El legendario entrenador Tim Grover trabajó con Michael Jordan y Kobe Bryant. Y a partir de su observación, los dos se hicieron cercanos porque Bryant vio a Jordan de manera diferente a la mayoría de las personas.

En una entrevista en The Jim Rome Show, Grover dijo que Bryant vio a Michael Jordan como alguien de quien puede aprender cosas, no como una figura mística de baloncesto que no se puede tocar. Según lo transcrito por Sam Quinn de CBS Sports:

“La razón por la que Kobe era diferente a los ojos de MJ es porque Kobe miraba a Michael como un libro de referencia, una enciclopedia, como quiera llamarlo. No lo miró como un fanático. No estaba interesado en: “Mike, ¿puedo tener tus zapatos después del partido? ¿Puedo obtener la camiseta firmada? ¿Puedes hacer esto? “Quería absorber el conocimiento que tenía MJ, y MJ evaluaría a las personas. Les daría un poco, y luego vería si realmente lo aplicaron, y si realmente lo aprendieron, y si realmente aprendieron a usarlo.

Grover insinuó que otros jugadores se han acercado a Jordan para recibir consejos. Pero siempre estaban demasiado intimidados por el “aura” de Jordan y, por lo tanto, la relación no floreció. Mientras tanto, Bryant estaba decidido a convertirse en el mejor jugador que podría ser. Y nada le impidió alcanzar este objetivo.

“Entonces, si él hizo eso y volviste y pediste más, él te daría más, pero la mayoría de la gente nunca pasó esa primera etapa porque estaban más enamorados del aura MJ que por el proceso de aprendizaje real de convertirse en el mejor jugador de baloncesto. Esta fue su prueba para ver cuán dedicados eran estos individuos para el juego. Ya sabes, Michael, la gran cosa por la que siempre es grande: “No me gustan las personas, no me gustan los jugadores, no me gustan los jugadores, no me gusta nadie que no respete el juego”.

El elogio de Jordan a Bryant, así como el documental deportivo “The Last Dance”, han revelado mucho sobre la relación entre los dos grandes del baloncesto. Los fanáticos siempre compararán, pero como ellos mismos dijeron, estos debates son inútiles. Porque se trataban unos a otros como hermanos.