Los episodios 5 y 6 de “The Last Dance” profundizaron en muchos temas, explorando una amplia gama de travesuras de Michael Jordan, sus relaciones con otros jugadores y su deseo final de convertirse en el mejor jugador vivo.

Aquí hay seis de las mejores cosas que tuvieron lugar en estos episodios de “The Last Dance”.

Kobe sobre Michael

El episodio 5 de “The Last Dance” comienza con la relación de Jordan con Kobe Bryant después de que ambos compartieron la cancha durante el Juego de Estrellas de 1998. Jordan se había dado cuenta de que Bryant estaba disfrutando de la oportunidad de enfrentarse uno a uno con otros y estaba decidido a detenerlo frente a una multitud de Madison Square Garden con entradas agotadas.

Naturalmente, Jordan le dio a Bryant el fin comercial de una escuela en su camino hacia un tercer premio MVP All-Star, pero no antes de que Bryant tomara notas y formulara preguntas que Jordan estaba completamente dispuesto a responder:

“Crecí viendo a Michael en la televisión”, dijo Bryant. “Ahora tienes la oportunidad de enfrentarte cara a cara con él. Una oportunidad para tocar y sentir fuerza, velocidad, rapidez. Fue divertido estar ahí afuera.

“Fue un par de años difíciles para mí ingresar a la liga porque en ese momento la liga era mucho más antigua, no era tan joven como lo es hoy”. Nadie pensaba mucho en mí, solo era un niño que disparó un montón de bolas de aire. En ese momento, Michael me brindó mucha orientación ”.

Bryant no solo tenía el máximo respeto por Jordan, sino que también atribuyó gran parte de su éxito a la voluntad de Jordan de enseñarle las cuerdas:

“Lo que obtienes de mí es de él”, dijo Bryant. “No consigo cinco campeonatos aquí sin él, porque él me guió mucho y me dio muchos buenos consejos”.

La influencia de Jordan en Kobe era evidente cada vez que la leyenda de los Lakers se adaptaba, y en “The Last Dance” lo sacamos directamente de la boca del caballo.

Michael Jordan: la marca

Sorprendentemente, un joven Michael Jordan no eligió a Nike desde el principio como su elección de calzado. En cambio, quería usar Adidas, una marca de la que se había encariñado durante sus tres años en la universidad.

En ese momento, Converse era la marca líder en la NBA, ya que algunos de los grandes como Larry Bird y Magic Johnson lucían la línea de la firma “Arma”. Nike no era más que una marca de zapatillas de atletismo, pero el agente David Falk insistió en que Jordan escuchara su lanzamiento una vez que se preparó para una reunión.

Jordan no estaba interesado en eso en ese momento, pero la marca prometedora estaba dispuesta a ofrecer $ 250,000 para que fuera la imagen de su marca. En ese momento, incluso las mejores estrellas solo obtenían $ 100,00 por un contrato de calzado.

Nike esperaba vender $ 3 millones en zapatillas Jordan al final de su cuarto año en la liga, pero pronto se dieron cuenta de que tenían una mina de oro en sus manos después de vender $ 126 millones al final de su año de novato:

“La expectativa de Nike cuando firmamos el acuerdo era a fines del año 4 que esperaban vender Air Jordans por un valor de $ 3 millones”. En el primer año vendimos $ 126 millones “.
David Falk pic.twitter.com/LGTOdxxoXx

– ClutchPoints (@ClutchPointsApp) 4 de mayo de 2020

Eso también abarcó cómo manejó los negocios más tarde durante los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992, ya que el patrocinador Reebok quería ver a The Dream Team ponerse su logotipo durante la ceremonia de la medalla de oro, incluido Jordan.

Jordan estaba furioso por esto e incluso lo admitió durante una entrevista en automóvil con un periodista sentado en el asiento trasero. Aquí está su intercambio rápido, como documentaba “The Last Dance”:

Jordan: “Harvey Schiller, qué mierda”.

