LeBron James llegó a ocho finales consecutivas de la NBA y, antes de esa notable carrera, llegó a las finales de la NBA a los 22 años en 2007. Clasifiquemos sus mejores juegos.

5. Finales del Este de 2007, Juego 5 vs. Pistones

Algunos atletas icónicos tienen un primer juego, un primer momento, en el que dejan una impresión inolvidable en el público deportivo nacional y mundial. Michael Jordan tuvo el Juego 2 contra los Boston Celtics en 1986. Magic Johnson tuvo el Juego 6 de las Finales de la NBA de 1980 contra los Philadelphia 76ers. LeBron James tuvo el Juego 5 de las Finales de la Conferencia Este en 2007 contra los Detroit Pistons.

LeBron James anotó 48 puntos en un Juego 2-2 5 en la carretera, que es lo suficientemente impresionante por derecho propio. Lo que es mucho más significativo es que los Cleveland Cavaliers necesitaban cada uno de esos 48 puntos, ganando 109-107 en doble tiempo extra.

La victoria catapultó a Bron a un mayor nivel de estrellato y, finalmente, a sus primeras Finales de la NBA. También negó a los Pistons el regreso a las Finales, un momento devastador para uno de los primeros rivales de LeBron en la NBA. Este juego no puede quedar fuera de la lista.

4. Semifinales Este 2015, Juego 4 vs. Bulls

La línea estadística no era bonita para LeBron en este juego. Terminó 10 de 30 desde el campo por 25 puntos, con 14 rebotes y ocho asistencias. Lo que importaba es la capacidad de LeBron para superar el dolor, entregar a su equipo y rescatar a su entrenador.

LeBron James rodó el tobillo al final del tercer cuarto, pero siguió adelante y jugó el resto del juego. Jugó defensa de alto nivel; Los Cleveland Cavaliers mantuvieron a los Chicago Bulls a solo 16 puntos en el último cuarto, 84 para todo el partido.

LeBron James, con su equipo perdiendo 2-1 en una serie de los mejores de siete en la carretera, vio al entrenador David Blatt señalar un tiempo muerto al final de un partido empatado. Los árbitros no lo notaron; podrían haber entregado una falta técnica, ya que los Cavs se habían quedado sin tiempo de espera. Chicago podría haber tomado una ventaja de un punto; en cambio, los Cavs obtuvieron la pelota en un juego 84-84.

Blatt quería que LeBron James entrara el balón. LeBron, no por primera vez ni por última vez, vetó al entrenador que sacaría de Cleveland una temporada después. Recibió la maldita pelota, y golpeó un puente duro, largo y disputado desde la esquina izquierda sobre Jimmy Butler para ganar el juego en el timbre.

Si los Cavs no hubieran ganado este juego, se habrían quedado atrás por 3-1 en la serie. La segunda vuelta en Cleveland podría haber sido muy diferente para LeBron James si no hubiera hecho ese tiro. Es un momento enormemente importante en su carrera a pesar de que los Cavs no ganaron el título de la NBA esa temporada.

3. Finales 2016 de la NBA, Juego 5 vs. Guerreros

Los últimos tres juegos de las Finales de la NBA 2016 representan la mejor semana de LeBron como jugador profesional de baloncesto. Nunca jugó una mejor racha de tres juegos consecutivos. El juego 6 merece estar en esta lista, pero los otros ejemplos aquí son demasiado importantes.

Uno podría preguntarse por qué el Juego 6 no hace el corte. Simplemente, el juego estaba en casa, y la némesis Andre Iguodala de Golden State Warriors resultó herida. El grado de dificultad fue más difícil en el Juego 5 en el camino en Oakland.

LeBron James arrojó 41 puntos con 16 rebotes, siete asistencias, tres robos y tres bloqueos para negar a los Warriors su partido de campeonato en casa. Tan pronto como Cleveland ganó ese juego, el Juego 7 no solo se hizo posible, sino probable, preparando el escenario para el mejor momento de Bron como atleta.

2. Juego 6 de las Finales Este de 2012, vs. Celtics

La grandeza de una actuación puede fluir de las estadísticas en bruto y de las apuestas involucradas. Este juego se casó con los dos más que cualquier otro juego en la carrera de LeBron.

LeBron James sabía que si no lograba ganar el Juego 6 de las Finales de la Conferencia Este, se hubiera ido 0 por 2 al ganar campeonatos de la NBA en Miami.

LeBron James necesitaba silenciar a sus escépticos y salvar la temporada del Heat en Boston hace ocho años. No solo hizo eso; disparó la pelota tan bien como siempre, con 19 de 26 por 45 puntos.

1. Final de la NBA 2016 Juego 7, vs. Guerreros

¿LeBron James iba a traer un campeonato a Cleveland, una ciudad históricamente mordida por serpientes que no había ganado un título deportivo profesional desde 1964? Esa es la única pregunta que importaba.

Cuando LeBron hizo un bloqueo de Iguodala en el juego tardío y ayudó a los Cavs a asegurar su esquivo título, LeBron había cumplido su promesa a Cleveland. Validó su carrera de la manera completa y eterna que siempre esperó.

LeBron James, después de muchas luchas en Cleveland, entregó.