El 7 de mayo de 1994, los Denver Nuggets, octavos sembrados, derrotaron al Seattle SuperSonics de 63 victorias para avanzar a las semifinales de la Conferencia Oeste, marcando la primera vez que un equipo de ocho sembrados ganó una serie de playoffs. En su honor, revisemos (y clasifiquemos) las sorpresas 8 sobre 1 en la historia de la NBA.

5) 2012: Philadelphia 76ers sobre Chicago Bulls (4-2)

Esta serie de primera ronda, y la historia de la NBA, se alteró cuando Derrick Rose rompió su ACL al final del Juego 1. Sin Rose, los Bulls (50-16, bloqueo) no podrían vencer a un equipo de 76ers liderado por Jrue Holiday, Andre Iguodala y Elton Brand. Philly empujó a los Boston Celtics a siete juegos en la siguiente ronda, y la carrera de desempate sorpresa irónicamente motivó a Philly a adquirir Andrew Bynum, una debacle que condujo al Proceso.

4) 2011: Memphis Grizzlies sobre San Antonio Spurs (4-2)

Un esguince en el codo que mantuvo a Manu Ginóbili fuera del Juego 1 le permitió a Memphis robar un doblaje en San Antonio. El equipo local tomó todos los juegos restantes, pero fue suficiente para molestar a Memphis, ya que Zach Randolph (21.9 puntos y 9.2 tablas) y Marc Gasol (14.2 PPG, 13.3 RPG) superaron a Tim Duncan (12.7 PPG).

El Grizz empujó al Oklahoma City Thunder a siete juegos en las semifinales de la conferencia, y finalmente Grit n ’Grinded se dirigió a las Finales de la Conferencia Oeste en 2013.

3) 1994: Denver Nuggets sobre Seattle SuperSonics (3-2)

Este malestar estaba realmente fuera del campo izquierdo. Seattle era una floreciente potencia, impulsada por los principales Gary Payton y Shawn Kemp. Llegaron a la final en 1996, pero ‘94 presentó su mejor oportunidad de ring con Michael Jordan en otro campo izquierdo.

La pista delantera de Denver de Dikembe Mutombo y LaPhonso Ellis obstaculizó a Kemp, y el armador suplente Robert Pack perdió 23 puntos en el Juego 5.

Más allá de convertirse en los primeros ocho sembrados en ganar una serie, los Nuggets de 94 siguen siendo el único equipo en lograr la sorpresa después de caer en un hoyo de 2-0. Denver admirablemente hizo que los Jazz de Utah sudaran por siete juegos en la segunda ronda.

2) 2007: Golden State Warriors sobre Dallas Mavericks (4-2)

Duro descanso para Dirk Nowitzki, que estaba desesperado por superar el obstáculo después de perder las Finales de la NBA de 2006. Respondió con una campaña de MVP para los Mavs 67-15, solo para toparse con un zumbido de un escuadrón de Golden State, dirigido por el ex entrenador de Dirk, Don Nelson.

El compromiso de Nelly con la pelota pequeña —utilizando su lista poco ortodoxa dirigida por Baron Davis, Stephen Jackson, Monta Ellis, Matt Barnes y Al Harrington— engañó a Dallas. Los “We Believe” Warriors ganaron los tres juegos en Oakland, que ofreció una vista previa de cómo sonaría regularmente Playoff Oracle en los años venideros.

Dirk tuvo que conformarse con la conferencia de prensa MVP más triste de todos los tiempos, mientras que los Warriors celebraron con estilo.

Los Dub perdieron ante Utah en la segunda ronda en cinco juegos, pero Davis consiguió un póster de todos los tiempos sobre Andrei Kirilenko.

1) 1999: Carrera final de los New York Knicks

Esta fue otra temporada de bloqueo (27-23), por lo que la siembra probablemente sea engañosa, pero los Knicks del 99 siguen siendo los únicos ocho sembrados en llegar a las Finales.

Allan Houston culminó la primera ronda y una rivalidad de una década con un flotador con una sola mano para llevarse el Juego 5 sobre el Miami Heat. Barrieron a los Atlanta Hawks en la segunda ronda, luego sobrevivieron a otro rival de mucho tiempo, los Indiana Pacers, en seis juegos para llegar a las Finales.

Después de una lesión a Patrick Ewing, Latrell Sprewell se congratuló por los fanáticos de los Knicks (20.4 PPG durante los playoffs), mientras que Marcus Camby (14.6 puntos, 10.8 rebotes, 2.7 bloqueos por 36) y Houston (18.5 PPG) también se unieron.

Los Knicks no fueron rival para los Twin Towers Spurs (perdiendo en 5), pero Madison Square Garden no ha sido tan ruidoso desde la jugada de cuatro puntos de Larry Johnson.