Michael Jordan tuvo un camino largo y agotador para llegar a la cima de la montaña de un campeonato de la NBA. Le llevó siete años llegar allí, ya que los Chicago Bulls tuvieron que enfrentar muchos obstáculos en el camino que bloquearon su camino para lograr el premio final.

Estaban los Milwaukee Bucks, los Boston Celtics, los Detroit Pistons, y sí, incluso el Orlando Magic. Pero una vez que había superado a esos equipos, Jordan nunca dejó que nadie más le quitara el título, excepto por el tiempo que acababa de regresar del béisbol antes de la segunda ronda de tres turbas del equipo.

Muchos grandes jugadores merecieron ganar el campeonato tanto como él. Pero sus ventanas de campeonato, desafortunadamente, coincidieron con el dominio de Michael Jordan en el trofeo Larry O’Brien.

Barry Gossage / NBAE / .

La dinastía Jordan duró seis años con dos años separando las dos tres turbas. Desde 1991-93 y 1996-98, His Airness and the Jordanaires se enfrentó a todos y cada uno de los retadores al trono, como Philadelphia 76ers, LA Lakers, Cleveland Cavaliers, New York Knicks, Portland Trail Blazers, Phoenix Suns, Orlando Magic, Atlanta Hawks, Miami Heat, Seattle Supersonics, Indiana Pacers y Utah Jazz.

Aquí están las 10 mejores estrellas, parejas, tríos y conjuntos que nunca ganaron un anillo de campeonato debido al dominio de Michael Jordan:

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10. Kevin Johnson y Dan Majerle

Los Suns fueron los favoritos de Estados Unidos durante la temporada 1992-93. Su líder, Charles Barkley, fue nombrado MVP de la liga y muchos habían predicho que los Bulls finalmente habían cumplido su partido en las Finales de la NBA. Barkley podría haberse unido a Johnson y Majerle en este lugar, pero se ubica mucho más arriba en esta lista porque se enfrentó a Michael Jordan otras dos veces en la Conferencia Este.

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Johnson era un armador de primer nivel, un All-Star que era superior a cualquiera de los creadores de juegos de Chicago. Majerle se ganaba la vida en la línea de tres puntos y como un defensor duro y duro capaz de cerrar a los oponentes como uno de los mejores tapones defensivos de la NBA. Él también era un All-Star.

Pero Jordan elevó su juego más allá de los niveles de All-Star en las Finales de tal manera que pudo llevar a los Bulls en su camino hacia una victoria de la serie 4-2 (más sobre esto más adelante).

Johnson y Majerle nunca tendrían la oportunidad de jugar en una final de la NBA nunca más.

9. Dikembe Mutombo, Mookie Blaylock, Steve Smith y Christian Laettner

Si alguna vez hubo un equipo de la NBA más equilibrado en el Este que tuvo la oportunidad de derrotar a la Dinastía Bulls, fueron los Hawks. Liderados por uno de los mejores defensores en la historia de la NBA en Dikembe Mutombo, los Hawks tenían un armador anotador en Mookie Blaylock, que también era miembro de la Defensa. Steve Smith también era un escolta que podía anotar en racimos mientras jugaba una excelente defensa. Christian Laettner fue uno de los delanteros más poderosos y más duros de la liga. Los cuatro fueron All-Stars al menos una vez en sus carreras.

Scott Cunningham / .

Durante el Juego de las Estrellas de 1997, Mutombo, que meneaba los dedos, hostigó a Michael Jordan diciendo que nunca se había sumergido en él, ni una sola vez. Desafío aceptado.

Más tarde ese año, en las semifinales de la Conferencia Este, los Hawks empataron la serie contra los Bulls en 1-1, lo que les demostró que tenían la potencia de fuego para mantenerse al día con el mejor equipo de la NBA. Pero Jordan y su equipo de los Bulls prosperaron en la adversidad y la marea cambió rápidamente con Chicago capturando los siguientes tres juegos.

