Los fanáticos leales de los equipos de la NBA tienen jugadores y escuadrones opuestos que desprecian por completo. Boston Celtics y Los Angeles Lakers son muy partidarios del odio mutuo. Chicago Bulls había calentado batallas con los New York Knicks y los Detroit Pistons en el pasado. Los Cleveland Cavaliers solo vieron su carrera más exitosa como una franquicia en la última década. A pesar de nunca haber establecido verdaderamente un contendiente legítimo al título, también tuvieron una buena cantidad de rivales a lo largo de su historia, especialmente a fines de los años ochenta y mediados de los años 2000.

Aquí hay cinco de los rivales más odiados en la historia de los Cavs:

5. LeBron James

No te atrevas

Por mucho que los fanáticos de los Cavaliers aman eternamente a LeBron James por traerles su primer campeonato en la historia de la franquicia, llegó un momento en el que se convirtió en el hombre más despreciado del noreste de Ohio.

Esto sucedió cuando The King dejó su reino en Cleveland en 2010 de la forma más vergonzosa posible. Después de años de frustraciones en los playoffs en Cleveland, James anunció en vivo en un especial de televisión, “The Decision”, su intención de dejar a los Cavaliers y unirse a sus amigos Dwyane Wade y Chris Bosh con el Miami Heat.

James se convirtió en el enemigo número 1 entre los fieles seguidores de los Cavaliers. Lo llamaron “traidor” e incluso quemaron su camiseta para mostrar su disgusto por dejarlos en alto y secos. En su primer juego de regreso a Cleveland, los fanáticos de los Cavaliers se encontraron con James con los abucheos más fuertes que alguien haya escuchado en la historia de la NBA. LeBron fue registrado para decir que ese fue el ambiente más hostil que jamás haya experimentado en su carrera.

El Rey finalmente hizo su regreso triunfante cuatro años después. Los fanáticos de los Cavaliers le dieron la bienvenida a su hijo pródigo con los brazos abiertos. Los pecados de James en el pasado finalmente fueron perdonados después de ganar el primer campeonato de Cleveland en la historia de la franquicia con una magnífica victoria en las finales de la NBA 2016.

4. Pistones Detroit ’06 y ’07

Los Detroit Pistons se convirtieron en el primer obstáculo que los Cavaliers tuvieron que superar en la era de LeBron James. Cleveland hizo su primera aparición en postemporada en 2006 después de perderse ocho años seguidos. Cuidaron a los Washington Wizards en la primera ronda y se encontraron cara a cara con los Detroit Pistons en la segunda ronda.

Con un joven Rey James y un elenco de apoyo inexperto, los Cavaliers todavía hicieron un esfuerzo valiente y llevaron a los campeones defensores de la Conferencia Este al límite. Al final, sin embargo, la experiencia del campeonato de Detroit resultó ser demasiado y ganaron el Juego 7.

Al año siguiente, Cleveland y Detroit se volvieron a ver, esta vez en las Finales de la Conferencia Este. Los Pistons, que tenían la ventaja de jugar en casa, ganaron los dos primeros juegos en su casa. Cleveland se recuperó ganando los siguientes dos en The Q. Con un Juego 5 crucial en Detroit, los Cavaliers obviamente necesitaban robar uno en el camino si querían superar a sus atormentadores del año anterior.

LeBron James realizó una de sus mejores actuaciones de playoffs de todos los tiempos en el Juego 5, donde anotó los últimos 25 puntos de Cleveland y terminó con 48 en general. También hizo la bandeja ganadora del juego para obtener el liderazgo de la serie para los Cavs. Cleveland terminó ganando el Juego 6 en su casa y avanzando a las Finales de la NBA. Más importante aún, finalmente superaron su primer gran obstáculo en la era de LeBron.

3. Boston Celtics

Después de Detroit, los Boston Celtics se convirtieron en el próximo gran obstáculo en la carrera de LeBron James. Después de llegar a las Finales de la NBA en 2007, los Cavaliers vieron emerger una potencia de la Conferencia Este cuando los Celtics formaron sus Tres Grandes de Paul Pierce, Kevin Garnett y Ray Allen.

Los Cavaliers se encontraron con los Celtics dos veces en el lapso de tres años. En ambas reuniones, los Cavs terminaron empacando sus maletas en casa y comenzando su verano temprano.

En la segunda ronda de la postemporada de 2008, a pesar de seguir jugando en un equipo de los Cavs con un reparto de apoyo por debajo del par, James logró llevarlos a un Juego 7 contra los Celtics de peso pesado. Sin embargo, Cleveland perdió en el decisivo y se inclinó dos rondas antes de su final el año anterior.

