A pesar de poseer solo un campeonato de la NBA en sus 50 años de historia en la liga, los Portland Trail Blazers tuvieron muchas temporadas con equipos de primer nivel, algunos de los cuales no alcanzaron esa aspiración de campeonato cuando la pura suerte los comparó con las leyendas.

¿Qué equipos fueron los mejores en la historia de los Blazers?

5. Blazers 2018-19

¿Fueron los Blazers del año pasado entre los mejores equipos en la historia de la franquicia? Ciertamente hicieron ruido en la postemporada. El armador estrella Damian Lillard y Portland rompieron la segunda ronda de los playoffs en su sexto viaje consecutivo solo para perder en la final de la conferencia ante los Golden State Warriors en un barrido.

A pesar de ganar solo 53 juegos, el contexto muestra que los Blazers se enfrentan a una Conferencia del Oeste cargada y terminan en tercer lugar, luego vencieron a Oklahoma City Thunder de Paul George y Russell Westbrook en la primera ronda (en un icónico 3 puntos de Lillard) y un siete- serie de juegos contra los Denver Nuggets que fueron a un cuarto tiempo extra en el Juego 3.

Por desgracia, dadas las lesiones que las estrellas de Warriors Kevin Durant y Klay Thompson sufrirían, es justo preguntarse cuánta competencia Portland le habría dado al eventual campeón Toronto Raptors en las finales de 2019.

4. Blazers 1999-2000

A un año de ganar el 70 por ciento de sus juegos en la temporada acortada del cierre de 1999, los Blazers, liderados por Steve Smith, Rasheed Wallace, Damon Stoudamire, Arvydas Sabonis y Scottie Pippen al final de su carrera, mejoraron al ir 59-23. en 1999-2000, y parecían amenazas reales en la era posterior a Jordania.

La llegada de Pippen y Smith ayudó a pulir una lista joven que incluía a Bonzi Wells, Jermaine O’Neal y un primer All-Star Wallace. Los Blazers solo perdieron dos juegos combinados en el primer par de series de playoffs contra Minnesota Timberwolves y Utah Jazz antes de ingresar a las Finales de la Conferencia Oeste de 2000 contra Shaquille O’Neal, Kobe Bryant y los Lakers.

Los Lakers necesitaron siete juegos para derrotar a los Blazers, con una volcada al final del juego de O’Neal para la victoria de cinco puntos en el Juego 7.

3. 1989-90 Blazers

En los playoffs de 1990, Portland salió de la temporada regular y pasó la primera ronda de la postemporada por primera vez desde 1984-85 (la segunda temporada de Clyde Drexler). Si bien los Blazers llegaron a los playoffs durante 21 años consecutivos desde 1983-2003, sigue siendo que hasta 1990, Portland fue solo el forraje de primera ronda para otros equipos de la Conferencia Oeste.

Los Blazers de 1990 perdieron en cinco juegos en las Finales en el primer año completo del entrenador en jefe Rick Adelman. Perdieron ante el repetido campeón “Bad Boy” Detroit Pistons. Si bien los Blazers no fueron rival para Joe Dumars, Isiah Thomas, Dennis Rodman y los campeones consecutivos, Drexler finalmente llegó a una etapa prominente después de salidas tempranas consecutivas.

2. 1991-92 Blazers

A un año de ganar sus juegos de la temporada más regular (63), pero siendo derrotado en la final de la conferencia por los Lakers, Portland regresó en 1991-92 listo para competir. Uno de los mejores equipos defensivos de la liga, los Trail Blazers fueron liderados por Drexler, Terry Porter, Jerome Kersey y el centro de contusiones Kevin Duckworth.

Portland se vengó de los Lakers en la primera ronda en 1992, ganando el mejor de cinco en cuatro juegos. Con calma derrotaron a los Phoenix Suns y ganaron en seis juegos contra Karl Malone, John Stockton y los Jazz en la final de la conferencia.

De vuelta en las Finales de la NBA, los Blazers fueron víctimas del mejor jugador de la liga, Michael Jordan. Portland lo hizo un concurso, perdiendo en seis juegos, pero nadie estaba deteniendo a Jordan en su búsqueda de un título repetido. Clyde promedió 24.8 puntos, 7.8 rebotes, 5.3 asistencias, y más que un robo y bloqueo de un juego en esa serie, lo más cerca que estaría del título de la ciudad con Portland antes de pedir un canje a los Rockets de Houston y ganar uno allí.

1. 1976-77 Blazers

El mejor equipo debe ser el único campeón en la historia de los Blazers. El equipo de 1976-77 está lleno de leyendas: el campo de juego increíblemente accidentado de Bill Walton y Maurice Lucas, la hábil habilidad de juego del guardia Lionel Hollins y el juego de Bob Gross y Dave Twardzik.

Antes de enfrentarse a ellos en las Finales de la NBA de 1992, los Blazers vencieron a los Bulls de la Conferencia Oeste en la primera ronda de los playoffs de 1977, ganando la serie de tres juegos luego de una temporada regular de 49 victorias. Molestaron a los Denver Nuggets en las semifinales de la conferencia. Luego, barrieron a los Lakers mejor sembrados, con el centro MVP Kareem Abdul-Jabbar y el futuro All-Star de los Blazers, Kermit Washington.

Los Trail Blazers ganarían el primer campeonato de fusiones post ABA-NBA contra los Philadelphia 76ers, protagonizado por el alero Julius Erving. Esa serie vio a los Blazers derrotar al mejor equipo del Este después de comenzar las Finales por 2-0. Walton fue coronado MVP de las Finales, promediando cerca de 20-20 por noche en la victoria de seis juegos.