El Utah Jazz ingresó a la NBA en 1974. Desde entonces, la franquicia ha compilado un récord de 2,005-1,701 y llegó a los playoffs 28 veces.

Sin embargo, los Jazz son una de las pocas franquicias en la NBA que no ha ganado un título a pesar de contar con algunos de los equipos más talentosos en la historia de la liga.

Para esta pieza, echaremos un vistazo a los cinco mejores equipos de Utah.

5. 1995-96

Los Jazz ganaron 55 juegos detrás de su fuerte defensa. Utah cedió solo 95.9 puntos por partido durante la temporada regular.

Los miembros del Salón de la Fama Karl Malone y John Stockton lideraron el ataque de Salt Lake City a la ofensiva. Malone promedió 25.7 puntos y 9.8 rebotes, mientras que Stockton aportó 14.7 puntos y 11.2 dimes.

El Jazz comenzó los playoffs de 1996 al derrotar a los Portland Trail Blazers, 3-2. Utah luego eliminó a los San Antonio Spurs en la segunda ronda en seis juegos.

Sin embargo, en las Finales de la Conferencia Oeste, Utah se quedó corto y perdió ante Gary Payton y los Seattle SuperSonics.

4. 1999-00

Otra temporada de 55 victorias para el difunto Jerry Sloan. Una vez más, el Jazz fue elite en defensa, rindiendo solo 92.0 puntos por noche en la temporada regular.

Malone promedió 25.5 puntos y 9.5 tableros por juego. Ayudó a Utah a vencer a los Sonics en la primera ronda de los playoffs del 2000.

Sin embargo, los Blazes eliminaron a Malone y a los Jazz en las semifinales de la Conferencia Oeste de manera convincente, ya que Portland se ocupó de los negocios en cinco juegos.

3. 1994-95

60 victorias para este equipo de Jazz, que fue estelar tanto en ofensiva como en defensa. Utah promedió la quinta mayor cantidad de puntos durante la temporada regular y abandonó la séptima menos.

El Jazz tenía cuatro anotadores de dos dígitos en Malone, Jeff Hornacek, Stockton y David Benoit. Sin embargo, Utah simplemente no tenía respuestas para uno de los mejores jugadores en la historia de la NBA: Hakeem Olajuwon.

En la primera ronda de los playoffs de 1995, el Jazz cayó ante los Rockets de Houston. Olajuwon sumó 35.0 puntos y 8.6 rebotes en la victoria de la serie de cinco juegos mientras disparaba 57.3 por ciento desde el campo.

2. 1997-98

Utah ganó 62 juegos detrás de Malone y Stockton. El equipo promedió 101.0 puntos por noche, lo que fue bueno para el tercero en la liga.

Los Jazz comenzaron los playoffs de 1998 al eliminar a los Rockets. Utah luego procedió a derrotar a los Spurs y Los Lakers para avanzar a las Finales de la NBA.

Desafortunadamente, Michael Jordan y los Chicago Bulls fueron demasiado para Utah. Los Bulls ganaron la serie en seis, con Jordan promediando 33.5 puntos, 4.0 rebotes y 2.3 asistencias.

1. 1996-97 Jazz

Este equipo es ampliamente considerado como uno de los mejores clubes en la historia de la NBA a pesar de no ganarlo todo.

Malone promedió 27.4 puntos, 9.9 rebotes y 4.5 asistencias durante la temporada regular. Ganó el premio MVP sobre Jordan y Grant Hill.

El Jazz terminó la temporada con un récord impresionante de 64-18. Las 64 victorias son las más ganadas por un equipo de Utah en la historia de la franquicia. El Jazz fue el primer sembrado en el Oeste y el sembrado No. 2 en general en los playoffs de 1997.

Solo Jordan y los Bulls (69-13) tuvieron un mejor récord que Utah.

Utah venció a Los Angeles Clippers, Lakers y Rockets para avanzar a las finales de 1997. Es seguro decir que todos los fanáticos de los deportes de Utah recuerdan dónde estaban el 29 de mayo de 1997. Esa fue la noche en que Stockton conectó un triple en el timbre del Juego 6 contra los Rockets en la WCF para enviar al Jazz a las Finales de la NBA por primera vez. tiempo en la historia de la franquicia.

Desafortunadamente, Jordan y los Bulls derrotaron a Utah en las Finales en seis juegos.