En 2010, después de terminar con el mejor récord de la liga por segunda temporada consecutiva, los Cavaliers perdieron de manera decepcionante ante los Celtics en seis juegos. Esa derrota se convirtió en la gota que colmó el vaso para LeBron James cuando dejó a los Cavaliers el verano siguiente para buscar pastos más verdes en Miami.

Los dos equipos continuaron reavivando su rivalidad a mediados de 2010 durante la segunda ronda de LeBron con los Cavaliers. Con un James más experimentado, los Cavaliers ganaron las tres veces que se enfrentaron en los playoffs en el lapso de cuatro años.

2. Michael Jordan y los Chicago Bulls

Los Cleveland Cavaliers presentaron un gran equipo a fines de la década de 1980. Sin embargo, no pudieron superar a cierto Michael Jordan y sus Chicago Bulls en uno de sus grandes tramos como franquicia.

Después de nueve temporadas perdedoras consecutivas, los Cavaliers organizaron una campaña ganadora en 1987-88 con un récord de 42-40. Se enfrentaron a los Bulls de tercera semilla en la primera ronda y perdieron en cinco juegos.

En 1988-89, los Cavaliers mejoraron enormemente su récord a 57-25 y terminaron como el sembrado No. 3 en el Este. Se enfrentaron a los Bulls una vez más en la primera ronda, pero esta vez, mantuvieron la ventaja de jugar en casa. Desafortunadamente, a pesar de reunir su mejor temporada en la historia de la franquicia en ese momento, los Cavaliers perdieron ante Chicago una vez más en la primera ronda.

Cleveland tuvo una oportunidad legítima de noquear a Jordan y los Bulls en esta serie. Con una ventaja de un punto con tres segundos restantes en el decisivo Juego 5, los Cavaliers solo necesitaban una parada defensiva para vengar su pérdida del año pasado. Sin embargo, los Bulls tenían a Michael Jordan y desafortunadamente para Cleveland, hundió sus corazones con uno de los mejores tiros de embrague en la historia de los playoffs de la NBA. Muchos consideran que este es uno de los mejores momentos de Jordan y simplemente se conoce como “The Shot”.

Supongo que es justo decir que “The Shot” perseguirá a los fanáticos de los Cavaliers para siempre.

1. Golden State Warriors

A pesar de todo lo mencionado anteriormente, los Golden State Warriors son sin duda el rival más odiado de Cleveland de todos los tiempos. La rivalidad más fresca en la NBA, los Cavaliers y Warriors se enfrentaron cuatro veces consecutivas en las Finales de la NBA.

Se enfrentaron por primera vez en las finales de 2015, con la primera temporada de LeBron James en Cleveland y la aparición de Golden State como un verdadero contendiente al campeonato. Los Cavaliers fueron extremadamente cortos en esas finales, con los All-Stars Kyrie Irving y Kevin Love ambos lesionados. LeBron James necesitaba un esfuerzo sobrehumano para vencer al mejor equipo de la NBA. Al final, los esfuerzos del Rey James no fueron suficientes, ya que sucumbieron ante los Guerreros en seis juegos.

Los dos equipos de peso pesado se encontraron nuevamente en las Finales de la NBA 2016. Golden State, que estableció un récord de 73 victorias en la NBA ese regular, acaba de regresar de un hoyo 3-1 contra el Oklahoma City Thunder en las Finales del Oeste. Mientras tanto, Cleveland se dirigió a las Finales luego de perder solo dos juegos en las primeras tres rondas.

Golden State corrió a una ventaja de 3-1 y parecía estar en camino de ganar su segundo título consecutivo. Sin embargo, los Cavaliers evitaron la eliminación en el Juego 5 y lograron derrotar a los Guerreros en Oracle Arena. LeBron James y Kyrie Irving organizaron actuaciones estelares en el Juego 5 con 41 puntos cada una para mantener viva su temporada.

Los Cavs terminaron ganando el Juego 6 en The Q y prepararon un dramático Juego 7 en Golden State. El campeonato aún estaba en juego hasta que los Cavaliers hicieron algunas jugadas icónicas ganadoras del campeonato en la recta final. Con el juego aún en juego, LeBron James hizo un bloqueo crucial de persecución en el intento de lanzamiento rápido de Andre Iguodala. Un par de posesiones más tarde, Kyrie Irving clavó la daga de tres puntos para romper el punto muerto de 89 y finalmente ganar el campeonato para los Cavaliers. Cleveland finalmente ganó su primer campeonato en la historia de la NBA.

Por supuesto, los Warriors agregaron a Kevin Durant el verano siguiente y se volvieron prácticamente imbatibles. Los Cavaliers seguían siendo el mejor equipo indiscutible en el Este y aún surgieron para desafiar a los Warriors en 2017 y 2018.

Aunque el enfrentamiento de las Finales entre Golden State y Cleveland dice 3-1, nada puede quitarle ese campeonato 2016 a los fanáticos de los Cavs.