En el Juego 5 de la serie, Michael Jordan recibió un pase de Luc Longley desde la línea de base y sumergió el balón sobre los brazos extendidos de Mutombo. Sin perder nunca la oportunidad de volver a su oponente, Jordan movió su dedo en el centro de 7 pies 2 pulgadas. Fue la imagen perfecta de la voluntad competitiva de Jordan para ganar lo que derribó a los Hawks.

8. Shawn Kemp y Detlef Schrempf

El hombre-niño conocido como Shawn Kemp fue uno de los mejores dunkers de la NBA y uno de sus finalistas más feroces en el fastbreak. Tan pronto como su juego se desarrolló más allá de la inmersión para convertirse en un jugador completo, el delantero de los Sonics mostró cuán lejos había llegado en las Finales de la NBA de 1996.

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Detlef Schrempf fue 3 veces All-Star, miembro del equipo tercero de la NBA y fue nombrado dos veces como el sexto hombre del año. Y ni siquiera hemos hablado de Gary Payton, que no está en esta lista porque ganó un campeonato con el Miami Heat en 2006.

Los Supersonics estaban cargados de suficiente talento para presentar un desafío suficiente a los Bulls en la ronda del campeonato.

Kemp fue tan bueno en esa serie que incluso Dennis Rodman, el mejor reboteador de la liga y un defensor principal, no pudo detenerlo. Durante la serie de 6 juegos, Kemp promedió 23.3 puntos, 10.0 rebotes, 2.2 asistencias, 1.3 robos y 2.0 bloqueos por juego.

Schrempf no fue fácil y anotó 16.3 puntos por juego mientras disparaba 38.9% desde la línea de tres puntos.

Por otra parte, solo hay un trofeo y Jordan no estaba dispuesto a dejarlo escapar. Lideró a los Bulls a una victoria de la serie 4-2, promediando 27.3 puntos por juego, con 1.7 robos, y llevándose a casa el trofeo de MVP de las Finales con el campeonato en la bolsa.

7. Anfernee Hardaway

Un candidato de “Next Jordan” al principio de su carrera, el Magic Penny Hardaway combinó la capacidad de anotación de Michael Jordan con la visión de la cancha de Magic Johnson. Fue un partido difícil para cualquier equipo con la capacidad de igualar el atletismo y la habilidad de Jordan para controlar un juego de baloncesto.

Barry Gossage / NBAE / .

Se unió a Shaquille O’Neal para eliminar a los Bulls en las Semifinales de la Conferencia de Pascua de 1995 en un momento en que Michael Jordan acababa de regresar de su corta carrera en el béisbol.

En 1996, con la pérdida de la temporada pasada aún fresca en su mente, Jordan y los Bulls nunca soltaron el acelerador mientras barrían el Magic 4-0 en las Finales de la Conferencia Este. Todo se trató de venganza para MJ, que cerró la serie con 45 puntos en 16 de 23 disparos en Orlando. Hardaway nunca se acercaría a otra aparición en las Finales después de este año, ya que las lesiones afectaron su cuerpo más adelante en su carrera.

6. Reggie Miller, Mark Jackson, Chris Mullin y Rik Smits

Los Pacers de 1998 tuvieron la mejor oportunidad de cualquier equipo para destronar a los Bulls en la década de 1990. Reggie Miller estaba en plena forma y tenía otro tirador en su escuadrón con el ex All-Star Chris Mullin.

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Miller fue difícil de cubrir ya que atravesó tantas pantallas, todas diseñadas para liberarlo de sus letales puentes. Mullin necesitaba ganar ya que su ilustre carrera estaba cerca de su fin en este momento.

Tenían a Mark Jackson, un excelente creador de juegos, y había el par de combos de potencia y centro más duro en Dale Davis y Antonio Davis. Y luego estaba Rik Smits, de 7 pies y 4 pulgadas, que se había convertido en uno de los principales centros de finales de los 90.

Además, Miller, Mullin, Jackson y Smits tenían a Larry Bird como entrenador en jefe.

Todo estaba listo para una sorpresa. Excepto que, incluso en su peor momento, Michael Jordan encontraría la manera de ganar.

