA con los Baltimore Bullets en 1965. Pasó una temporada allí antes de dirigirse a los Chicago Bulls para su campaña inaugural al año siguiente.

El McLeansboro, Il. Native pasó la siguiente década con los Bulls, haciendo un par de equipos All-Star y llevando a Chicago a nueve apariciones en playoffs.

Sloan luego asumió el cargo de entrenador en jefe de Chicago en 1979 y pasó dos temporadas y media al timón, haciendo una aparición en los playoffs.

Luego, en 1988, Sloan fue nombrado entrenador en jefe de los Jazz y procedió a llevar a Utah a 15 apariciones consecutivas de postemporada, incluidos viajes consecutivos a las Finales de la NBA en 1997 y 1998. Sloan’s Jazz venció a Pop’s Spurs en cinco juegos en el segunda ronda de los playoffs de la NBA de 1998.

Sloan y Pop se enfrentaron en los playoffs solo una vez más, con los Spurs venciendo al Jazz en cinco juegos en las Finales de la Conferencia Oeste de 2007.

En general, Sloan pasó 23 temporadas como entrenador del Jazz, con 1.127-682 con 19 puestos de desempate.

Sloan fue incluido en el Salón de la Fama como entrenador en 2009.