Los episodios 7 y 8 de las docuseries de ESPN “The Last Dance” llevaron a los espectadores a un viaje para revivir el primer retiro de Michael Jordan de la NBA, su período como jugador de béisbol y las muchas anécdotas que siguieron.

Aquí están las ocho mejores cosas de los episodios del domingo mientras la serie llega a un final creciente el 17 de mayo.

El primer retiro de Michael Jordan

El retiro inicial de Michael Jordan fue un shock para muchos, pero otros lo vieron como una conclusión razonable de años de críticas abrumadoras, que se habían convertido en una cacería de brujas.

El asesinato de su padre, James, le había pasado factura a Jordan, así como las lluvias de acusaciones de una posible conexión entre su muerte y las incursiones de juego de Jordan. El propietario de los Bulls, Jerry Reinsdorf, había escuchado del agente David Falk que Jordan podría retirarse, pero se enteró con seguridad durante un juego de los White Sox en el que Jordan lanzó el primer lanzamiento.

Después de hablar con Falk, Reinsdorf le dijo a Jordan que no podía tomar una decisión antes de hablar primero con el entrenador Phil Jackson, pero este último entendió completamente su razonamiento.

Los reporteros pronto intervinieron con teorías de conspiración, la más frecuente entre ellas giraba en torno al entonces comisionado David Stern imponiendo una prohibición secreta de 18 meses debido a su juego.

En “The Last Dance”, Stern se ríe de esta conspiración, y el extraordinario de relaciones públicas de la NBA Brian McIntyre da su opinión contundente sobre el circo mediático que rodea la jubilación de Jordan:

“¿Cómo puedo expresar esto delicadamente? Toros totales ** t. ¿Puedes usar eso? Toros totales ** t “.

El autor de “Rare Air”, Mark Vancil, se hizo eco de estos sentimientos con un poco más de detalle:

“El asunto de la conspiración fue estúpido porque me había sentado con él un año antes y él me dijo lo que iba a hacer”, dijo Vancil. “En el verano de 1992, ese es el verano de The Dream Team, se notaba que estaba realmente cansado”. Tan cansado como parecía y tan golpeado como parecía.

“Dijeron:” Entonces, ¿qué vas a hacer? “Hubo una larga pausa y él dijo:” Voy a sorprender al mundo “. Voy a dejar de fumar e ir a jugar béisbol “. ¿Cuándo? Él dijo: “Lo haría bien, excepto que Bird y Magic nunca ganaron tres seguidos y tengo que hacer los Juegos Olímpicos”. Si no fuera por eso, estaría jugando béisbol este verano “.

Jordan dijo sobre su retiro que “estaba en paz con esa decisión” y “se sintió listo”, y señaló que se alejó del juego con la intención de no regresar, pero de todos modos dejó la puerta abierta.

Si no hubiera sido por los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992 y por una búsqueda de tres turbas, parece que Jordan podría haberse escapado al diamante un año antes que él.

Michael Jordan: el jugador de béisbol

Michael Jordan volvió a su amor original por el béisbol al firmar un contrato de ligas menores con los Barones de Birmingham, un afiliado de Doble A de los Medias Blancas de Chicago, propiedad de Reinsdorf.

Como Reinsdorf explicó en el Episodio 7 de “The Last Dance”, los jugadores generalmente comienzan en Rookie Ball o Single-A, pero los Sox no tenían otra opción que ponerlo en Doble-A, dado que ningún otro nivel podría manejar lo que un Jordan se vería la disponibilidad de medios.

Mike Barnett, el entrenador de bateo de los Barones en ese momento, recuerda que una pepita olvidada sobre la temporada de Jordan en las ligas menores es que comenzó su carrera con una racha de bateo de 13 juegos. Los opositores pronto se pusieron al día con sus formas de golpear la bola rápida, y Barnett afirma que no vio otra bola rápida durante un mes y medio.

Jordan se desplomó y fue muy criticado por atreverse a cruzar a otro deporte y creer que dominaría. Sports Illustrated lo derribó con un artículo de opinión que hizo la portada, algo que dañó para siempre la relación entre Jordan y la revista.

Jordan bateó .202 en las menores y conectó 50 carreras. El entonces manager de los Barones, Terry Francona, y Reinsdorf se sorprendieron de que golpeara la línea de Mendoza después de no jugar béisbol de manera consistente desde que tenía 17 años.