Reportero: “¿Quién es ese?”

Jordan: “El tipo que dijo que si no usamos nuestros uniformes no podemos aceptar nuestra medalla de oro y todo eso”.

Reportero: “¿Sigue siendo un gran problema, todavía están hablando de eso?”

Jordan: “No, dijeron que van a tratar de esconder el Reebok [logo] en él, pero no pueden ocultarlo como yo lo voy a ocultar “.

Jordan pasaría memorablemente una bandera sobre el lado derecho de su cuerpo, eclipsando por completo el logotipo de Reebok.

Sobreviviente: Toni Kukoc

Las historias sobre el momento inicial de “bienvenida a la liga” de Toni Kukoc han sido abundantes, ya que el internacional croata tuvo cuatro puntos en un juego durante los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992, jugando contra un motivado Michael Jordan y un furioso Scottie Pippen.

Pippen estaba furioso con el gerente general de los Bulls, Jerry Krause, por salivar sobre Kukoc y al mismo tiempo reservar dinero para que viniera de Europa, lo que jugó un papel en las negociaciones contractuales de Pippen. Pippen estaba decidido a darle a Kukoc los trabajos para mostrar a Krause.

El equipo de los sueños aplastó a Croacia por 33 puntos en la fase de grupos, ya que Jordan lideró a todos los anotadores con 21 puntos, solo para encontrarse nuevamente en el juego de la medalla de oro y vencerlos por 32. Kukoc jugó mucho mejor en ese segundo concurso , anotando 16 puntos y sumando cinco rebotes y nueve asistencias.

Muchos dieron crédito a Kukoc por regresar después de estar “totalmente castrados” en el primer juego, pero Michael Wilbon, quien cubrió los Juegos Olímpicos para The Washington Post en ese momento, señaló en “The Last Dance” que el croata estaba hecho de cosas mucho más duras que le dieron crédito por:

“Los estadounidenses no entendían cuán rudas eran las personas como Toni Kukoc”, dijo Wilbon. “No tenían idea, ni idea sobre las situaciones devastadas por la guerra, y la pobreza y la opresión, de las que vinieron tipos como Kukoc, que los produjeron, que los endurecieron”.

Kukoc finalmente sería abrazado por Jordan y Pippen y se convirtió en un engranaje clave de los Bulls después de que este último lo tomara bajo su protección.

Controversia de “Las reglas de Jordania”

“The Jordan Rules”, un libro escrito por el escritor y columnista Sam Smith, llegó al mercado en un momento en que el fandom de Jordan estaba en su apogeo. El libro abrió el telón sobre la relación a menudo combativa de Jordan con sus compañeros de equipo y ofreció una mirada más allá de la imagen del modelo a seguir que muchos habían tomado después.

Jordan no estaba de acuerdo con muchas de las cosas que salieron en ese libro. Todavía culpa a su ex compañero de equipo Horace Grant por denunciar muchas cosas de las prácticas:

“No contribuí a eso, ese fue Horace”, dijo Jordan.

Grant niega que “The Last Dance” sea el que mencione las payasadas de Jordan en la práctica:

“Eso no vino de mí”, dijo Grant. “Nunca se lo he divulgado a Sam Smith”.

Finalmente, el libro permitió a los lectores conocer a Jordan como una versión más humana de la persona piadosa que había tomado durante sus años de éxito. Es un individuo defectuoso que cometió errores como todos los demás.

Si bien enfrentó críticas por algunas de las cosas expuestas en los libros, lo humanizó y le dio otro alcance a quién era Jordan como un competidor despiadado.

Aquí viene un nuevo retador: los New York Knicks

Los Knicks se hicieron cargo rápidamente como el nuevo rival de los Bulls después de que los Detroit Pistons de finales de los 80 se volvieran demasiado viejos para competir contra una liga más joven. Patrick Ewing, John Starks y el resto del equipo de los Knicks estaban decididos a derribar a los Bulls, enfrentándose durante las Finales de la Conferencia Este de 1993 después de llevar a Chicago a siete juegos en la segunda ronda de los playoffs en 1992.