En el Juego 7, His Airness se basó en una gran defensa de los Pacers que le dieron diferentes miradas para sofocar al MVP 5 veces. Jordan disparó 9 de 25 desde el campo, pero terminó con 28 puntos en jugadas apresuradas. Tuvo cinco rebotes ofensivos, agarrando algunos de ellos durante las jugadas más cruciales del juego. Al final, se podía ver a Jordan respirando pesadamente y tirando de sus pantalones cortos. Se notaba que Miller y compañía dieron todo lo que tenían para derrotar a los Bulls.

Pero Jordan tenía más para dar, ya que casi tuvo un triple doble con 9 rebotes y 8 asistencias.

Los Pacers llegarían a la final dos años después, pero esa era la última vez que llegarían allí. Perdieron en 6 juegos contra los Lakers.

5. Tim Hardaway

Tim Hardaway fue uno de los armadores de élite del juego, capaz de anotar una canasta y encontrar al hombre abierto. Sabía cuándo marcar y cuándo pasar el balón. Armado con su “Crossover asesino”, Hardaway dejó a los oponentes en el polvo mientras encontraba formas de anotar y pasar el balón al hombre abierto una y otra vez.

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Lideró al Heat a los playoffs como líder de piso sin sentido y le dio al equipo su primer gusto del éxito de postemporada.

Mientras tanto, Alonzo Mourning (quien ganó un campeonato con el Heat en 2006) fue el hombre en el medio, el centro All-Star que patrullaba la pintura y la piedra angular de la franquicia.

Hardaway y el Heat tuvieron la desgracia de enfrentarse a algunos de los mejores equipos de los Bulls en los playoffs de 1996 y 1997.

Perdieron en la primera ronda de los playoffs en 1996 debido a la inexperiencia y la falta de jugadores talentosos en su lista, especialmente como el número 8 de semillas contra los Bulls que tenían el mejor récord en la historia de la liga en ese momento con un 72 -10 tarjeta de ganar-perder.

En 1997, Hardaway terminó cuarto en la votación de MVP, con un promedio de 20.3, 8.6 asistencias y 1.9 robos por juego. Más importante aún, lideró al Heat a un récord de 61-21 y el tercer mejor récord en la liga. Había llegado el momento de llegar a la final.

Sin embargo, Michael Jordan tenía otros planes.

Reuniéndose en las Finales de la Conferencia Este, Jordan le dio al Heat todo lo que pudieron manejar, anotando 30.2 puntos, atrapando 8.0 rebotes y robando la pelota 1.8 veces cada noche. Como resultado de la embestida de Jordan, el Heat cayó ante los Bulls por 4-1.

Tan bueno como era Hardaway, Jordan era muy superior y sus Bulls también.

4. Charles Barkley

Charles Barkley fue el mejor delantero de poder de la liga a principios de los 90. El delantero de los Sixers, de tamaño reducido, solo medía 6 pies 6 pulgadas, pero estaba construido con fuerza, pero tenía la velocidad y rapidez de un guardia.

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De 1990 a 1993, un período de cuatro años, Jordan y los Bulls fueron el obstáculo de Barkley para un campeonato. Aunque eran los mejores amigos, MJ cortaría el corazón de su amigo durante los playoffs tres veces en cuatro años.

Se conocieron por primera vez en los playoffs durante las Semifinales de la Conferencia Este de 1990. En esa serie, el 10 veces campeón anotador promedió videojuegos como 43.0 puntos, 6.6 rebotes, 7.4 asistencias, 4.0 robos y 1.2 bloqueos por juego. Los Bulls los eliminaron fácilmente en cinco juegos.

Al año siguiente, Michael Jordan una vez más usó sus habilidades sobrehumanas para publicar promedios locos en las semifinales, aplastando a los Sixers 4-1. En la victoria del Juego 5, Jordan tuvo 38 puntos, 19 rebotes y 7 asistencias.

Pero no fue hasta la temporada 1992-1993 que Barkley tuvo su mejor oportunidad de ganar el campeonato cuando fue cambiado a los Suns. El Round Mound of Rebound fue nombrado MVP para disgusto de Jordan, que quería ganarlo por tercera temporada consecutiva. Solo Larry Bird lo había hecho antes.