Tal vez lo más revelador es cómo Jordan trabajó constantemente para mejorar con sus golpes a baja velocidad, y creció que las ampollas producían tanta práctica de bateo.

Barnett dijo que nunca vio una mayor ética de trabajo en ningún jugador que haya entrenado, y Reinsdorf admitió en “The Last Dance” que Jordan habría llegado a las mayores si hubiera seguido jugando béisbol.

El tiempo de Jordan con el béisbol eventualmente llegaría a su fin después de la huelga en 1994, que duró casi un año calendario completo.

Scottie Quitten

La última parte del episodio 7 de “The Last Dance” pinta la imagen de una era posterior a los Jordan Bulls con el compañero Scottie Pippen tomando el bastión de un jugador al que ir.

Si bien los Bulls lograron llegar a los playoffs esa temporada, también se perdieron a Pippen durante una temporada crucial en los Playoffs de la NBA de 1994, ya que eligió sentarse durante un juego de último segundo que Phil Jackson había preparado para un novato Toni Kukoc en el Juego 3 de las semifinales de la Conferencia Este contra los Knicks de Nueva York.

Pippen estaba indignado porque Jackson había elegido a Kukoc, incluso si la importación croata ya había alcanzado muchos tiros ganadores del juego en el uniforme. Jackson le pidió a Pippen que fuera el protagonista de esa jugada, solo para terminar la disputa al margen preguntándole: “¿Estás dentro o estás fuera?”

Pippen se sintió insultado:

“Sentí que era un insulto de Phil”, dijo Pippen. “Era el chico más peligroso del equipo. Entonces, ¿por qué me pides que saque la pelota?

Pippen decidió sentarse, pero Jackson continuó con la jugada, lo que resultó en un salto ganador del juego de Kukoc para volver a la serie después de perder los dos primeros juegos.

Los jugadores de roles como Steve Kerr y Bill Cartwright se dieron cuenta rápidamente de que Pippen estaba sentado en la última jugada y no dudaron en avisarle después. Un llanto Cartwright pronunció un emotivo discurso en el vestuario, diciendo que no podía creer que Pippen renunciara al equipo.

Jordan lo recuerda como un momento en que Pippen lamentaría:

“Siempre va a volver a perseguirlo en algún momento de una conversación”, dijo Jordan. “Pip sabe mejor que eso”.

Pippen se arrepintió pero no se disculpó por el incidente:

“Es uno de esos incidentes que desearía que nunca hubiera sucedido”, dijo Pippen. “Pero si tuviera la oportunidad de hacerlo de nuevo, probablemente no lo cambiaría”.

Pippen fue un jugador increíble que tuvo mucho éxito, pero ciertamente tuvo un tiempo lleno de drama en Chicago.

“Volví”

Después de reunirse con el ex compañero de equipo B.J. Armstrong y aceptar pasar por las instalaciones de práctica, Jordan se encontró en confines familiares, y pronto se involucró en un pequeño juego de uno contra uno contra Armstrong.

Muy pronto, Jordan planeó regresar. David Falk preparó varios borradores de declaraciones para enviar a los medios. Jordan los hojeó y no le gustó ninguno, así que Falk le entregó un bolígrafo para que él escribiera el suyo.

Todo lo que Jordan escribió fue “Regresé”, que se envió por fax inmediatamente a publicaciones locales y nacionales.

En 1995, los Bulls tenían 34-31 antes de que Jordan se uniera a ellos en los últimos 17 juegos de la temporada regular, con el número 45 (uno de sus números de camiseta de la escuela secundaria). “The Last Dance” muestra cómo, en su primer juego contra los Indiana Pacers, se puso los pantalones cortos hacia atrás y perdió sus primeros seis tiros antes de salvar una actuación de 19 puntos, seis rebotes y seis asistencias en un esfuerzo por perder.

Jordan tardó solo tres juegos más antes de recuperar su destreza anotadora de otro mundo, y pronto perdió 55 puntos contra los Knicks de Nueva York en el Madison Square Garden, una actuación denominada como “El juego de doble níquel”.

Después de sacar a los Charlotte Hornets de la primera ronda (3-1), los Bulls se encontraron con el Orlando Magic, que los derrotó 4-2 en las Semifinales de la Conferencia Este. Después del Juego 1, en el que Jordan anotó 19 puntos, disparó 8 de 22 desde el piso y cometió varias fallas tardías, el armador de Magic Nick Anderson le dijo a la prensa que “45 no es 23”, lo que provocó que Jordan volviera a usar su habitual número 23.

