La agencia libre ofrece a los equipos la oportunidad única de mejorar su equipo al agregar jugadores de otros equipos y retener a los jugadores que ya tienen. A pesar de la reciente reputación de los Atlanta Hawks como un equipo de mercado más grande que no puede atraer agentes libres, los Hawks lo han hecho muy bien cuando se trata de convencer a los jugadores para que firmen con el equipo.

Moses Malone

Los Atlanta Hawks estaban a punto de ser contendientes a finales de los 80. El equipo había ganado 50 o más juegos en las tres temporadas anteriores detrás de los esfuerzos de Dominique Wilkins. Entonces, cuando el equipo firmó al veterano centro Moses Malone para un contrato de tres años, muchos pensaron que la decisión sería la de sacar a Atlanta del camino.

Malone jugaría bastante bien en sus tres temporadas como Hawk, haciendo el juego All-Star en 1989 y promediando 16.5 puntos y 10.0 rebotes por juego, pero Atlanta nunca pudo pasar la primera ronda mientras estuvo allí.

Paul Millsap

Después de pasar sus primeras siete temporadas con los Jazz de Utah, el alero poderoso agente libre Paul Millsap decidió firmar con Atlanta en un contrato de dos años. Si bien Millsap era un buen jugador en Utah, pudo llevar su juego al siguiente nivel con los Hawks.

En cuatro temporadas con el equipo, Millsap fue capaz de sumar 17.4 puntos, 8.3 rebotes, 3.3 asistencias, 1.7 robos y 1.2 bloqueos por juego, al tiempo que formó el equipo All-Star cada temporada. Millsap también fue posiblemente el mejor jugador en el famoso equipo de 6 victorias de los Hawks de 2014-15.

Dan Roundfield

Aparentemente, Roundfield eligió a Atlanta sobre los Phoenix Suns en 1978 para que su padre, que vivía en Detroit y temía volar, ocasionalmente pudiera viajar y ver sus juegos. Bueno, eso funcionó bien para los Hawks.

Al igual que Millsap, Roundfield pasó de ser un buen jugador a un gran jugador cuando llegó a Atlanta. Roundfield haría tres apariciones en el Juego de Estrellas en seis temporadas con los Hawks y también fue nombrado para el primer o segundo equipo defensivo de la NBA durante las seis temporadas.

Dikembe Mutombo

La temporada antes de unirse a los Hawks, Mutombo ya se había establecido como el mejor hombre grande defensivo de la liga después de colocar un asombroso 4.5 bloqueos por juego para la temporada 1995-96.

Antes de que llegara Mutombo, los Hawks ya eran un gran equipo defensivo que ocupaba el décimo y tercer lugar en puntos permitidos por juego en las dos temporadas anteriores, respectivamente.

Mutombo, junto con el All-Star Steve Smith traería algo de éxito a Atlanta, llevando al equipo a temporadas consecutivas de 50 victorias, pero ese éxito no duró para siempre.

Con todo, el centro de 7 pies 2 pies pasaría cinco temporadas y media en Atlanta, donde acumuló 11.9 puntos, 12.6 rebotes y 3.2 bloqueos por juego.

Joe Johnson

Uno de los mejores Hawks de todos los tiempos, Iso Joe se unió al equipo en 2005 después de que Johnson sintiera que los Suns lo habían criticado en una extensión. A su vez, Atlanta pudo firmar a la estrella en ascenso con un acuerdo de cinco años por un valor de $ 70 como parte de un acuerdo de firma e intercambio.

Johnson pasaría la mayor parte de su carrera en Atlanta, donde, en siete temporadas, sería nombrado un All-Star seis veces, y no lograría eclipsar 20 puntos por juego dos veces.

Si bien un contrato masivo de $ 119 millones en 2010 esposaría financieramente a los Hawks y disminuiría el legado de Johnson como Hawk, no hay duda de que el astuto guardia es una de las mejores decisiones que los Hawks hayan tomado, al menos al principio.