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Barkley merecía el premio, ya que publicó algunos de los mejores números de su carrera en un equipo ganador, lo que llevó a Phoenix al mejor récord de la liga con 62-20. Barkley presentó promedios nocturnos de 25.6 puntos, 12.2 rebotes, 5.1 asistencias, 1.6 robos y 1.0 bloqueos por juego.

Michael Jordan se vengaría en las épicas finales de 1993.

La serie de 6 juegos mostró que Barkley era una estrella que pertenecía al gran escenario. Pero entre las estrellas en las finales, fue Jordan quien brilló más.

En esta serie, Jordan anotaría al menos 41 puntos en cuatro juegos consecutivos, rematando con un rendimiento de 55 puntos en el Juego 4. Se llevó el MVP de las Finales después de promediar los puntos más altos en una serie de campeonato en la historia de la NBA con 41.0 puntos por juego. Incluso encontró tiempo para agregar 8.5 rebotes, 6.3 asistencias y 1.7 robos por juego.

Lamentablemente, Barkley nunca volvería a jugar en las Finales y continuó sin anillo hasta que se retiró.

3. Patrick Ewing, Charles Oakley y John Starks

Muy pocos jugadores de la NBA eran tan dignos de un título de la NBA como Patrick Ewing. Era un guerrero de primer orden, llevando a los Knicks a la espalda todas las noches, incluso cuando el equipo no iba a ninguna parte. Los Knicks de 1989 y 1991 estaban mal equipados para desafiar a los Bulls y ambos equipos se incendiarían en seis y tres juegos, respectivamente.

Nathaniel S. Butler / NBAE a través de .

Uno de los grandes centros de todos los tiempos, Ewing finalmente tuvo éxito en los playoffs con el poderoso delantero contundente Charles Oakley (un ex Chicago Bull) y el ardiente escolta John Starks.

Todos esperaban que las Semifinales de la Conferencia Este de 1992 fueran meras formalidades para que los 67-15 Bulls avanzaran a la siguiente ronda. En 51-31, los Knicks no parecían ser una amenaza por ningún tramo a la ascensión de los Bulls a las Finales.

La fisicalidad del equipo de los Knicks de 1992 fue como la segunda venida de los Bad Boys de los Detroit Pistons. Esta vez, llegó con un centro del Salón de la Fama que pronto será en Ewing. Los Bulls no tenían respuesta para el ex alumno de Georgetown de 7 pies, ya que sus centros estaban mal equipados para enfrentarse al hombre grande de los Knicks.

Nueva York empleó muchas técnicas de juego rudo para meterse debajo de la piel de Chicago como sus contrapartes de Detroit. La serie estuvo empatada 3-3 cuando Jordan le pidió consejo a su padre. ¿Toma la iniciativa o involucra a todos los demás primero en los primeros minutos del Juego 7?

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Su padre le dijo que tomara la iniciativa y dejara que todos los demás lo siguieran. Michael Jordan anotó 42 puntos y agregó 2 robos y 3 bloqueos para llevar a los Bulls a una derrota de los Knicks, 110-81. Sabio consejo de hecho.

Al año siguiente, Ewing trajo a los Knicks nuevamente a los playoffs y en un curso de colisión con los Bulls nuevamente. Esta vez, Starks estaba más preparado para asumir la tarea de proteger a Jordan. Acosaba a la superestrella durante las finales de la Conferencia Este de 1993. Encontró tiempo para hablar mal con el MVP de la liga y se sumergió en él en los últimos momentos del Juego 2, uno que se ha repetido una y otra vez en los juegos y momentos más destacados de la NBA.

Los Knicks tomaron los dos primeros juegos en su casa debido al récord de 60-22 de los Knicks a la marca de los Bulls 57-25 en la clasificación. Ewing fue tan bueno como siempre, promediando 25.8 puntos, 11.2 rebotes, 2.5 asistencias, 1.7 robos y 1.8 bloqueos por juego. Oakley proporcionó el músculo debajo y fortaleció la defensa interior de los Knicks.

Pero los Bulls se recuperarían para ganar los siguientes cuatro juegos para tomar la serie por los cuernos. Jordan se desató en el Juego 4 cuando perdió 54 puntos contra la defensa de los Knicks. Starks no tenía idea de cómo detener al devastador Jordan y permaneció sin ataduras hasta que la serie terminó.