Jordan es un ** agujero

Esa temporada baja de 1995 fue un testimonio del manejo de Michael Jordan, ya que el entrenador de toda la vida, Tim Grover, recuerda haber ofrecido estar disponible para cuando estuviera listo para alcanzar los pesos:

“Si te vas a tomar tres horas de tu día para verme jugar. Tengo la obligación de darte lo mejor de mí. Para dar lo mejor de mí en todo momento ”, recordó Grover diciendo a Jordan.

Su Airness no dio excusas, pero estaba furioso al ver a su ex compañero de equipo Horace Grant pasar a las Finales de la Conferencia Este mientras celebraba una victoria sobre su antiguo equipo. Ese leve lo llevó a presionar aún más en la temporada baja:

“Mirando hacia atrás, no tuve tiempo suficiente para volver a meter mi cuerpo en un cuerpo de baloncesto”, admitió Jordan en el episodio.

Mientras Jordan empujó su cuerpo al límite, también empujó a sus compañeros de equipo a estándares inconmensurables. El ex compañero de equipo Will Perdue lo resumió bien.

“No nos equivoquemos: era un hoyo **, era un imbécil, cruzó la línea varias veces”, dijo Perdue. “Pero a medida que pasa el tiempo, piensas de nuevo en lo que realmente estaba tratando de lograr. Es como si fuera un gran compañero de equipo”.

Perdue, Steve Kerr, Scott Burrell y muchos otros notaron que aunque Jordan fue notablemente duro con sus compañeros de equipo, siempre lo hizo con una visión en mente:

“Mira, ganar tiene un precio”, dice Jordan. “Y el liderazgo tiene un precio. Así que llevé a las personas cuando no querían que las arrastraran. Desafié a las personas cuando no querían que las desafiaran. Y gané ese derecho porque mis compañeros de equipo que vinieron después de mí no soportaron todas las cosas que soporté. Una vez que te uniste al equipo, viviste con un cierto estándar con el que jugué el juego. Y no iba a tomar menos. Ahora, si eso significa que tuve que ir allí y meterme un poco en tu **, entonces lo hice. Le preguntas a todos mis compañeros de equipo, lo único de Michael Jordan es que nunca me pidió que hiciera algo que no estaba haciendo “.

Jordan luego explicó la percepción de todo, cuando su voz se quebró:

“Cuando la gente vea esto, van a decir:” Bueno, él no era realmente un buen tipo. Puede que haya sido un tirano “. Bueno, ese eres tú, porque nunca ganaste nada. Quería ganar, pero quería que ellos ganaran para ser parte de eso también. Mira, no tengo que hacer esto. Solo lo estoy haciendo porque es quien soy. Así es como jugué el juego. Esa era mi mentalidad. Si no quieres jugar de esa manera, no juegues de esa manera “.

Este pasaje. Quiero decir … pic.twitter.com/WGw57oUUVE

– Rachel Nichols (@Rachel__Nichols) 11 de mayo de 2020

Jordan pidió un descanso mientras explicaba esto, claramente al borde de las lágrimas durante una de las escenas más emotivas de “The Last Dance”.

Jordan golpea a Steve Kerr

Uno de los momentos más esperados de “The Last Dance” fue el enfrentamiento entre Michael Jordan y un joven Steve Kerr.

Phil Jackson había puesto al Kerr de 6 pies 2 pulgadas como el principal defensor de Jordan en la práctica y siguió cometiendo faltas a Jordan, algo por lo que la superestrella estaba muy molesta. Jordan procedió a golpear a Kerr con fuerza, y Kerr respondió con un puñetazo en el pecho:

“Se tira y me golpea en el pecho, y yo simplemente lo tiro y lo golpeo justo en el ojo del rey”. Y Phil (Jackson) simplemente me saca de la práctica “.

“Simplemente salgo y lo golpeo en el ojo derecho. Y Phil simplemente me saca de la práctica”.

Los episodios 7 y 8 se emitirán el próximo domingo a las 9 p.m. ET en ESPN 📺 #TheLastDance pic.twitter.com/ONZAnjlcbc

– SportsCenter (@SportsCenter) 4 de mayo de 2020

Jordan admitió que se sentía “sobre este pequeño” después de golpear a uno de los chicos más pequeños del equipo, y pronto le pidió a Scott Burrell el número de teléfono de Kerr para disculparse.

