Los Cleveland Cavaliers 2014-2017 ganaron su campeonato solitario de manera dramática. LeBron James y Kyrie Irving llevaron a los Cavs al título de 2016 contra los Golden State Warriors, superando un déficit de 3-1 seres en el proceso. Una gran parte de ese equipo, y el desarrollo de Kyrie Irving, fue el destacado entrenador / entrenador Phil Handy.

Handy se unió a la organización Cavaliers con Mike Brown durante la temporada 2013-14. Brown, que contrató a Handy antes de la temporada 2011-12 como parte de su cuerpo técnico con los Lakers de Los Ángeles, le dio las riendas a Irving, de 21 años, que ha estado obteniendo grandes números individuales, pero no fue contribuyendo a ganar tanto como lo esperaban los críticos.

Handy, ganador de los campeonatos de la NBA de 2016 y 2019, recientemente se unió a ClutchPoints ’Battle for LA Podcast con Tomer Azarly y Ryan Ward para hablar sobre el desarrollo de Kyrie Irving, su relación con LeBron James y mucho más.

“Quería ser un ganador”, dijo Phil Handy a ClutchPoints. “Creo que le molestó que la gente lo mirara como un jugador de élite que realmente se preocupaba por los números. Tienes que echar un vistazo a su equipo. Sí, eran un equipo joven y talentoso, pero no estaban listos para competir por un campeonato o algo así. Era un niño que acababa de llegar a la liga después de jugar un año de baloncesto universitario y estaba tratando de resolverlo “.

Irving era ciertamente talentoso, pero necesitaba la tutoría adecuada de baloncesto para elevar su juego en la NBA. Handy asumió el papel de mentor, pero también volvió a su primera parada de entrenador en la NBA y solicitó la ayuda de un tal Kobe Bryant para llegar a Irving.

“Cuando llegué a Cleveland, Mike Brown me dio mi responsabilidad como,” Hey, estás aquí para ser mentor de Kyrie. Necesitamos enseñarle a trabajar y ayudarlo a tratar de llevar su juego a otro nivel ‘”, continuó Handy. “Kobe también jugó una gran parte de eso porque después de que me fui de Los Ángeles, me acerqué a Kobe y le pregunté si sería mentor de Kyrie y ayudaría al niño como compañero. Era muy receptivo a eso y Kyrie era muy receptiva a acercarse a Kobe “.

Irving siempre se ha convertido en uno de los jugadores más complejos e incomprendidos de la NBA.

“Había muchas cosas sobre él que la gente simplemente no sabía. Quería ser un ganador. Quería colocarse en una categoría diferente en términos de cómo se vería su legado en el futuro. Se ha puesto a trabajar. Está dispuesto a ser estudiante. Estudió el juego. LeBron regresó a Cleveland y eso realmente lo ayudó a dar el siguiente paso también “.

CP

Un año después de la llegada de Phil Handy a Cleveland, LeBron James hizo lo mismo, cambiando por completo la construcción de la lista y el calendario de los Cavaliers. Después de cuatro años consecutivos en la lotería, de repente se esperaba que un equipo de reconstrucción compitiera por un campeonato ahora que habían agregado al mejor jugador del mundo y habían cambiado a Andrew Wiggins por el tres veces All-Star Kevin Love.

El cambio repentino en los planes no comenzó tan bien como todos esperaban. Los Cavs cayeron tres de sus primeros cuatro juegos de la temporada, sufrieron una racha perdedora de cuatro juegos dos semanas después, y vieron un período de 10 juegos con solo una victoria desde finales de diciembre hasta principios de enero. James tomarse un tiempo libre para curar una lesión en la espalda también fue un factor, pero una vez que regresó, las cosas comenzaron a hacer clic.

Con 19-20, Cleveland obtuvo 12 victorias consecutivas. Entre ellos estaba una obra maestra de 55 puntos de Kyrie Irving contra los Portland Trail Blazers, un juego en el que James se sentó. Su química se hizo más fuerte, se hicieron intercambios para traer piezas que complementaran tanto a James como a Irving, y antes de que lo supieran, volvieron a las Finales de la NBA.

El dúo llevó a los Cavs a tres apariciones en las Finales de la NBA, incluido un campeonato en 2016. Irving solicitó un intercambio después de las Finales de 2017 en el que cayeron ante los Golden State Warriors liderados por Kevin Durant. Las conversaciones sobre la inminente partida de James de Cleveland se convirtieron en el titular cada dos días, e Irving finalmente solicitó un intercambio de Cleveland.

La relación de Irving y James fue difícil a veces, en gran parte debido al circo mediático que giraba en torno a LeBron. Handy también tocó la relación entre los dos.

“La gente siempre tiene que tener algo sobre lo que escribir”, respondió Phil Handy cuando se le preguntó sobre informes de problemas entre los dos. “Regresamos ese primer año y fuimos a las Finales de la NBA. Kyrie resultó herido y golpeado, pero hombre, los dos son uno de los mejores dúos de todos los tiempos, en mi opinión. Justo como jugaban juntos, con la relación que descubrieron. Ambos son dos tipos que necesitaban la pelota en sus manos y descubrieron cómo jugar entre ellos y no dejar que eso los afecte. Ty Lue hizo un buen trabajo al administrar eso también y puso a esos muchachos en una posición para tener éxito. Los dos tipos se llevaban bien y se llevaban muy bien.

“Creo que la gente siempre trata de inventar algunas narraciones, tratando de enfrentar a un jugador de élite contra otro jugador de élite. Pero cuando Bron entró, estaba en la mentalidad de ‘Hombre, estoy aquí para ayudar a todos mis compañeros de equipo’. Esa fue la actitud que entró con él y Ky fue receptivo y encontraron formas de ser exitoso juntos. Ojalá pudiéramos haberlo hecho durante unos años más “.

Aunque la pareja de LeBron James y Kyrie Irving solo ganó un título en sus tres años juntos, ese campeonato de 2016, y la moda en la que lo ganaron, es uno de los libros de historia.

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