Scottie Pippen es sin duda el mejor compañero en todo el baloncesto. En su mejor momento, la superestrella bidireccional de 6 pies 8 pulgadas era lo suficientemente buena como para ser la opción número uno en cualquier equipo de la liga.

Sin embargo, Pippen pasó sus mejores temporadas interpretando a Robin para Batman de Michael Jordan e hizo de esa dinastía de los Chicago Bulls en los años 90 el equipo gigante que era.

Como se vio en la reciente serie de docuseries de ESPN de 10 partes “The Last Dance”, la permanencia de Pippen en The Windy City no siempre fue fácil. El nativo de Hamburgo, Arkansas, había luchado a través de disputas contractuales y se sentía infravalorado durante gran parte de su estadía en Chicago.

Las cosas se han ido tan de las manos que el gerente general de los Bulls, Jerry Krause, trató de cambiar a Pippen en más de una ocasión. Esos acuerdos, por supuesto, nunca se concretaron, y Pippen se convirtió en un contribuyente vital en los seis campeonatos de la NBA de los Bulls.

Aún así, es bastante desconcertante pensar que el equipo incluso consideró enviar su extremo fenomenal. Aquí hay cinco posibles acuerdos que los Bulls podrían haber obtenido por Pippen.

5. Los Angeles Clippers (1995)

El acuerdo: no está claro cuál era la oferta exacta, pero se discutieron varias selecciones de primera ronda.

Los detalles que rodean este misterioso acuerdo eran escasos considerando que solo era una especulación intrigante en ese entonces. Sin embargo, los Clippers, de hecho, tenían un gran interés en hacer de Pippen su estrella de franquicia y, según los informes, estaban dispuestos a desembolsar a varios jugadores de primera ronda para llevarlo a Los Ángeles.

Según Sam Smith en su libro “La Segunda Venida”, los ejecutivos de los Clippers, Elgin Baylor y Andy Roeser, presionaron con fuerza durante la fecha límite comercial de 1995 para un acuerdo para Pippen. Dadas las crecientes tensiones entre él y los jefes de los Bulls, Pip realmente consideró la idea de unirse a la franquicia desencantada al principio.

Pip, sin embargo, fue disuadido por su compañero de equipo y ex Clipper Ron Harper. El armador de los Bulls fue citado una vez diciendo que su permanencia en el “otro” equipo de Los Ángeles era como una sentencia de cárcel.

Los Bulls y Clippers no lograron llegar a un acuerdo minutos después de la fecha límite y Pippen se quedó en Chicago. Años más tarde, Roeser confirmó las conversaciones comerciales de Pippen, pero afirmó que nunca se llegó a un acuerdo. “No creo que haya estado tan cerca”, dijo.

4. Phoenix Suns (1995)

El trato: Pippen para Dan Majerle, Wesley Person y dos selecciones de primera ronda.

Pippen y Charles Barkley finalmente se convirtieron en compañeros de equipo con los Houston Rockets en 1998-99, pero podría haber sucedido mucho antes.

En un momento en que los rumores de comercio continuaron siguiendo a Pippen, los Suns supuestamente trataron de adquirirlo en un intento por regresar a las Finales. Pip incluso dio su visto bueno al acuerdo, describiendo a Phoenix como un destino “paraíso” para jugar.

El acuerdo se centra en el confiable swingman de los Suns, Majerle. Dado que Pippen es en general el jugador más superior, Majerle también fue un defensor confiable y un mejor tirador de 3 puntos. Los Bulls también se vuelven más jóvenes con el par de jugadores de primera ronda y un novato impresionante en persona.

Los Bulls aparentemente esquivaron una bala en este caso, ya que la producción de Majerle disminuyó cada año, mientras que la carrera de Person fue bastante decepcionante.

3. Boston Celtics (1997)

El acuerdo: Pippen y Luc Longley para dos selecciones de primera ronda del draft (No. 3 y No. 6) o para la selección No. 3 y Antoine Walker.

