Los Chicago Bulls fueron sin duda el equipo de la década de 1990 y se establecieron como uno de los mejores equipos en la historia de la NBA. A lo largo de esa década, ganaron seis campeonatos de la NBA, divididos por dos tres turnos, liderados por el dúo icónico de Michael Jordan y Scottie Pippen.

Lo que es más impresionante acerca de sus victorias en el título es que nunca perdieron en las Finales de la NBA, yendo 6 por 6 en su búsqueda de la corona cuando llegaron a la ronda del campeonato.

Sin embargo, en realidad llegó un momento en que los Bulls aparentemente invencibles liderados por Jordan no lograron capturar la corona en su camino a las Finales y perdieron una serie. Eso ocurrió en la segunda ronda de los playoffs de 1995. Después de superar a los Charlotte Hornets, Chicago se enfrentó al sembrado No. 1 Orlando Magic, liderado por su propio dúo dinámico en Shaquille O’Neal y Penny Hardaway.

El Magic se llevó el Juego 1 en Orlando. El primer episodio de la serie, que sucedió hace 25 años, resultó ser el colapso más memorable de Michael Jordan en los playoffs. Los Bulls tenían una ventaja de un punto con alrededor de 15 segundos restantes y tuvieron la oportunidad de congelar el juego.

Jordan tenía el balón y pasó corriendo a Nick Anderson. Sin embargo, inusualmente, Su Airness, presumiblemente pensando que se avecinaba una falta, apartó los ojos del balón y de su defensor. Anderson se escabulló detrás de él y golpeó la pelota, forzando una rotación. Esto llevó a un Magic Fastbreak que terminó con un golpe de Horace Grant para darle a Orlando la ventaja.

Aún así, con seis segundos restantes, los Bulls tuvieron la oportunidad de ganar el juego. La pelota una vez más encontró su camino hacia Jordan. En otro movimiento inusual, Jordan dejó pasar un disparo que ha derribado miles de veces en el transcurso de su carrera y lo lanzó a un Pippen. Sin embargo, Pippen no esperaba el pase ya que la pelota rozó sus manos y navegó fuera de los límites, lo que provocó una rotación costosa.

Después del juego, Anderson dijo infamemente: “No. 45 no explota como solía hacerlo el número 23. El número 45 no es el número 23. No podría haberle hecho eso al número 23. “

Iniciado por los comentarios de Anderson, Jordan, quien llevaba el No. 45 desde que regresó de su primer retiro, volvió a su antiguo No. 23. Y se convirtió en un clásico de MJ en una victoria clásica en el Juego 2 de los Bulls con 38 puntos. Más importante aún, los Bulls obtuvieron la ventaja de jugar en casa.

Sin embargo, Chicago terminó devolviéndola a Orlando cuando desperdiciaron el Juego 3 en su casa por nueve puntos, 110-101, a pesar del esfuerzo de 40 puntos de Jordan y la noche de 25 puntos de Pippen. El Magic utilizó un esfuerzo de equipo ya que los cinco titulares anotaron en cifras dobles, liderados por los 28 puntos de O’Neal.

Los Bulls se recuperaron en el Juego 4 para igualar la serie con una victoria 106-97. Sin embargo, Chicago perdió los Juegos 5 y 6 cuando Orlando avanzó a las Finales de la Conferencia Este.

Para la serie, Jordan era prácticamente Jordan, en cuanto a números. Todavía promedió 31.0 puntos, mientras disparaba casi el 48 por ciento desde el campo. Pippen hizo su parte con promedios generales de 19.0 puntos, 9.7 rebotes y 5.7 asistencias. Sin embargo, esos simplemente no fueron suficientes para derrotar a un nuevo escuadrón de Magic. Cinco jugadores de Orlando promediaron al menos 14.8 puntos en la serie, con Shaq a la cabeza con promedios de 24.3 puntos y 13.2 rebotes.

El Magic finalmente fue a las Finales de la NBA, pero fue barrido por los eventuales campeones consecutivos, Houston Rockets.

Mientras tanto, los Bulls, especialmente Jordan, entraron en un verano de búsqueda del alma. Su Airness utilizó la devastadora pérdida de la serie como combustible para la siguiente temporada. A su vez, Chicago, con una incorporación clave en Dennis Rodman, corrió por toda la liga y ganó un récord de 72 juegos y perdió solo 10 veces. Los Bulls terminaron reclamando el trono en 1996, y lo hicieron dos veces más en los próximos dos años.