Cuando el humo se disipó, los Bulls volvieron a las Finales una vez más y Ewing, Starks y Oakley se preguntaron qué podría haber sido.

2. Karl Malone y John Stockton

El famoso dúo dinámico de la NBA fue Karl Malone y John Stockton. Fueron el golpe uno-dos más exitoso que la liga había visto. Cuando se trata de campeonatos, los dos son famosos por haber jugado la mayoría de los juegos de playoffs sin ganar un título. Malone con 193 juegos y Stockton con 182.

Pero no es por falta de esfuerzo.

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Malone es ampliamente considerado como el segundo mayor poder delantero de todos los tiempos, después de Tim Duncan. Posee el segundo mayor número de puntos en su carrera en la historia de la NBA con 36,928.

Stockton es el mejor armador puro de la historia de la liga. Posee la mayor cantidad de asistencias con 15,806. También tiene la mayor cantidad de robos de carrera con 3,265.

Su pick-and-roll es casi imposible de detener. No importa cuán a menudo lo hayan visto todos, nadie parece haber encontrado una solución durante más de una década.

La mala noticia para este par es que Michael Jordan y su equipo Bulls han frustrado sus intentos de quitarles el trofeo del campeonato. Durante dos años consecutivos, 1997 y 1998, los Bulls tenían las manos llenas conteniendo el pick-and-roll de Stockton a Malone en las Finales.

Justo cuando parecían haber sacado el primer partido en el Juego 1 de las Finales de 1997, Jordan estaba allí para tomar y hacer el tiro ganador sobre Byron Russell. La serie fue 2-0 a favor de Chicago días después.

Malone y Stockton eran sus personajes sensacionales habituales, tomando los juegos intermedios para que Utah empatara la serie en dos juegos cada uno. El siguiente juego fue crucial.

Pero incluso cuando His Airness no pudo volar debido a una gripe estomacal en el Juego 5, logró anotar 38 puntos. Ese total de puntos incluye el decisivo triple con unos 25 segundos para el final después de que se perdió un tiro libre que les habría dado la ventaja.

Al final de ese juego, no solo anotó 38 puntos, sino que también agregó 7 rebotes, 5 asistencias, 3 robos y 1 bloqueo. MJ estaba tan agotado después de eso que se derrumbó en los brazos de su compañero de equipo Scottie Pippen que lo ayudó a la banca.

Los Bulls terminaron el Jazz en casa en el Juego 6 cuando Jordan le pasó el balón a Steve Kerr para el tiro decisivo de la serie.

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Los Jazz tuvieron otra oportunidad en 1998 y no perdieron el tiempo demostrando que eran un mejor equipo después de su primera experiencia en las Finales. Los Jazz tomaron el Juego 1 en su casa después de que Utah aseguró la ventaja de jugar en casa con un mejor récord de temporada regular.

Los Bulls fueron probados y endurecidos por los Pacers en la serie anterior que fue a un Juego 7 (ver el número 6 de esta lista). Chicago tomó los siguientes tres juegos para tomar una ventaja dominante en la serie 3-1 antes del Juego 5. Michael Jordan se mostró inflexible acerca de no regresar a Utah y terminar el Jazz en su casa.

Pero Malone y Stockton aún no habían terminado.

El Cartero destrozó la defensa de los Bulls en el camino a una salida de 39 puntos ya que el miembro del Equipo Defensivo Dennis Rodman no pudo detenerlo.

El Juego 6 estaba de regreso en Utah y los Bulls tuvieron problemas iniciales cuando Pippen agravó una lesión en la espalda después de mojar la pelota en una jugada. A lo largo del juego, estaba visiblemente dolorido, pero incluso al 50% de su capacidad, Pippen aún era mejor que cualquier jugador con el que los Bulls pudieran reemplazarlo.

Jordan tuvo que hacerse cargo.

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Anotando desde casi cualquier lugar, Michael Jordan anotó 23 puntos en la primera mitad para mantenerse a una distancia sorprendente del Jazz antes del medio tiempo.