Kerr admite que podría haber sido su mayor contribución al equipo esa temporada. Kerr estaba orgulloso de enfrentarse a Jordan, y su lucha finalmente le permitió a Jordan trabajar más en su liderazgo.

La historia de LaBradford Smith

Una de las mejores anécdotas de “The Last Dance” es la historia de LaBradford Smith. Smith tuvo una carrera muy corta en la NBA como una selección de primera ronda de bajo rendimiento, pero se fue a 37 puntos contra Jordan y los Bulls el 13 de marzo de 1993.

Según cuenta la historia, Smith le dijo a Jordan “buen juego, Mike” después de que los Bulls ganaron ese juego, después de lo que fue una horrible noche de tiros para los Bulls.

Jordan tomó eso como un desaire personal y prendió fuego a los Washington Bullets al final de una serie consecutiva, con 36 puntos en la primera mitad:

“Él me dijo, ‘Refréscate. Refréscate “. Le dije:” No te refrescaste conmigo anoche. ¿Por qué debería refrescarte? ’” – MJ

¡Jordan dijo que iba a anotar 37 en el 1er tiempo contra LaBradford Smith y terminó anotando 36 puntos en el 1er tiempo! https://t.co/ugrJ4gdzWt#TheLastDance pic.twitter.com/7IPf6yeNcx

– Ballislife.com (@Ballislife) 10 de mayo de 2020

Resulta que Smith nunca dijo “buen juego, Mike” ni nada parecido, admitiéndolo muchos años después. David Aldridge de The Athletic recordó haber sabido que era una farsa, habiendo cubierto ese juego para The Washington Post junto a su colega Melissa Isaacson del Chicago Tribune.

Jordan era famoso por tomar todos y cada uno de los desaires y convertirlo en una ventaja mental. Como lo describe Aldridge, Phil Jackson había incendiado a Jordan por su pobre desempeño y por haber sido superado por Smith, lo que convirtió en un desaire personal.

Jordan vs. The Glove

El episodio 8 de “The Last Dance” termina detallando el éxito de los Bulls en la postemporada de 1996, superando a los Miami Heat (3-0), superando a los Charlotte Hornets (4-1) y vengando con un golpe de Orlando Magia (4-0) antes de llegar a las Finales de la NBA.

Los Bulls lograron una ventaja de 3-0 contra los Seattle SuperSonics, pero el actual Jugador Defensivo del Año, Gary Payton, tomó la decisión de las manos del entrenador George Karl y asumió el cargo de principal defensor de Michael Jordan.

Karl había esperado que mantener a Payton fuera de Jordan resultaría en más energía y más puntos para su bando, pero con los Sonics al borde de la eliminación, no vio otra opción que dejar que Payton cuidara a Jordan.

Payton ofreció que su defensa fue la razón por la que los Sonics ganaron los siguientes dos juegos, pero Jordan se echó a reír después de ver los comentarios de Payton:

“El guante”, dijo Jordan. “No tuve ningún problema (trato) con The Glove. No tuve ningún problema con Gary Payton “.

Ninguna persona, en la historia de la humanidad, ha dicho algo con más confianza que Michael Jordan diciendo “El guante, no tuve ningún problema con el guante”. pic.twitter.com/dHkGYglKT3

– Aaron Torres (@Aaron_Torres) 11 de mayo de 2020

Mientras que Payton realmente hizo un trabajo admirable en Jordan, MJ y los Bulls finalmente se recuperaron con una victoria de 12 puntos en el Juego 6 para ganarlo todo. Jordan hizo una reverencia con 22 puntos, nueve rebotes y siete asistencias para forjar el comienzo de un posible segundo triple turba, y ganar el título el Día del Padre lo hizo aún más emotivo:

Crudo y real.

El primer título de MJ sin su padre a su lado sacó a relucir todas las emociones. #TheLastDance pic.twitter.com/B1MuNT4OgA

– SportsCenter (@SportsCenter) 11 de mayo de 2020

Muchos habían visto esta imagen de Michael Jordan llorando en el vestuario después de las Finales de 1996, pero “The Last Dance” tenía el audio para acompañarlo, mostrando cuánto significaba para él.