La leyenda de los Lakers de Los Ángeles, Magic Johnson, es uno de los mejores jugadores que ha regateado una pelota de baloncesto. Con cinco campeonatos y tres MVP de las Finales en su haber, el ex destacado de Michigan State consolidó su lugar entre las figuras más emblemáticas de la liga durante su ilustre carrera.

En esta pieza, repasaremos 10 de los mejores momentos de Magic con los Lakers.

10. El primer juego de Magic de la NBA

Los Lakers seleccionaron a Magic Johnson con la selección general número 1 en el Draft de la NBA de 1979. En Los Ángeles, jugaría junto a otras leyendas como Kareem Abdul-Jabbar y James Worthy.

En su primer juego de la NBA, Johnson llevó a los Lakers a la victoria sobre los San Diego Clippers, anotando 26 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias. Cuando Kareem golpeó el tiro ganador, Magic se apresuró y saltó a sus brazos, lleno de evidente entusiasmo:

Johnson promedió 18.0 puntos, 7.7 rebotes y 7.3 asistencias por juego en el transcurso de su temporada de novato. Como resultado de su juego sobresaliente, fue seleccionado para el Equipo All-Rookie de la NBA y fue nombrado titular para el Juego de Estrellas de la NBA.

9. 24 asistencias vs. Soles

Sin lugar a dudas, Magic Johnson es uno de los mejores pasadores que la NBA haya conocido. Este aspecto de su juego se exhibió por completo en un juego contra los Phoenix Suns en noviembre de 1984. Sorprendentemente, Johnson repartió un récord de 24 asistencias en la victoria de 14 puntos:

Por un poco de perspectiva, sus 24 asistencias fueron nueve más que Denver como equipo.

8. Derrota a Larry Bird y Celtics en las finales de 1985

Los fanáticos de Hoops en todo el mundo están familiarizados con la rivalidad que existió entre los Lakers y los Celtics en los años 70 y 80. En las Finales de 1985, Magic Johnson finalmente logró derrotar a Larry Bird y sus Celtics, 4-2, y lo hizo dentro de The Garden.

En esta serie, Magic promedió 18.3 puntos, 14.0 asistencias y 6.8 rebotes por juego. Notablemente, fue la primera vez que los Lakers vencieron a los Celtics en una serie de playoffs:

7. MVP 1987

Magic Johnson disfrutó de muchas temporadas excelentes a lo largo de su carrera en la NBA, pero ninguna fue mejor que su campaña de 1987. En sus 80 juegos jugados con los Lakers esa temporada, acumuló promedios de 23.9 puntos con 52.2 por ciento de tiros desde el campo, 12.2 asistencias, 6.3 rebotes y 1.7 robos.

La marca de Magic de 23.9 puntos por juego fue la más alta de su carrera. Este resultado de puntuación se puede acreditar al hecho de que el entonces entrenador en jefe Pat Riley le pidió a Johnson que asumiera un papel de liderazgo en la ofensiva. Los Lakers continuarían reclamando 65 victorias en la liga esa temporada, y Magic ganó los honores de MVP:

6. Skyhook en las finales del ’87

Para nuestro próximo gran momento de la permanencia de Magic Johnson con los Lakers, haremos un viaje de regreso al Juego 4 de las Finales de la NBA de 1987.

Los Lakers lideraron su serie contra los Celtics contando dos juegos a uno. Con siete segundos restantes y Boston liderando por un punto, Magic derribó un tiro de gancho que se ha vuelto icónico.

Johnson tomó el pase de entrada de Michael Cooper, luego procedió a soltar un skyhook “junior, junior” sobre Kevin McHale que puso a los Lakers adelante definitivamente:

5. Rendimiento del Juego de Estrellas de 1992

Aunque acababa de anunciar su retiro después de una prueba positiva de VIH, Magic Johnson se le permitió jugar en el Juego de Estrellas de 1992 y fue nombrado titular.

Johnson tuvo grandes batallas individuales con Isiah Thomas y Michael Jordan durante todo el juego, y cobró vida en el último cuarto. Magic quería demostrar a los fanáticos que todavía podía jugar, a pesar de que era VIH positivo. Anotó un máximo de 25 puntos en el juego y repartió nueve asistencias, disparando 75 por ciento desde el campo, 100 por ciento desde más allá del arco y 100 por ciento desde la línea de tiros libres.

Fue … mágico:

4. El regreso

Cinco años después de jugar su último partido de baloncesto, Magic decidió regresar a la NBA. En su primer juego de regreso con los Lakers, tuvo 19 puntos y 10 asistencias en una victoria sobre los Golden State Warriors.

Incluso a los 36 años de edad, Magic seguía siendo un jugador sólido. En sus 32 juegos jugados durante la temporada 1995-96, promedió 14.6 puntos con 46.6 por ciento de disparos, 6.9 asistencias y 5.7 rebotes por juego.

3. El equipo ideal

The Dream Team trajo un anfitrión mundial de nuevos fanáticos a la NBA. Para muchos, fue el mejor equipo jamás formado, compuesto por leyendas como Michael Jordan, Larry Bird, David Robinson, Charles Barkley, Karl Malone y, por supuesto, Magic Johnson.

A pesar de que ya estaba retirado, Magic sirvió como capitán de este legendario escuadrón, junto con Larry Bird. Fue un momento especial, ya que las dos leyendas se acercaban al final de sus carreras. La antorcha de los años 80 se pasaba a los 90:

2. Títulos consecutivos en 1987 y 1988

Gracias en gran parte a los esfuerzos de Magic Johnson, los Lakers se convirtieron en el primer equipo desde los Celtics de Bill Russell en ganar campeonatos consecutivos. Curiosamente, Los Ángeles estuvo a la altura de la predicción del entrenador en jefe Pat Riley después de las Finales de 1987, cuando “garantizó” que los Lakers volverían a ganar la siguiente temporada:

“Para ser parte de la historia … nadie lo ha hecho en 19 o 20 años, es increíble”, dijo Johnson sobre ganar títulos consecutivos con los Lakers. “Finalmente tenemos nuestra parte de la historia, donde podemos pasar a ser uno de los mejores equipos que jamás haya jugado en la NBA”.

Irónicamente, los siguientes cuatro equipos en ganar campeonatos (Pistons, Bulls, Rockets, Bulls) ganaron al menos dos títulos seguidos.

1. Rendimiento novato en el juego 6 de las finales de 1980

Para nuestro puesto número 1 en esta lista, volveremos a la actuación épica de Magic Johnson en el Juego 6 de las Finales de la NBA de 1980.

Kareem se lesionó en el Juego 5, dejando al gran hombre dominante no disponible para el enfrentamiento del Juego 6 de los Lakers contra los 76ers de Filadelfia. Como resultado, un joven Magic fue colocado en el centro.

Jugando fuera de posición y de tamaño insuficiente, Johnson ofreció un espectáculo excepcional. En pocas palabras, fue una de las mejores estadísticas de todos los tiempos. Anotó la friolera de 42 puntos en 60.9 por ciento de tiros (14 de 14 de la franja de caridad) mientras que también anotó 15 rebotes, siete asistencias y tres robos.

El día anterior, Larry Bird había ganado los honores de Novato del Año. ¿La magia quería probar un punto, tal vez?

Después de enviar a los Sixers en el Juego 6, Magic recibió el MVP de las Finales:

Esto marcó la pauta para una increíble carrera en la NBA.