Nueva York, líder de la clasificación, tomó una rápida ventaja de 2-0 sobre los Bulls, momento en el que Jordan se enfrentó a muchas críticas por su decisión de ir a Atlantic City con su padre y jugar en un casino:

“Mi padre dijo:” Vámonos de la ciudad de Nueva York. Deja que tú y yo vayamos a Atlantic City “, dijo Jordan en ese entonces. “Tomamos una limusina y fuimos a jugar un par de horas y regresamos. Todos se volvieron totalmente balísticos: “Estuvo en el casino anoche”. No era tarde. Llegamos a casa a las 12:30, la una “.

El constante alboroto que rodeaba a Jordan y sus hábitos de juego lo obligaron a soportar a los medios durante dos semanas antes de reanudar su relación con ellos como de costumbre durante las Finales de la NBA de 1993. Jordan y los Bulls terminaron ganando los siguientes cuatro juegos contra los Knicks para llegar a esas finales. Como se muestra en “The Last Dance”, Jordan finalmente le dio una entrevista con gafas de sol oscuras a Ahmad Rashad, negando que su juego fuera un problema.

Hasta el día de hoy, Jordan sostiene que no hizo nada malo en ese entonces:

“Realmente estoy jugando al golf con personas todo el tiempo … y si quieren apostar, apostamos”, dijo Jordan. “El carácter de esas personas, descubrí más tarde con qué tipo de personas estaba jugando. Aprendí esa lección. ¿Pero el acto de apostar? No hice nada malo …

“Nunca apuesto por los juegos; Solo apostaba por mí mismo y eso era golf … dije [the NBA league office] exactamente lo que estaba pasando “

Cuando se le preguntó si tenía un problema con el juego, Jordan tuvo la respuesta perfecta:

“No tengo un problema de juego, tengo un problema de competencia”.

Una línea icónica de un jugador icónico.

Jordan vs. Barkley

La final de la NBA de 1993 fue una batalla de titanes entre Michael Jordan y Charles Barkley. Se admitió que Jordan estaba molesto. Barkley recibió el premio MVP de la NBA de 1993, decidido a retirarse con los mejores derechos de fanfarronear:

“Está bien, puedes tener eso, pero voy a conseguir esto”, dijo Jordan, señalando el Trofeo Larry O’Brien.

Los Bulls ganaron el Juego 1, pero Barkley estaba decidido a igualarlo en el Juego 2. Barkley argumentó que jugó uno de los mejores juegos de su carrera (42 puntos, 13 rebotes) en ese Juego 2, solo que todavía estaba superado por Jordan (42 puntos, 12 rebotes, nueve asistencias) en una derrota por 111-108:

“Esa fue la primera vez en mi vida que sentí que había un mejor jugador de baloncesto que yo”, dijo Barkley.

Los Suns ganaron el Juego 3 en tiempo extra triple, pero los Bulls regresaron para ganar el Juego 4 con 55 puntos de Jordan, poniendo a los Suns al borde de la eliminación. Barkley y compañía responderían para ganar el Juego 5, a pesar de los 41 puntos de Jordan.

Antes de regresar a Phoenix para el Juego 6, Jordan se dirigió a sus compañeros de equipo en una reunión cerrada:

“Solo estoy empacando un traje, no voy a ir a jugar dos juegos”, dijo Jordan al equipo.

Los Bulls ganarían el Juego 6 y su tercer título consecutivo antes del primer retiro de Jordan. Barkley no tiene reparos en perder ante Jordan, dando tal vez la cita más colorida al final del Episodio 6:

“Los deportes son como un tiroteo y perdimos contra el arma más rápida”.

Chuck por excelencia, y una excelente manera de concluir este episodio de “The Last Dance”.