Krause era de hecho un hombre ocupado yendo al draft ese año, ya que estaba organizando un posible acuerdo con los C para sus selecciones de alta selección.

Aunque Tim Duncan fue el jugador que todos codiciaron en el draft de ese año, los Bulls hubieran estado contentos con un recorrido que podría haber dado como Keith Van Horn, Ron Mercer y Tracy McGrady.

Boston incluso endulzó el bote al ofrecer un acuerdo alternativo que incluye al delantero Antoine Walker. Si el acuerdo hubiera sido aceptado por ambas partes, podríamos tener a McGrady y Walker en uniformes de los Bulls, mientras que Scottie se habría comprometido con el green.

Además de perder a Scottie, renunciar a Longley habría sido un duro golpe para los Bulls considerando que les dio un gran impulso en ambos extremos del piso. Aunque esto podría haber preparado a los Bulls en la segunda era posterior a Jordania, sin duda Chicago no habría completado su segunda tribuna si hubieran logrado este intercambio.

2. Toronto Raptors (1997)

El trato: Pippen para Tracy McGrady.

La búsqueda interminable de Jerry Krause para encontrar el futuro de los Bulls (aunque descuida los logros del equipo actual) tal vez alcanzó su punto máximo cuando tenía la intención de intercambiar a Pippen con un joven fenómeno de la escuela secundaria en Tracy McGrady. El destacado de la Academia Cristiana Mount Zion, después de todo, tenía la misma altura e igual de atlético (si no más) que Pippen.

A pesar de ganar su segundo título consecutivo y quinto en la historia de la franquicia, los Bulls desconfiaban de la edad de sus dos superestrellas. Jordan acaba de cumplir 34 años mientras que Pippen tenía 32.

Este intercambio se mantuvo en secreto hasta que McGrady hizo sonar el silbato 13 años después en The Jump.

T-Mac recordó cómo Kraus incluso lo llevó a Chicago para hacer un examen físico y tuvo conversaciones con los jefes del equipo. Ese supuesto intercambio en el día del draft nunca se logró, y Toronto mantuvo su novena selección y seleccionó a McGrady.

Sin duda, los Raptors habrían sido los ganadores de este si hubiera pasado. Si bien T-Mac eventualmente se convirtió en una estrella, tendría problemas para llenar los zapatos de Scottie en su año de novato. Pippen, por otro lado, habría estado rodeado de jóvenes talentos en Vince Carter, Damon Stoudemire y Marcus Camby en los próximos años y podría haber sido contendientes en el Este.

1. Seattle SuperSonics (1994)

El acuerdo: Pippen, Will Perdue y la selección general No. 21 en 1994 para Shawn Kemp, Ricky Pierce y la selección general No. 11).

Pippen podría haber jugado muy bien para el equipo que originalmente lo seleccionó quinto en el draft de 1987. Krause siempre habló de reconstruir para el futuro de los Bulls y ese fue el momento perfecto para hacerlo. Jordan acaba de retirarse hace un año, mientras que el valor de Pip fue un récord histórico después de los mejores promedios profesionales en todos los ámbitos.

El 7 veces All-Star también quería un cambio en el escenario, diciendo “Espero estarlo” cuando el difunto Craig Sager le preguntó acerca de un posible intercambio.

En retrospectiva, la propagación de los Sonics fue bastante atractiva. Chicago no solo obtendrá una selección a mitad de la primera ronda, sino que también obtendrá uno de los delanteros de poder más emocionantes de la liga en ese momento en Shawn Kemp. Antes de que los problemas de peso afectaran el eje de balancín de 6 pies 10 pulgadas, Kemp era un destructor absoluto y le habría dado a los Bulls otra temible presencia interior.

Kemp podría reemplazar fácilmente el lugar de Purdue, mientras que los Bulls también tendrán un jugador experimentado en Pierce. Todas las señales apuntaban a que el comercio avanzaba hasta que Seattle finalmente rechazó la oferta.