Al final del último cuarto, Stockton hizo un triple para romper un empate a 83 con 41.9 segundos restantes. Una ventaja de 3 puntos es enorme en una serie como esta con menos de un minuto restante.

Jordan fue a trabajar una vez más. Anotando en una unidad rápidamente para cortar la ventaja a uno, 86-85. En la siguiente posesión del Jazz, Jordan sabía que Stockton pasaría a Malone en el bloque, por lo que se coló en él tan pronto como se entregó el pase. El líder de los robos en 3 ocasiones robó la pelota y corrió de regreso al otro extremo de la cancha. Jordan sabiamente no pidió un tiempo muerto para evitar que los Jazz establecieran su defensa.

Yendo uno a uno con Russell, Jordan se dirigió al medio y luego se cruzó para tomar un saltador desde la parte superior de la llave cuando su defensor cayó al suelo con fuerza. Con su seguimiento en forma perfecta, el número 23 anotó su punto 45 del juego para darles una ventaja de 87-86. Solo quedaban 5.2 segundos, pero ese no era tiempo suficiente para que el Jazz hiciera una canasta.

Los Bulls celebraron su sexto campeonato en la cancha local de Utah, evitando que el Jazz vuelva a ser campeonato.

Incluso después de que Jordan se retiró del juego en 1999, Stockton y Malone no pudieron llevar a su equipo a otra aparición en las Finales hasta que terminaron sus carreras.

Una vez más, Jordan negó a las superestrellas la oportunidad de tener el trofeo Larry O’Brien.

1. Mark Price, Larry Nance y Brad Daugherty

Los Cavaliers tuvieron una ventana de campeonato entre 1988 y 1993. Fueron los más desafortunados de cualquier franquicia que se encontraron con los Bulls durante ese período, enfrentándolos cuatro veces en seis años.

El armador Mark Price, el alero de poder Larry Nance y el centro Brad Daugherty fueron All-Stars y un Big 3 tan bueno como cualquiera de los que encontrarás en la liga en ese momento. Hombre por hombre, los Bulls no parecían tener una oportunidad contra un equipo poderoso como los Cavs.

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Pero Michael Jordan era más de lo que cualquier hombre podía soportar.

En la primera ronda de los playoffs de 1988, Jordan los encendió por 50 y 55 puntos en los primeros dos juegos de la serie. Luego los terminó en el Juego 5 con 39 puntos.

La serie de 1989 fue más de lo mismo. Fue en esta serie de la primera ronda que Jordan hizo “The Shot” en el timbre para ganar la serie y avanzar a la siguiente ronda. Ese golpe de timbre conmocionó a los Cavaliers, uno del que este equipo nunca se recuperaría.

Foto de Rocky Widner / NBAE a través de .

Sin embargo, tuvieron otra oportunidad en 1992, cuando los Cavs llegaron a las Finales de la Conferencia Este. Price, Nance y Daugherty jugaron un gran baloncesto y la serie estuvo empatada 2-2 después de cuatro juegos. Sin embargo, los Bulls tenían otros planes, y despacharon a los Cavs al ganar los siguientes dos juegos.

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Para 1993, los Bulls ya sabían qué esperar de los Cavs en las Semifinales de la Conferencia Este. Incluso con la adición de “Jordan Stopper” Gerald Wilkins, Jordan simplemente lo tomó como un desafío, anotando 43 puntos en el juego de apertura. En el Juego 4, con el puntaje empatado en los últimos segundos, el número 23 selló el barrido de 4-0 con un zumbido de serie. Llegaría a ser conocido como “The Shot II”, enviando a los Cavaliers a casa para el verano con otro rompecorazones.

Nance y Daugherty jugarían una temporada más antes de retirarse sin un anillo. Price jugó dos temporadas más para los Cavs antes de recuperarse en tres equipos en tres años, ya que las lesiones acortaron su carrera.

Más que cualquier otra franquicia, Jordan era dueño de los Cavs durante su carrera hacia un campeonato. Además, ninguna otra franquicia sufrió tanto desamor como los Cavs a manos del único Michael Jordan.