Los Denver Nuggets están entre las seis franquicias de la liga que nunca aparecen en las Finales de la NBA, y no representan a la Conferencia Oeste durante sus 44 años de historia en la liga. Los Nuggets solo aparecieron en una final, perdiendo el campeonato ABA de 1976 antes de enviar a la NBA.

Sin embargo, hay esperanzas de que el grupo actual pueda abrirse paso, con el centro estelar Nikola Jokic y el base Jamal Murray. ¿Qué pasos seguirían como el mejor equipo de Nuggets?

5. Pepitas 2018-19

El equipo de los Nuggets de la temporada pasada ganó un empate por la cuarta mayor cantidad de victorias de temporada regular en la historia de la franquicia (54), y potencialmente estuvieron a un juego de tiempo extra para llegar a sus primeras finales de conferencia en 10 años. Jokic, Murray y un equipo equilibrado de Denver ejercieron energía al tomar siete juegos para derrotar a los San Antonio Spurs solo para tener que pasar otros siete juegos perdiendo de manera desgarradora ante los Portland Trail Blazers (el Juego 3 fue un esfuerzo cuádruple de tiempo extra inolvidable y agotador) )

Jokic y los Nuggets podrían redimirse haciendo otra larga carrera de postemporada si la temporada de la NBA 2019-20 se reanuda o la próxima temporada, dado que las piezas están allí para el entrenador en jefe Mike Malone y compañía.

4. Pepitas 1984-85

Los Nuggets de 1985 personificaron la era de Denver, caracterizada por un ritmo rápido y un montón de anotaciones en la década en la que los oponentes les devolvieron una carga de bote. Dos años después de ganar un título de anotador, el cuatro veces All-Star Alex English promedió casi 28 puntos por juego, mientras que el guardia estrella Fat Lever realmente se destacó esa temporada, pasando de 4.6 asistencias por noche a 7.5.

En los playoffs de 1985, Denver, ganadores de 52 juegos de temporada regular, derrotó a George Gervin y los San Antonio Spurs en una serie de la primera ronda del mejor de cinco antes de terminar con un joven equipo de los Jazz de Utah en un barrido de caballeros, luego se enfrentó al Power Lakers en la final de la conferencia. Denver perdió en cinco juegos ante los eventuales campeones.

3. Pepitas 1977-78

A pocos años de unirse a la liga después de la fusión ABA-NBA, los Nuggets todavía estaban liderados por el swingman David Thompson y los grandes jugadores Bobby Jones y David Thompson. Al ganar 48 juegos y la división, los Nuggets salieron victoriosos por primera vez en la postemporada durante su entonces joven historia de la NBA, derrotando a los Milwaukee Bucks en siete juegos.

Denver luego tuvo que enfrentarse a la dinámica combinación de la cancha trasera de los Dennis Johnson y Gus Williams de Seattle SuperSonics. Fue una serie difícil, que duró seis juegos y cayó ante el advenedizo Sonics, que ganaría un título el próximo año.

2. Pepitas 2008-09

La campaña de Denver 2008-09 fue el último hurra del delantero estrella Carmelo Anthony con un uniforme de los Nuggets antes de solicitar un intercambio dos años después. Alentados por los veteranos Chauncey Billups, Kenyon Martin y el re-adquirido Allen Iverson, Anthony y los Nuggets, terminaron la temporada regular con el segundo mejor récord en el Oeste.

Los Nuggets derribaron al amigo de Anthony Chris Paul y los Hornets de Nueva Orleans en cinco juegos en la primera ronda, y luego vencieron a los Dallas Mavericks del MVP Dirk Nowitzki en cinco juegos en la segunda ronda.

Los Nuggets de 2009 hicieron su primera aparición en la final de la conferencia en 24 años, pero, desafortunadamente, tuvieron que enfrentarse a Kobe Bryant, Pau Gasol, Lamar Odom y el mejor equipo de los Lakers de la Conferencia Oeste. Bryant fue élite ese año y en esa postemporada, duelo con su amigo y enemigo Anthony antes de que L.A.ganó en seis juegos, y luego ganó el título: la primera victoria “en solitario” de Kobe sin Shaquille O’Neal.

1. Pepitas 1975-76

Su campaña final en la ABA antes de la fusión, Thompson, Issel, Jones, Ralph Simpson y los Nuggets alcanzaron el pináculo de la liga, yendo a su única aparición en las Finales, aunque en una liga diferente, solo para perder en seis juegos contra Julius Erving y las redes de Nueva Jersey. Erving promedió 37.7 puntos, 14.2 rebotes y 5.3 asiste a un juego en esas Finales, también, cerrando la ABA y la mejor oportunidad de Denver para reclamar un título.

Afortunadamente, el final de la ABA no fue el final de los Nuggets, que fueron el mejor equipo de la liga en 1975-76, ganando 60 juegos en el calendario de 84 juegos. Thompson, Issel y Jones regresaron con el entrenador en jefe del Salón de la Fama Larry Brown, ganando 50 juegos la próxima temporada solo para perder en la primera ronda ante el eventual campeón Blazers en 1977.