La leyenda de los Lakers de Los Ángeles, Kobe Bryant, pasará a la historia como uno de los mejores jugadores que haya jugado este deporte. Esto hace que sea una tarea tan difícil limitar sus mejores actuaciones en solo cinco juegos diferentes. Esa fue la tarea exacta que hicimos hoy, y a pesar de una serie de omisiones notables, sentimos que hemos encontrado una lista bastante sólida aquí.

Sin más preámbulos, aquí están los 5 juegos más memorables en la carrera condecorada del fallecido, gran Kobe Bryant.

5. 2 de febrero de 2009: dominación MSG

El Madison Square Garden de los New York Knicks es, sin duda, uno de, si no el mejor estadio deportivo del mundo en la actualidad. Puede que no sea el más grande o el más grande, pero la historia que posee es insuperable.

El 2 de febrero de 2009, Kobe Bryant hizo su propia historia en MSG. En esa fatídica noche, Kobe perdió 61 puntos contra los Knicks el 19 de 31 desde el piso y un prístino 20 de 20 desde la línea. Hasta la fecha, ese récord de puntuación sigue siendo el mayor número de puntos anotados por un jugador contrario en el Madison Square Garden. El 23 de marzo de 2019, otro gran anotador en James Harden empató el récord de 61 puntos de Bryant. Harden se acercó, pero su esfuerzo no fue suficiente para derrocar a Kobe.

4. 19 de mayo de 2001: Playoffs Kobe

Bryant tuvo más de algunas actuaciones destacadas en los playoffs a lo largo de su carrera. Después de todo, es un cinco veces campeón de la NBA.

Sin embargo, en cuanto a su actuación más memorable de postemporada, podría decirse que sería su esfuerzo de 45 puntos contra nada menos que los San Antonio Spurs en las Finales de la Conferencia Oeste de 2001. Bryant hizo una exhibición esa noche, mientras marcaba el tono para el resto de la serie. Los Lakers pasaron a barrer a los Spurs en la WCF, ciertamente no fue una hazaña fácil, ya que reservaron un lugar para ellos en las Finales contra Allen Iverson y los 76ers de Filadelfia.

Esa carrera de postemporada fue sin duda la carrera más dominante de Los Ángeles durante la era Kobe Bryant-Shaquille O’Neal, ya que perdieron todos menos un juego esa postemporada en camino a su segundo de tres campeonatos consecutivos.

3. 13 de abril de 2016: el último baile

Después de 20 temporadas en la liga, Kobe jugó su último partido en la NBA el 13 de abril de 2016. Se aseguró de que fuera una noche inolvidable.

Bryant terminó la noche con 60 puntos, ya que llevó a los Lakers a una victoria por 101-96 contra los Utah Jazz. Los Ángeles ya estaba fuera de la disputa de los playoffs en ese momento, y en verdad, era un juego sin importancia. Sin embargo, Bryant terminó su carrera de la única manera que sabía: haciendo un espectáculo para todas las edades. Pregúntele a cualquiera que haya asistido esa noche y le dirán que fue una experiencia que nunca olvidarán.

2. 20 de diciembre de 2005: 62 en tres

En diciembre de 2005, Kobe anotó 62 puntos contra los Dallas Mavericks. La parte sorprendente aquí es que hizo esto en solo tres cuartos. Desafortunadamente, el entonces entrenador en jefe de los Lakers, Phil Jackson, optó por dejar que Kobe se sentara todo el último cuarto. El juego ya estaba fuera de control, y decidió darle a su superestrella el resto de la noche libre.

Hasta el día de hoy, la gente todavía pregunta, ¿y si? Bryant estaba en una lágrima absoluta esa noche, cayendo 18 de 31 desde el piso, y definitivamente estaba en camino de establecer algún tipo de récord de puntuación esa noche. No hay forma de saber cuánto anotaría Bryant más si jugara en el cuarto, pero afortunadamente, Kobe nos ofreció una exhibición aún más alucinante unas pocas semanas después.

1. 22 de enero de 2006: 81 puntos

¿Había alguna duda de que este juego iba a estar en la cima de la lista? Apenas un mes después de la gema de 62 puntos contra los Mavs, Bryant hizo lo impensable. Anotó 81 puntos, el mejor de su carrera, contra los Toronto Raptors, quienes literalmente no pudieron hacer nada para detener a Kobe y su bombardeo de anotaciones esa noche. Puso la pelota en la canasta a su antojo y, en el proceso, registró el segundo mayor número de puntos anotados en cualquier juego de la NBA, solo superado por el gran Wilt Chamberlain, quien memorablemente perdió 100 puntos en 1962.

Al medio tiempo, Bryant ya había acumulado 26 puntos, y parecía que iba a tener una gran noche. Sin embargo, nadie podría haber imaginado que sería tan grande. Afortunadamente, los Raptors pudieron mantener el juego competitivo en su mayor parte. Toronto en realidad tenía una ventaja de 18 puntos en un punto, pero los 55 puntos de Kobe en los últimos dos cuartos resultaron ser demasiado para los desafortunados Raptors. Quizás lo más impresionante es cómo Bryant salió 28 de 46 desde el piso esa noche, lo cual es bueno para un tentador clip de 60.4.